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Progreso reportado en conversaciones para poner fin a la ocupación en la Universidad de Howard

La ocupación de estudiantes de la Universidad Howard del edificio administrativo de la escuela entró en su quinto día completo el lunes por la tarde con una pista de que las negociaciones avanzaban.

"Esperamos que, ahora que hemos estado aquí durante cinco días, mañana esperamos que sea la sesión de negociación final", dijo Maya McCollum, una estudiante de primer año de Howard con HU Resist, el grupo de estudiantes que ha organizado la protesta. McCollum dijo que los estudiantes se sienten seguros de que podrán cumplir con sus demandas.

Aunque los estudiantes esperan que la ocupación termine el martes, McCollum dijo que están dispuestos a esperar. "Son conscientes de que debe haber un compromiso para que todos sigan yendo a la escuela y disfrutando de su vida universitaria", dijo McCollum.

El lunes por la noche, HU Resist describió en un comunicado de prensa las conversaciones con miembros de la junta de síndicos, diciendo que una sesión que comenzó el domingo se extendió hasta el lunes. Los manifestantes y la junta directiva han celebrado tres sesiones de negociación, y una cuarta está programada para el martes a mediodía, dijeron los manifestantes. Las demandas adicionales se discutieron con los fideicomisarios, aunque el comunicado de prensa no los describió.

"Estamos preparados para ocupar el edificio de la administración hasta que estemos más que satisfechos de que se hayan cumplido nuestras demandas", dijo el comunicado.

Las demandas anteriores de los manifestantes incluyeron la renuncia del presidente de la escuela, Wayne A.I. Frederick, y la acción en una serie de cuestiones, incluida la transparencia en el gasto universitario, las mejoras a la vivienda universitaria y las instalaciones, y una revisión de la respuesta de la escuela a la agresión sexual.

La agitación en el campus se vio acrecentada por la renuncia del presidente del Senado de la Facultad de Howard University, Richard L. Wright, quien dijo que había "perdido la confianza, el respeto y la confianza de la mayoría de los miembros comprometidos y activistas del consejo . "

En una entrevista el lunes, Wright dijo que su decisión de renunciar no estaba relacionada con la protesta o el empuje de algunos profesores que han pedido un voto de desconfianza en Frederick.

HU Resist se ha mantenido firme en que se cumplan sus demandas antes de ceder el control del edificio "A" en el campus del noroeste de la escuela de Washington. El apoyo a la acción del grupo ha sido generalizado entre los estudiantes, y el lunes 26 miembros de la facultad firmaron una carta de solidaridad con los estudiantes.

"Se plantean puntos importantes sobre asuntos administrativos y gerenciales que la administración no ha abordado adecuadamente", escribieron los miembros de la facultad. "Aplaudimos su compromiso de sacar estos temas a la palestra".

La adquisición de los estudiantes siguió a la divulgación por parte de la universidad la semana pasada de que despidió a seis empleados a raíz de una supuesta estafa de ayuda financiera. Fue el último de una serie de incidentes en el último año que ha irritado a los estudiantes, profesores y personal.

Aunque muchos han pedido la renuncia de Frederick, Nadia N. Pinto, presidenta de la asociación de ex alumnos de la escuela, dijo que Frederick debería permanecer en el cargo. En una entrevista, Pinto expresó su apoyo a los estudiantes y dijo que sus voces deberían ser escuchadas, pero rechazó la exigencia de que Frederick renuncie.

"He tenido la oportunidad de trabajar con el presidente Frederick y ver su trabajo en varios niveles", dijo Pinto. "No he visto a ningún presidente universitario que se relacione con estudiantes y ex alumnos de la manera en que lo hace, y admiro eso sobre él".

En una carta a la comunidad de Howard el domingo, Pinto señaló los logros de Frederick presidencia, incluyendo cuatro años consecutivos de aumentos para el cuerpo docente, la reacreditación de los colegios y facultades de derecho de Howard, la educación y el trabajo social, y la contratación de mujeres para cubrir cinco de 10 puestos de decano.

En el campus, sin embargo, hubo poco apoyo para la administración.

Alexus Richards, un joven de 20 años, calificó la protesta como un "esfuerzo positivo".

"Esto es algo de lo que hemos oído hablar desde que estaba en primer año", dijo Richards. "Como cuando escuchas sobre malversación de fondos y cosas con Howard, hemos estado escuchando sobre eso desde que estábamos en primer año."

Richards no ha tomado parte en la protesta porque ella es una estudiante empleada y le preocupa poner ella misma en una posición comprometedora. Los problemas de la escuela van más allá del escándalo de la ayuda financiera, dijo, y los estudiantes en el campus se sienten enojados y traicionados.

"Es toda la administración", dijo. "Es el hecho de que Howard, no les importan los estudiantes tanto como solían hacerlo".

Dijon Stokes, un estudiante de segundo año, dijo que participó en las primeras etapas de la protesta, pero que otras obligaciones lo atrajeron de distancia.

"Si le preguntas a alguno de los estudiantes sobre la ayuda financiera, si le preguntas a los estudiantes sobre su estado de dormitorio, si le preguntas a alguno de los estudiantes sobre algunos de los problemas generales como ese, obtienes una respuesta negativa, yo diría, nueve de cada 10 veces ", dijo.

Howard junior, James Harris, de 20 años, dijo que estaba de acuerdo con algunas de las demandas de HU Resist pero no con derrocar a Frederick.

"Definitivamente hay más personas involucradas que solo él", dijo Harris. "Probablemente hizo algo malo, pero no demasiado mal".

Si bien las protestas han atraído la atención nacional e incluso internacional en las redes sociales y en las noticias, las clases en Howard no han sido interrumpidas y los empleados que trabajan en el El edificio de administración se trasladó temporalmente a otras oficinas, escribió la portavoz de la universidad Crystal Brown en un correo electrónico. Brown dijo que no hay planes para expulsar por la fuerza a los estudiantes del edificio.

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