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Por qué algunas ciudades están perdiendo gente pero se están haciendo más ricos

En esta ciudad de Pensilvania que una vez fue el corazón de la industria siderúrgica estadounidense, Pittsburgh se está reduciendo, pero cada vez es más rica. Desde el año 2000, su población ha disminuido en 95,000, mientras que su ingreso per cápita se ha disparado un 24 por ciento.

La tendencia se está afianzando en muchas otras ciudades, incluyendo Buffalo en Nueva York, Providence en Rhode Island, Springfield en Massachusetts y Nueva Orleans. Sorprendentemente, también está sucediendo en una ciudad como Huntington, Virginia Occidental, que está acosada por una epidemia de opioides y una pérdida de empleos en la minería del carbón.

Algunas de estas áreas metropolitanas tienen empleos bien remunerados en energía, salud o educación. Otros han logrado remodelar sus legados de fabricación para una nueva economía.

Lo que está sucediendo en estas ciudades contradice la sabiduría convencional que define de manera simplista la salud económica a través del crecimiento del empleo y la población.

De hecho, el rápido crecimiento del empleo puede ser poco saludable, si la mayoría de las nuevas posiciones son empleos de bajos salarios que no aumentan el ingreso per cápita. En contraste, los empleos mejor pagados tienen un efecto multiplicador porque crean una demanda de servicios adicionales.

"La historia en Pittsburgh es muy positiva, y otras áreas metropolitanas lo ven como un ejemplo de la transformación que podría ser posible", dijo Guhan Venkatu, quien escribió una historia económica de la zona llamada "Rust y Renovación "para el Banco de la Reserva Federal de Cleveland.

Alta tecnología y cuello azul

Las instituciones académicas de Sterling, como la Universidad Carnegie Mellon y la Universidad de Pittsburgh, han ayudado a traer empleos de tecnología e innovación al área al patrocinar incubadoras de tecnología que ayudan a los graduados a comenzar empresas sin mudarse a Silicon Valley o San Francisco.

La estrategia ha ayudado a mantener el crecimiento de la población joven educada de Pittsburgh incluso cuando la población general en la ciudad y la región ha disminuido.

Pittsburgh tiene más empleos de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) que otras ciudades en disminución, aproximadamente el 80,000 o el 7 por ciento de todos los empleos. Providence, Buffalo y Davenport, Iowa, están detrás de aproximadamente el 5 por ciento, según un análisis de Stateline de las estadísticas de empleo federales que utilizan las definiciones del censo para los empleos STEM.

Los empleos de STEM, junto con los de negocios, administración, artes y medios de comunicación, tienden a agregar productividad y crecimiento de ingresos a una región metropolitana, según Richard Florida, un teórico de estudios urbanos de la Universidad de Toronto y ex jefe de un centro de desarrollo económico en Carnegie Mellon.

Los ingresos en Pittsburgh han sido más altos que el promedio nacional desde 2010, después de caer por debajo del promedio en 2000. Sin embargo, su población ha disminuido constantemente desde 1970, un período durante el cual ha sido superada por Miami, Dallas, Portland , San Antonio y otras 14 ciudades.

Los fabricantes de dispositivos médicos de alta tecnología en el área de Pittsburgh han duplicado el empleo en los últimos 10 años. Los trabajos en investigación científica y diseño de sistemas informáticos también han desempeñado un papel importante en el éxito de la región.

La pieza final del rompecabezas se produjo a mediados de la década de 2000, cuando el fracking en Marcellus Shale, en gran parte cerca de Pittsburgh, convirtió a Pennsylvania en el mayor productor de gas natural de EE. UU.

Los empleos de cuello azul en plantas de gas natural pagan un promedio de $ 65,000, según las estadísticas federales de 2017 de pago. Trabajos similares con salarios similares se pueden encontrar en Huntington, Nueva Orleans, Beaumont y Springfield.

"¿Qué hace que los lugares sean diferentes, todavía tienen fabricación? ¿Todavía tienen [energy] extracción? ”Dijo Anthony Carnevale, director del Centro de Georgetown sobre Educación y la Fuerza Laboral. "Esas son las cosas que tienden a aguantarse con el tiempo".

¿Difícil de sostener?

Pero algunos expertos cuestionan si el ingreso per cápita en aumento realmente puede compensar una población estancada o en declive.

"Una ciudad con un crecimiento lento de la población y un crecimiento rápido de los ingresos se puede considerar saludable, aunque solo sea porque hay más recursos disponibles", dijo Patrick Adler, Ph.D. Candidato en UCLA e investigador en la Universidad de Toronto. Pero la pérdida de población sí importa, dijo Adler, si eso significa que los trabajadores menos calificados han huido debido a la falta de oportunidades.

En Huntington, los especialistas de salud bien educados, como enfermeras anestesistas, ganan un promedio de $ 174,000 al año. Tienen una gran demanda en los hospitales de Huntington que prestan servicios en zonas rurales periféricas, dijo Roger Cruse, presidente de la Asociación de Enfermeras Anestesistas de Virginia Occidental.

"Hacemos bastante buen dinero", dijo Cruse. "No luchamos económicamente, y creo que eso está inspirando a algunos jóvenes locales a mirar la profesión y quizás incluso a personas ajenas a pensar en mudarse aquí".

Pero los empleos bien remunerados en educación y atención de la salud pueden desaparecer si la población disminuye de manera demasiado dramática.

"Si atraviesas pequeñas ciudades, siempre verás que el que tiene el hospital tiene algunos buenos trabajos", dijo Carnevale. "Pero si la población es demasiado anciana y rural, eso es solo una generación enterrando a la última. No es sostenible. Creo que habrá una cierta consolidación de la atención médica en más áreas urbanas ".

Y en algunos lugares, hay razones específicas para la desconexión entre el crecimiento de la población y el ingreso per cápita.

En Nueva Orleans, donde la población ha disminuido en un 4 por ciento desde 2000, la devastación causada por el huracán Katrina en 2005 sigue siendo visible desde el centro de la ciudad, donde las vistas hacia el este muestran las cicatrices de los barrios arrasados ​​después de la tormenta. Muchos de los residentes que fueron desplazados y nunca regresaron eran de bajos ingresos, parte de la razón por la cual el ingreso per cápita ha aumentado un 24 por ciento desde 2000.

Sin embargo, el área de Nueva Orleans también se ha beneficiado de empleos con salarios relativamente altos en plantas petroquímicas, que han surgido a lo largo del río Mississippi al norte de la ciudad, dijo Loren Scott, profesora emérita de la Universidad Estatal de Louisiana. Un consultor económico. Los trabajadores de la planta ganan aproximadamente $ 71,000 en promedio, y con más capacitación pueden ganar hasta $ 100,000 al año, dijo Scott.

Los productos de gas natural son mucho más baratos de fabricar en los Estados Unidos que en Europa o Asia, lo que ayuda a generar más empleos con salarios altos en la Costa del Golfo, donde la exportación por barco es más fácil, dijo Scott.

Sin embargo, a largo plazo, mantener la prosperidad frente a la pérdida de población puede ser difícil.

John Deskins, director de la Oficina de Investigaciones Económicas y Empresariales del estado de West Virginia University, dijo que a pesar de los "puntos brillantes" en los hospitales regionales y las centrales eléctricas, Huntington debe hacer un mejor trabajo para mantener a sus jóvenes , que están dejando la zona para mejores oportunidades en otros lugares. Su partida infla el ingreso per cápita, pero es un signo preocupante para la prosperidad a largo plazo.

Es probable que el área de Huntington experimente una mayor pérdida de población en los próximos años debido al envejecimiento y la mala salud relacionada con la minería del carbón y el abuso de opioides. Como resultado, gran parte del crecimiento de los ingresos provendrá de aumentos en la Seguridad Social, seguros de invalidez y otros pagos del gobierno, según las proyecciones publicadas por la oficina de Deskins.

Incluso Pittsburgh sería prudente para encontrar formas de aumentar su población, dijo Venkatu.

"Si continúas perdiendo empleados o población, también es una medida de tu atractivo y tu probabilidad de encontrar éxito a largo plazo".

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