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Policía: la ejecución de disparos en el dormitorio de posgrado de Northwestern fue un engaño

                          

Una llamada de disparos que envió decenas de oficiales fuertemente armados a un dormitorio de postgrado de la Universidad Northwestern el miércoles por la tarde fue aparentemente un caso de "aplastamiento", una falsa emergencia diseñada para atraer una gran respuesta de la policía.

A quien llamó llegó a la policía de Evanston desde algún lugar cerca de Rockford alrededor de las 2:15 p.m. y dijo que había disparado a su novia en Engelhart Hall, justo al oeste del campus principal en Emerson Street y Maple Avenue. Se emitieron alertas y se enviaron equipos de policías, pero los agentes encontraron a la mujer, un estudiante del noroeste, ilesa con "ninguna evidencia de una víctima, escena o pistolero", dijo el comandante de la policía de Evanston. Ryan Glew, portavoz del departamento.

"Esa residencia ha estado vacante desde antes del Día de Acción de Gracias", dijo Glew sobre el dormitorio de Engelhart. "Nos estamos preparando para llamarlo un incidente de contienda. … No estaba en peligro. "

Inicialmente, la alerta se envió a los estudiantes y al personal poco antes de las 2:30 pm, advirtiéndoles que se alejen del área de Engelhart Hall, que tiene apartamentos para Northwestern estudiantes graduados y sus familias. Incluso después de que la policía no encontró evidencia de una víctima o arma, los oficiales continuaron su búsqueda y Northwestern tuiteó que la gente dentro de Engelhart "debería permanecer detrás de las puertas cerradas".

            

La escuela emitió un permiso de estacionamiento completo alrededor de las 4:30 p.m., más de dos horas después de realizada la llamada. "El informe de un hombre con un arma en Engelhart Hall fue un engaño. … No existe ningún peligro para la comunidad. "

" Acabo de pasar una hora acurrucado en el suelo con los estudiantes ", tuiteó Mei-Ling Hopgood, profesor asociado de la Escuela de Periodismo Medill, después de la universidad confirmó que el campus estaba a salvo.

"Mientras miraba la puerta y escuchaba los pasos, pensé que era profesora y sentí el instinto de proteger a mis alumnos. Me siento aliviado de que todos estén a salvo. Pero estoy indignado por el engaño y el estado de miedo en que vivimos ".

La estudiante de primer año de Northwestern Ellie Taft dijo que estaba en su habitación en la residencia de East Fairchild cuando recibió un correo electrónico y un mensaje de texto del sistema de alerta de emergencia de la universidad a las 2:39 p.m., así como numerosos mensajes de sus amigos para asegurarse de que ella supiera refugiarse en el lugar. Luego envió un mensaje de texto a sus padres y se quedó hablando por teléfono con su madre, que estaba rastreando la cobertura de noticias en línea.

  
                  

Taft, de 18 años, dijo que no podía dejar de pensar en cómo horas antes, la gente de Northwestern había participado en el día de la huelga nacional para protestar por la violencia armada.

"Estaba tan sorprendido de que algo como esto pudiera suceder en el campus o podría haber posibilidades de que sucedan aquí ", dijo Taft. "Hace unas horas me sentí realmente alejado de este tipo de situación y, de repente, nos sucedió a mí, a mis compañeros y a mis amigos"

"Aunque fue un engaño, eso no significa que esto no es todavía algo de lo que se debería hablar ", dijo Taft. "Todavía había personas que estaban en riesgo debido a una llamada telefónica".

Swatting es la práctica de realizar llamadas de emergencia falsas con el objetivo de obtener una gran respuesta de la policía. No es solo un drenaje de los recursos policiales, sino que puede tornarse mortal.

      

Tyler Barriss, residente de Los Angeles, ha sido acusado de homicidio involuntario y otros delitos después de que las autoridades dijeron que llamó a un despachador de la policía en Wichita, Kansas, el 28 de diciembre y que informaron falsamente que le había disparado a su padre. otras dos personas como rehenes dentro de una casa. Cuando la policía respondió a la dirección, Andy Finch, de 28 años, salió por la puerta principal y un oficial le disparó a tiros. No estaba claro por qué la dirección de Finch era un blanco del engaño, según la policía.

En otros casos de aparente aplastamiento, tres familias en Florida tuvieron que evacuar sus hogares en enero después de que un detective recibiera un correo electrónico anónimo alegando bombas habían sido colocadas en ellos. En 2015, un hombre de Maryland de 20 años recibió un disparo en la cara con balas de goma después de que se reportó una situación falsa de rehenes en su casa.

El FBI estima que aproximadamente 400 casos de aplastamiento ocurren anualmente, con algunos usando spoofing de identificador de llamadas para disfrazar sus números.

Como Taft había señalado, la alerta de Northwestern se apagó no mucho después de que los estudiantes participaron en la huelga de la Escuela Nacional del miércoles. Cientos de estudiantes de la Universidad Northwestern se reunieron en Deering Meadow en el campus para apoyar un esfuerzo nacional por regulaciones más estrictas sobre la venta de armas después de una matanza en Florida

Dos grupos de estudiantes de NU marcharon por el campus con carteles y cantando, "No más silencio, acabar con la violencia armada", antes de reunirse en el campo para discursos.

Los estudiantes de Deering Meadow guardaron silencio durante un minuto a las 10:17 a.m. en memoria de las víctimas de la escuela secundaria de Florida.

El presidente del noroeste Morton Schapiro y el alcalde de Evanston Stephen Hagerty asistieron a la manifestación.

"Nuestro país necesita su liderazgo, necesitamos su generación, los funcionarios electos necesitan saber de usted", dijo Hagerty a la reunión. "Necesitamos que use las redes sociales, el marketing, su persuasión, su optimismo juvenil y las habilidades técnicas que está aprendiendo aquí en Northwestern y en otros lugares para ayudarnos a resolver este absurdo problema".

Rhonda Gillespie y Genevieve Bookwalter son reporteros de Pioneer Press; Alex Nitkin es un periodista independiente; Dawn Rhodes es una reportera del Chicago Tribune. El reportero independiente Brian Cox contribuyó.

rhgillespie@chicagotribune.com

gbookwalter@chicagotribune.com

drhodes@chicagotribune.com

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