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Reflexiones sobre el Dr. Samuel DuBois Cook: Un gran maestro y modelo

Cuando falleció el Dr. Samuel DuBois Cook el 29 de mayo, nuestra nación y el mundo perdieron a un científico político muy creativo y distinguido, un investigador negro pionero y un destacado modelo de rol de roble para sus alumnos. Tuve la suerte de estar entre ellos como un estudiante de Spelman College en su curso de teoría política en la Universidad de Atlanta.

Originario de Georgia, ingresó en el Morehouse College cuando tenía 15 años y estaba en la misma clase que su amigo y compañero Martin Luther King, hijo de 15 años. En Morehouse fue presidente del cuerpo estudiantil y fundó el capítulo del campus de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). Recibió su maestría y Ph.D. se graduó de la Universidad Estatal de Ohio y enseñó en Southern University, Atlanta University, University of Illinois, UCLA y Duke University. En la Universidad de Duke, fue el primer afroamericano en tener una cita regular de la facultad en una universidad o universidad predominantemente blanca. En 1974 se convirtió en presidente de la histórica Universidad Black Dillard en Nueva Orleans, donde sirvió durante 22 años. También se desempeñó en la Junta de Fideicomisarios de Duke durante su mandato como presidente de Dillard.

Dr. Cook fue el primer presidente negro de la Southern Political Science Association, vicepresidente de la American Political Science Association, presidente de la Asociación para el Estudio de la Vida e Historia Afroamericana Inc., y presidente de los Presidentes del United Negro College Fund. . El presidente Jimmy Carter lo nombró para el Consejo Nacional de Humanidades, el presidente Bill Clinton lo nombró para el Consejo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, y la Universidad de Duke estableció la Sociedad de Cocineros Samuel DuBois, el Centro Samuel DuBois Cook de Equidad Social y una beca posdoctoral en su Centro para el Estudio de la Raza, Etnicidad y Género en las Ciencias Sociales en su honor. Sin embargo, su legado fue mucho más allá de sus puestos académicos y muchos premios. Para generaciones de sus estudiantes, incluyéndome a mí, "Dr. Sam "fue un gran regalo y nunca olvidaré su risa alegre, críticas duras pero estímulos positivos.

Cuando era estudiante de Spelman College en Atlanta, el Dr. Sam era profesor de Ciencia Política y Teoría en la Universidad de Atlanta. Fui guiado por el historiador y el presidente del Departamento de Ciencias Sociales de Spelman, Howard Zinn, mi maravilloso profesor en Spelman que me nominó para una beca Merrill para estudiar en el extranjero en mi tercer año en París y Ginebra. Para prepararme para Europa y el mundo más grande, el primer paso de Howie (como lo llamamos) fue enviarme al curso de teoría política del Dr. Sam. Qué maravilloso regalo fue ese. El Dr. Sam era un maestro extraordinariamente creativo, atractivo y talentoso. Sus maravillosos ejercicios de pedir a los alumnos que vean y creen una nación y una visión del mundo a través de los ojos de una amplia gama de pensadores, activistas y teóricos políticos de Gandhi y King a Lenin, Trotsky y Tolstoi me ayudaron a comprender la importancia crucial de ver y analizar el mundo a través de la lente de los demás y aprendiendo a pensar de la caja y convertirse en un pensador crítico.

Dr. Sam fue un maestro acogedor, atento, comprensivo y exigente, siempre estirando a sus alumnos para que piensen y actúen con un intelecto, emoción y rigor disciplinados. Recuerdo sus críticas firmes pero amables cuando me devolvió un documento que le entregué durante mi muy días de protestas de estudiantes ocupados por no estar a la altura de mis estándares, diciéndome que iría a la cárcel o planeando a, no fue excusa para el trabajo de segunda clase. Lo escuché alto y claro y le agradezco. Animó a los estudiantes a participar en el Movimiento por los Derechos Civiles y moderó "reuniones municipales" entre líderes y estudiantes de derechos civiles, pero enfatizó que hacer el trabajo escolar era igualmente importante para convertirse en un líder. Estaba orgulloso cuando se unió a la facultad de Duke y cuando se convirtió en presidente de Dillard nuestra amistad continuó y me pidió que me uniera a la junta de Dillard. Él y su maravillosa esposa Sylvia, una hermana Spelmanite, estuvieron casados ​​por más de 50 años y dejaron un legado perdurable en todos los jóvenes que se beneficiaron de su conocimiento, cuidado y hospitalidad. ¡Y qué risa tan maravillosa tenía!

Si todos los jóvenes fueran lo suficientemente bendecidos como para tener el tipo de maestros que no solo sirven como mentores y amigos, sino que son reflexivos, intelectualmente desafiantes y tienen una base moral suficiente para ayudar a dar forma al mundo. Doy las gracias al Dr. Samuel DuBois Cook por su sabiduría, integridad, rigor y cuidado en la formación de generaciones de estudiantes para perseguir la justicia económica y los derechos civiles para todos. Las lecciones que enseñó acerca de buscar y permanecer abierto a muchos puntos de vista pero nunca perder su núcleo moral se necesitan ahora más que nunca si queremos criar a una nueva generación que será sierva, globalizadora y no aislacionista capaz de navegar. y liderar en un mundo diverso y rápidamente cambiante.

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