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Por qué debería pensar dos veces antes de optar por un envío gratis de 2 días

Todos hemos estado allí. Faltan pilas, pañales, calcetines, lo que sea, vaya en línea, ordene y haga clic en la opción de entrega gratuita de dos días. ¿Porque, porque no? Es gratis y es rápido.

Lo que las personas pueden no darse cuenta es que la entrega rápida tiene un costo ambiental.

Un nuevo video lanzado por la Universidad de California y Vox como parte de su serie Climate Lab tiene como objetivo llamar la atención sobre los impactos involuntarios de nuestra necesidad de gratificación instantánea al resaltar la asombrosa escala de las compras digitales revolución.

Desde 2009, las entregas del Servicio Postal de EE. UU. Han aumentado en un 65 por ciento, según UC Davis. A medida que se acerca la temporada de compras navideñas, se estima que las ventas en línea solo en noviembre y diciembre alcanzarán los $ 107,4 mil millones.

El comercio electrónico ha facilitado la vida de las personas. Casi el 80 por ciento de los estadounidenses compra en línea, y puede hacerlo en cualquier momento y lugar. Una de cada cinco personas incluso lo hace mientras usa el baño.

También puede ser más ecológico que ir a las tiendas físicas, ya que las personas no necesitan subirse a sus automóviles para llegar allí. Un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts descubrió que un comprador tradicional que visitaba tiendas tenía huella de carbono casi dos veces más que un comprador en línea .

Sin embargo, hay una advertencia importante. Esta ventaja ambiental de las compras en línea desaparece si el comprador selecciona una entrega rápida.

" Estas entregas urgentes son las que rompen esos beneficios porque ahora no hay tiempo para consolidar, por lo que habrá más viajes por menos carga", dijo Miguel Jaller, un profesor asistente en UC Davis.

En casos extremos, los artículos pueden tener que ser enviados desde otro estado o desde otro país. Pero el problema más grande es que las empresas tienen menos tiempo para organizar el transporte más eficiente, lo que significa que los camiones se envían medio llenos, lo que aumenta el número de viajes y vehículos en la carretera.

Como resultado, se disparan las emisiones de carbono por cliente y por producto. ¿Por qué esto importa? Estas emisiones atrapan el calor y contribuyen al cambio climático.

A estudio plurianual de la Universidad de Delaware, centrado en Newark, Delaware, descubrió que las compras en línea agobian al sistema de transporte en términos de velocidad, tiempos de viaje y emisiones. Los camiones de reparto aumentaron la contaminación del aire y el desgaste de las carreteras, según el informe.

"En términos generales, el envío por tierra más lento es la opción más ecológica que el transporte aéreo", dijo Mingxin Li, coautor del estudio y científico del Centro para el Transporte de Delaware. "La prevalencia de costosas, ineficientes y ambientalmente insostenibles, rápidas, opciones de entrega gratuitas, flete aéreo o entregas de carga parcial son cada vez más comunes."

¿Cuáles son las soluciones? Los semáforos inteligentes son una idea en el video de UC. Estos están siendo probados en ciudades, incluyendo Los Ángeles. El sistema de la ciudad utiliza sensores, cámaras y computadoras para ajustar las señales de manera receptiva para mantener el tráfico en movimiento sin problemas. Esto puede acelerar los viajes y reducir la marcha en vacío, lo que reduce las emisiones.

Si bien estos sistemas son útiles, el tráfico puede tener una influencia marginal sobre la contaminación en algunas ciudades, dijo Josué Velázquez, director del Departamento de Logística Sostenible del MIT. "Hay muchos otros factores que afectan las emisiones de transporte durante el parto", dijo, como la pendiente de la ruta.

Luego está el "platooning". Los camiones conectados de forma inalámbrica se comunican entre sí manteniendo una velocidad constante en una línea cerrada a velocidades de autopista. Los partidarios dicen que esto puede reducir la congestión, reducir las emisiones y mejorar la calidad del aire. Un artículo reciente de la compañía de investigación TNO dice que el platooning podría reducir el uso de combustible en alrededor del 10 por ciento .


Pero reducir el impacto del envío también se trata de cambiar el comportamiento de los compradores y algunos de los impulsos del consumismo, dijo Jaller. " Necesitamos controlarnos a nosotros mismos. Creo que también hay una gran cantidad de compras impulsivas y demanda inducida ".

El envío rápido y gratuito para todos estos productos puede parecer obvio, pero "necesitamos saber que no es gratis para el sistema y el medio ambiente", dijo Jaller. "Entonces no estamos pagando esa externalidad".

Jaller dijo que cambiar el comportamiento del consumidor es la forma de resolver el problema, ya sea a través de incentivos, impuestos o simplemente transparencia sobre el costo real de los productos y servicios en línea.

Una idea que gana terreno es un "botón verde" en los sitios web de compras, que permite a los clientes elegir la opción ecológica de esperar un poco más para su entrega para asegurarse de que se envía de la manera más eficiente en términos de energía .

Los botones verdes son algo que Velázquez ha estado probando en el MIT. Proporcionar una opción que diga "entrega el mismo día equivale a matar 3,000 árboles" en comparación con una que dice "si esperas de tres a cuatro días, entonces es equivalente a matar 10 árboles, y por cierto vamos a plantar 15, "Realmente puede impulsar el comportamiento", dijo.

Por supuesto, la entrega es solo parte del impacto de los bienes que consumimos, que un estudio en la Revista de Ecología Industrial estima que contribuye a más del 60 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Pero podría ser un buen lugar para comenzar.

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La serie "This New World" de HuffPost está financiada por Partners for a New Economy y el Kendeda Fund. Todo el contenido es editorialmente independiente, sin influencia o aporte de las fundaciones. Si desea contribuir con una publicación para la serie editorial, envíe un correo electrónico a thisnewworld@huffpost.com

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