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Prejuicio racial en la disciplina del campus: ¿Cuándo se verán las universidades en el espejo?

Una estatua de Thomas Jefferson frente a la Rotonda en la Universidad de Virginia en Charlottesville el viernes de junio 10, 2016. (Foto de Norm Shafer / For The Washington Post).

Un nuevo análisis federal de datos sobre cómo los alumnos son disciplinados en las escuelas K-12 descubrió que los niños negros eran mucho más propensos que sus compañeros blancos a sufrir consecuencias por sus acciones en 2013-14, y el informe señaló que "base implícita" puede ser una causa.

Dichos datos K-12 son recopilados y analizados rutinariamente por el gobierno federal, pero lo mismo no sucede en la educación superior. En este post, Ben Trachtenberg, profesor asociado de derecho en la Universidad de Missouri, explica por qué cree que eso es un problema.

Trachtenberg ha publicado trabajos en Florida Law Review, Oregon Law Review, Hastings Law Journal, Nebraska Law Review, The New York Times y ABA Journal, entre otras publicaciones. Y ha ganado varios premios de enseñanza. En 2012, recibió el Premio Gold Chalk por la excelencia en la enseñanza del Consejo Profesional de Graduados de la Universidad de Missouri. En 2014, ganó el Premio a la Enseñanza de la Facultad Júnior Excepcional del Rector, y en 2015, recibió el Premio de la Facultad de Derecho Distinguido de Husch Blackwell.

Por Ben Trachtenberg

La Universidad de Virginia ha observado disparidades raciales en su sistema de disciplina estudiantil durante décadas, pero la mayoría de los colegios y universidades ni siquiera se molestan en recopilar datos que les permitan descubrir problemas similares. Mientras tanto, las escuelas primarias y secundarias lidian con datos que muestran cómo el sesgo implícito causa que los estudiantes negros sean disciplinados en las escuelas con mucha mayor frecuencia que los blancos, colegios y universidades se niegan a examinar el sesgo en sus propios campus.

Durante años, el Departamento de Educación de los EE. UU. Ha recopilado y publicado datos que muestran las disparidades raciales en la disciplina estudiantil de K-12. Las instituciones de educación superior, en cambio, en su mayoría no mantienen (mucho menos comparten) datos sobre la demografía de estudiantes que fallan en la disciplina universitaria. En un artículo reciente, documentamos razones para creer que la disciplina universitaria puede discriminar, y sugiero que la aplicación cada vez más estricta del Título IX (lanzada por razones loables en respuesta a problemas serios y reales) puede exacerbar el problema.

La primera razón para preocuparse es simple. Si vemos un sesgo en la disciplina K-12, y vemos un sesgo en el sistema de justicia penal, ¿por qué no esperaríamos encontrar un sesgo en los sistemas de disciplina del campus? Después de todo, los estudiantes universitarios, el personal y la facultad tienen los mismos sesgos y puntos ciegos que se observan fuera del campus, y el sesgo racial está bien documentado en otras áreas de la educación superior.

Por ejemplo, en un estudio, los profesores que recibieron solicitudes de asesoramiento no solicitadas tenían muchas más probabilidades de responder a los mensajes de estudiantes blancos que de estudiantes de otras razas. (Los correos electrónicos fueron enviados por investigadores y eran idénticos, aparte de los nombres de remitentes ficticios, a quienes se les dieron nombres que concordaban con estereotipos raciales, como "Lamar Washington" y "Brad Anderson")

Además, los estudios de la disciplina K-12 han encontrado mayores disparidades raciales para ofensas vagas (como "falta de respeto") que para violaciones claras como el tabaquismo. Una teoría es que cuando los maestros usan juicios subjetivos para decidir si la falta de respeto de un alumno merece pena, el sesgo racial implícito afecta los resultados. Incluso si la mayoría o todos los maestros tratan a todos de manera justa, las actitudes inconscientes hacia los estudiantes de diferentes razas llevan a más estudiantes negros con suspensiones.

En el contexto universitario, tenemos algunas ofensas que son claras, como servir alcohol a estudiantes menores de edad. Y tenemos otros que están menos claramente definidos, como el acoso sexual. Definir el acoso es lo suficientemente complicado en el lugar de trabajo. En un campus universitario, donde uno no puede separar fácilmente el "trabajo" de uno de su "hogar", parece bastante probable que los sesgos inconscientes afecten a los estudiantes denunciados por acoso.

Tenga en cuenta que las disparidades raciales observadas en la Universidad de Virginia se relacionan con su Sistema de Honor, no con el proceso del Título IX. En otras palabras, incluso para la deshonestidad académica, que en muchos casos es bastante fácil de diagnosticar, UVA encuentra que los estudiantes negros (y estudiantes internacionales) enfrentan cargos desproporcionados. Cuando inyectamos las actitudes racializadas de los Estados Unidos hacia el sexo y la datación en la mezcla, tal vez resulte aún más disparidad.

No estoy solo preocupado por los prejuicios raciales en la disciplina del campus. Los estudiantes que alegan discriminación racial en sus propios castigos universitarios han presentado demandas contra Amherst College, la Universidad de Pensilvania y otras escuelas. Las universidades pueden eventualmente revelar al descubrir las estadísticas que hasta ahora han mantenido ocultas (o no recogidas).

Por supuesto, tal vez estoy equivocado, y los datos mostrarán que los estudiantes universitarios de todas las razas se enfrentan a la disciplina institucional a tasas similares. Eso sería una excelente noticia. Por ahora, sin embargo, las universidades parecen creer que al no recopilar datos, pueden evitar el cálculo de una posible injusticia racial.

En otras áreas, las universidades están haciendo esfuerzos reales para enfrentar el sesgo racial. Por ejemplo, cuando serví en el comité que examinó a los candidatos para la búsqueda reciente de la universidad de mi universidad, los miembros del comité asistieron a una presentación sobre cómo los prejuicios raciales y de género pueden afectar las evaluaciones de posibles contrataciones. La orientación de los estudiantes en Mizzou incluye información sobre la competencia cultural y el valor de conocer a estudiantes de diferentes orígenes. Y las universidades trabajan constantemente para reclutar clases con diversos miembros.

Los profesores universitarios han llevado a cabo investigaciones importantes sobre el sesgo racial en la disciplina escolar K-12. Es hora de que consideremos si tenemos problemas aún más cerca de casa.

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