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Por qué la inscripción se ha reducido en WMU y en otras 9 universidades de Michigan

        
    
    
    

        
    
        
            

La inscripción en Eastern Michigan University ha disminuido en casi un 20 por ciento desde 2013. La escuela Ypsilanti ha eliminado cuatro programas deportivos y más de 100 puestos de personal en los últimos tres años.

        
    
        
            

La inscripción en la Universidad Central de Michigan ha disminuido un 20 por ciento en comparación con hace una década. Hace dos años, recortó unas 50 posiciones para equilibrar el presupuesto. Y más podría venir.

        
    
        
            

"No podemos escapar del impacto de nuestra trayectoria de inscripción en nuestros recursos financieros, y tendremos que tomar decisiones estratégicas difíciles y serias", escribió el presidente de CMU, Robert Davies, en una carta a la comunidad del campus el 8 de febrero.

        
    
        
            

En Western Michigan University, la inscripción se ha reducido en un 9 por ciento desde 2008.

        
    
        
            

El estado del Lago Superior, el norte de Michigan, el estado de Saginaw Valley y el estado de Wayne han perdido más del 10 por ciento de sus inscripciones en la última década.

        
    
        
            

Menos estudiantes matriculados en universidades públicas significa menos dinero de la matrícula. Eso podría llevar a recortes de empleos y disminuir la presencia en las comunidades.

        
    
        
            

Y, como señaló la gobernadora Gretchen Whitmer en su discurso sobre el estado del estado a principios de este mes, "una economía fuerte también requiere una concentración de talento". Ella pidió una meta esa noche de aumentar el número de adultos de Michigan con un título universitario o un certificado al 60 por ciento.

Pero 10 de las 15 universidades públicas de Michigan inscriben a menos estudiantes hoy que hace cinco años. Esas escuelas inscribieron a 300,730 estudiantes en el otoño de 2013, según datos federales. Este otoño, fue 286.801.

        
    
        
            

Sumado a eso, el número de estudiantes del último año de escuela secundaria de Michigan que se graduaron en 2018 disminuyó un 11 por ciento desde 2008. Se espera que las clases de graduados se reduzcan aún más en los próximos 15 años, en Michigan y en todo el Medio Oeste.
        
    
        
            

Unas pocas universidades públicas seleccionadas están desafiando la tendencia, lideradas por los buques insignia del estado, la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad de Michigan.

        
    
        
            

MSU dio la bienvenida a su clase de estudiantes de primer año más grande de la historia con 8,400 estudiantes nuevos y ha aumentado su inscripción total en un 8 por ciento desde 2008. El campus de Ann Arbor de U-M ha crecido en más de 5,600 estudiantes en la última década, un 14 por ciento ganancia.

        
    
        
            

Mucho menos que el costo de la matrícula: No se pierda nuestra oferta introductoria, que nos ayuda a continuar produciendo este tipo de informes

        
    
        
            

A pesar de las disminuciones, "también hemos visto que algunas (escuelas), especialmente en áreas rurales, hacen cosas muy innovadoras para cambiar las tendencias de inscripción", dijo Dan Hurley, Director Ejecutivo de la Asociación de Universidades Estatales de Michigan.

        
    
        
            

"Cualquier charla en el panorama general de si Michigan tiene demasiadas universidades públicas simplemente debido a los desafíos demográficos transmite una actitud de retirada", dijo. "Hay tantas cosas que se están haciendo y tantas cosas que se pueden hacer para enfrentar los desafíos".

        
    
        
            

¿Por qué se están reduciendo las universidades?

        
    
        
            

Los cambios demográficos y el costo creciente de la universidad están impulsando la disminución de la inscripción en la universidad, dijo Richard Vedder, profesor retirado de economía en la Universidad de Ohio.

        
    
        
            

Esos declives se pronuncian en el medio oeste y en la costa este, y Vedder dijo que solo empeorará en la próxima década.

        
    
        
            

Esa es la predicción para Michigan. En 2018, 104,000 estudiantes se graduaron de escuelas secundarias públicas aquí. Para 2032, la Comisión Interestatal Occidental para la Educación Superior predice solo 84,000.

        
    
        
            

"Algunas (universidades) probablemente cerrarán sus puertas y otras intentarán fusionarse", dijo Vedder.

        
    
        
            

Aunque cerrar una universidad pública sería difícil desde el punto de vista político, dijo Vedder, es probable que los gobiernos estatales no rescaten nada al lidiar con los crecientes costos de Medicaid y la incapacidad de aumentar los impuestos debido a la competencia de otros estados.

        
    
        
            

El este de Michigan no está cerrando edificios, pero está permitiendo que los proveedores privados se hagan cargo de los servicios que una vez proporcionó la universidad. En 2016, privatizó el servicio de alimentos y le otorgó a la universidad un bono por firmar de $ 5 millones. La universidad más que duplicó sus reservas cuando aceptó un pago de $ 55 millones para privatizar el estacionamiento a fines de 2017. La privatización de viviendas para estudiantes podría ser la siguiente.

        
    
        
            
            
                
                    
                        
                            

                                

                                
                            

                        
                    
                
            
                
                    
                
            
                
                    
                
            
                
                    
                
            
        
    
        
            

En la última década, la inscripción en la Western Michigan University ha disminuido en un 9 por ciento.

        
    
        
            

Esa disminución, junto con las asignaciones estatales que se redujeron durante los años de recesión y aún no han regresado a los niveles de 2008, obligaron a WMU a hacer recortes presupuestarios, dijo el vicepresidente de marketing y comunicaciones estratégicas Tony Proudfoot.

        
    
        
            

"Los recortes se han manejado cambiando la forma en que hacemos negocios en múltiples frentes", dijo Proudfoot, en una declaración.

        
    
        
            

Se combinaron los departamentos de cuentas por pagar y nómina de Western Michigan. La universidad pasó a la facturación electrónica y dejó de imprimir y enviar las facturas de matrícula. Ha dejado las posiciones sin cubrir, recortar los gastos operativos, como viajes y suministros, y el mantenimiento diferido de edificios.

        
    
        
            

"Después de encontrar todas las eficiencias posibles, analizamos la matrícula y las tarifas", dijo Proudfoot. "Nuestro enfoque en la eficiencia nos ha ayudado a contener los aumentos".

        
    
        
            

La matrícula hace una década era de $ 7,928. Para el año escolar 2018-2019 fue de $ 12,483, un aumento del 57 por ciento.

        
    
        
            

Western también está trabajando para mejorar sus estrategias de admisión, inscripción y comercialización. Por ejemplo, la universidad está acelerando su proceso de solicitud, estudiando la personalización de los paquetes de ayuda financiera y desarrollando formas de involucrarse con futuros estudiantes

        
    
        
            

"Estamos convencidos de que la demanda de un grado de WMU es más fuerte que nunca", dijo Proudfoot. “Cuando observamos la tendencia de nuestras clases de primer año en la última década y las comparamos con la pérdida de graduados de secundaria en Michigan, es una correlación casi perfecta. Nuestra inscripción refleja nuestro entorno, no la demanda de un título de WMU ".

        
    
        
            
        
    
        
            
        
    
        
            
        
    
        
            

La disminución de las tasas de natalidad significa que no va a ser más fácil para las universidades en las próximas décadas, dijo Nathan Grawe, un profesor de economía que el año pasado publicó el libro "Demografía y la demanda de educación superior".

        
    
        
            

Sugiere que las universidades se centran en lograr que los estudiantes existentes se gradúen, señalando que muchas podrían compensar las disminuciones en la matrícula a través de aumentos en la retención.

        
    
        
            

"Si, a través de nuestro trabajo, podemos mostrar a los estudiantes cómo sus estudios los están moviendo hacia las metas de vida de los estudiantes y apoyarlos en esa búsqueda de tal manera que muchos más estudiantes continúen para graduarse de la competencia, apuntalaremos la estabilidad financiera de Nuestras instituciones ", escribió en un correo electrónico.

        
    
        
            
            
                
                    
                
            
                
                    
                        
                            

                                

                                
                            

                        
                    
                
            
                
                    
                
            
                
                    
                
            
        
    
        
            

¿Por qué MSU y U-M están teniendo éxito?

        
    
        
            

Andrew Johnson y su padre, Maurice, condujeron desde Zion, Illinois, hasta el este de Lansing, cubierto de nieve, para recorrer Michigan State junto con una docena de estudiantes de último año de secundaria y senior.

        
    
        
            

Johnson, de 17 años, está estudiando la Universidad de Michigan, la Universidad de Illinois, Northwestern y la Universidad de Wisconsin-Madison. Su padre está luchando por Georgetown.

        
    
        
            

Fue atraído a MSU por sus diversos programas académicos. Johnson dijo que está pensando en la escuela de leyes y quiere una universidad que ofrezca un camino claro hacia adelante.

        
    
        
            

"El precio", dijo su padre, "siempre es una preocupación".

        
    
        
            

Después de una presentación sobre ofertas académicas y extracurriculares, Johnson y los otros futuros estudiantes se pusieron sus abrigos de invierno para un recorrido por el campus de 90 minutos.

        
    
        
            

A diferencia de otras universidades públicas de Michigan, MSU y U-M pueden atraer a un número significativo de estudiantes de otros estados con una gran variedad de programas académicos, becas y oportunidades para estudiar en el extranjero.

        
    
        
            

La marca también desempeña un papel, según Jim Cotter, un experto en administración de inscripciones que se desempeñó como director de admisiones de MSU durante más de una década.

        
    
        
            

"Hay que ver el papel que desempeñan los ex alumnos en el reclutamiento, el papel del atletismo, el papel de la estrategia de marca en el reclutamiento", dijo Cotter. "Al ser una institución de Big Ten, eres parte de un prestigioso grupo de instituciones".

        
    
        
            
            
                
                    
                
            
                
                    
                
            
                
                    
                        
                            

                                

                                
                            

                        
                    
                
            
                
                    
                
            
        
    
        
            

MSU y U-M no son los únicos que han crecido en los últimos años.

        
    
        
            

Grand Valley State University creció en casi 800 estudiantes, o 3 por ciento, desde 2008. También duplicó con creces la cantidad de dinero que otorga a los estudiantes en becas de $ 21.9 millones a $ 47.2 millones. Ahora es la segunda opción más popular entre los graduados de escuelas secundarias públicas de Michigan detrás de MSU.

        
    
        
            

La inscripción en la Universidad Tecnológica de Michigan también es estable gracias al enfoque en los grados de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, dijo John Lehman, vicepresidente de relaciones e inscripciones universitarias de Michigan Tech.

        
    
        
            

En su sitio web, Tech se jacta de que el graduado promedio gana un salario inicial de $ 66,400.

        
    
        
            

"A medida que los estudiantes y los padres están cada vez más interesados ​​en lo que obtengo con este grado, hemos respondido con lo siguiente: la prueba está en el budín sobre los salarios, la capacidad de los estudiantes para pagar los préstamos y obtener un empleo. cuando salen de la escuela "

        
    
        
            

¿Cómo están respondiendo las universidades cada vez más reducidas?

        
    
        
            

En la Northern Michigan University, donde la matrícula ha caído un 19 por ciento en la última década, el presidente Fritz Erickson hizo un llamado a nuevos programas innovadores.

        
    
        
            

Un resultado: un nuevo programa de pregrado de química de plantas medicinales, que catapulta a los graduados a la floreciente economía de la marihuana.

        
    
        
            

"Nos corresponde a los que estamos en las universidades asegurarnos de que ofrecemos los tipos de programas que se ajustan a las necesidades futuras de los estudiantes a los que atendemos", dijo Erickson.

        
    
        
            

Hace un par de años, a instancias del rector, Northern también inició un programa para estudiar la descomposición de los restos humanos en el frío, porque nadie más lo estaba.

        
    
        
            

"Ciertamente tenemos suficiente clima frío", dijo.

        
    
        
            

El Lago Superior State, un 22 por ciento desde 2008, también lanzará programas de licenciatura en química de cannabis este otoño. Para atraer estudiantes de fuera del área, se opta por hacer que la matrícula sea la misma para todos, ya sea de Michigan, Minnesota o Manitoba.

        
    
        
            

Varias escuelas apuntan a adultos con un poco de universidad pero sin título. Eastern lanzó una licenciatura en línea en enfermería hace tres años, con un crecimiento de 160 estudiantes a aproximadamente 800 actualmente inscritos, dijo Kevin Kucera, vicepresidente de gestión de inscripciones.

        
    
        
            

Wayne State está adoptando un enfoque diferente. El año pasado, comenzó a reclutar a antiguos alumnos ofreciéndoles perdonar hasta $ 1,500 en deudas impagas a la universidad si comienzan a tomar clases nuevamente. De los primeros 59 estudiantes admitidos a través del programa, nueve se graduaron en diciembre.

        
    
        
            

Y luego de años de estar "en la parte inferior de los resultados de los estudiantes", Brandy Johnson, director ejecutivo de Michigan College Access Network, dijo que Wayne ha mejorado dramáticamente las tasas de graduación.

        
    
        
            

De los estudiantes que se inscribieron en Wayne State en 2002, solo el 29 por ciento logró graduarse dentro de los seis años, según datos federales. Entre los estudiantes de primer año que se inscribieron en 2011, el 47 por ciento se graduó en seis años.

        
    
        
            

Johnson también propuso dirigirse a los estudiantes que no van a la universidad directamente después de la escuela secundaria, aproximadamente el 40 por ciento de la clase que se graduó el año pasado.

        
    
        
            

En todo el estado, solo un 30 por ciento de los adultos tienen un título de licenciatura o superior, dijo, o aproximadamente 1,49 millones de personas

        
    
        
            

A nivel nacional, el 33.4 por ciento de los adultos de 25 años o más reportaron haber obtenido una licenciatura o un título superior en 2017, según los datos más recientes de la Oficina del Censo.

        
    
        
            
            
                
                    
                
            
                
                    
                
            
                
                    
                
            
                
                    
                        
                            

                                

                                
                            

                        
                    
                
            
        
    
        
            

¿Qué está en juego?

        
    
        
            

Michigan necesita otras 171,000 personas con una licenciatura si quiere seguir siendo competitiva, dijo Hurley, de la Asociación de Universidades Estatales de Michigan.

        
    
        
            

"Necesitamos más talento en este estado, impulsado por más residentes de Michigan que tienen niveles más altos de logros postsecundarios", dijo.

        
    
        
            

También se ha convertido en una expectativa, dijo Hurley. En una encuesta encargada por la asociación, el 83 por ciento de los residentes de Michigan dijeron que esperaban que sus hijos obtuvieran al menos un título de 4 años.

        
    
        
            

Los costos de matrícula han aumentado. En las universidades públicas de Michigan, varían desde $ 9,514 por año en Saginaw Valley hasta alrededor de $ 15,000 en la Universidad de Michigan antes de que se incluya la ayuda financiera. Pero Hurley señaló que el precio de la etiqueta es mucho más alto de lo que muchos estudiantes pagan en realidad.

        
    
        
            

Y los niveles más altos de rendimiento académico significan empleos mejor pagados, dijo.

        
    
        
            

"El caso más sólido en el último año ha sido la notable competencia estatal en torno a Amazon HQ2", dijo Hurley. La selección de Arlington, Virginia y la ciudad de Nueva York es un ejemplo de "cómo el talento, entre otros factores, es un gran impulsor para atraer y retener la actividad económica", agregó.

        
    
        
            

Las universidades públicas también son vitales para las comunidades donde están ubicadas, particularmente para aquellas que sirven a las comunidades rurales.

        
    
        
            

Ese es el caso de Lake Superior State y la ciudad de Sault Ste. Marie, dijo el presidente de LSSU, Rodney Hanley.

        
    
        
            

"De todos los lugares en los que he vivido, de todas las universidades en las que he trabajado, la relación de la universidad con la ciudad es más estrecha que en cualquier lugar que haya experimentado", dijo Hanley, señalando que LSSU es uno de los más grandes Empleadores en la ciudad y el condado de Chippewa.

        
    
        
            

Esa conectividad con las comunidades hace que la preservación de las universidades sea una necesidad, dijo Hurley.

        
    
        
            

"Elegir cualquier universidad, especialmente aquellas en áreas más rurales del estado, son los motores económicos de sus áreas", dijo, y señaló que deshacerse de ellas tendría impactos económicos, educativos, culturales y sociales.

        
    
        
            

"Tenemos desafíos, pero tenemos que ser proactivos para elevar y aprovechar estas instituciones, sus recursos, conocimientos y talento en estas regiones en lugar de tener una mentalidad más recreativa".

        
    
        
            

Comuníquese con RJ Wolcott al (517) 377-1026 o rwolcott@lsj.com. Síguelo en Twitter @wolcottr. Kalea Hall contribuyó a la presentación de informes. Comuníquese con ella al (269)832-9344 o khall@battlecreekenquirer.com

        
    
    

    

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