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¿Podrían los empleados del estado de Ohio ser considerados responsables en una investigación de agresión sexual?

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La Universidad Estatal de Ohio anunció el viernes que los investigadores independientes habían entrevistado a más de 200 ex estudiantes y personal en su investigación sobre acusaciones de mala conducta sexual planteadas contra el Dr. Richard Strauss, un médico empleado en la universidad desde mediados de la década de 1970 hasta la década de 1990.

Ohio State comenzó una investigación formal sobre el médico en abril y más de 100 ex estudiantes de la Universidad Estatal de Ohio han informado que fueron víctimas de mala conducta sexual por parte de Strauss, dijo el viernes un vocero de la universidad. Desde que Strauss se suicidó en 2005, nunca será acusado ni será penalmente responsable.

Una información de solicitud de empleo de 1978 para el Dr. Richard Strauss, de archivos de personal de la Universidad Estatal de Ohio. Strauss, quien murió en 2005, ha sido acusado de conducta sexual inapropiada por ex estudiantes universitarios. Ohio State University mediante archivo AP

¿Qué pasa con la posible responsabilidad penal de otra persona? ¿Miembros de la facultad o empleados restantes de la universidad?

Es posible que un fiscal creativo pueda articular una teoría de responsabilidad criminal para los miembros de la comunidad del estado de Ohio que sabían o debían haber sabido del abuso de los estudiantes. Pero no es probable.

Uno podría considerar como precedente, por ejemplo, el caso de Jerry Sandusky en la Universidad Estatal de Pensilvania. El ex presidente de PSU Graham Spanier fue condenado en 2017 por encubrir acusaciones de abuso sexual infantil en 2001 contra Sandusky. El director deportivo Tim Curley y el vicepresidente Gary Schultz también se declararon culpables de cometer un delito menor y declararon contra Spanier en su juicio.

El caso de Penn State difiere significativamente de la investigación del Estado de Ohio en ese estado de Penn involucrado el abuso de niños. El deber de denunciar la presunta agresión sexual de adultos implica un conjunto diferente de leyes.

La ley de Pensilvania impone requisitos obligatorios de información a personas que interactúan con niños como parte de su empleo, cuando tienen "causa razonable" para sospechar que un niño es víctima de abuso sexual según su "entrenamiento y experiencia médica, profesional o de otro tipo"

Si todas las presuntas víctimas del estado de Ohio tenían 18 años o más, la mayoría de edad en Ohio, entonces cualquier ley similar de Ohio que obligue a denunciar el abuso sexual de un niño probablemente no correspondería. Sin embargo, en una demanda presentada contra Ohio State, uno de los demandantes alega que tenía 14 años cuando comenzó el abuso.

Mientras tanto, en otra universidad de Big Ten, Michigan State University, ex decano del Colegio de La Medicina Osteopática, William Strampel, enfrenta cargos que surgieron en conexión con la investigación de su subordinado, el Dr. Larry Nassar, el médico de la MSU que fue condenado por abuso sexual de decenas de pacientes y atletas.

Un juez en la audiencia preliminar de Strampel en junio dictaminó que había pruebas suficientes de cargos de mala conducta en el cargo y conducta sexual criminal para avanzar al juicio. En ese caso, sin embargo, los testigos declararon que Strampel les propuso indirectamente sexo durante las reuniones, y otro dijo que Strampel la buscó a tientas en un evento público. El ex decano no está acusado de mero conocimiento y de no reportar abuso; está acusado de sus propios crímenes, independientemente de la conducta de Nassar.

Incluso si un oficial del estado de Ohio no informa su mera sospecha de agresión sexual a un adulto por otro empleado de la universidad no es automáticamente un delito en Ohio, sin duda es una violación de la política de la universidad. Y, si una violación de la política se considera una violación de un deber, no es un gran salto decir que una violación lo suficientemente grave de un deber legal constituye la negligencia grave que respaldaría una acusación penal.

En Ohio State University, todos los empleados tienen el deber de informar una conducta sexual inapropiada, que es "conducta de naturaleza sexual o conducta basada en sexo o género que no es consensual o tiene el efecto de amenazar, intimidar o coaccionar a una persona". Cualquier persona que supervise a estudiantes ; sillas / directores; y todos los miembros de la facultad tienen una gran responsabilidad de informar los incidentes de mala conducta sexual, debido a su posición de autoridad. Si bien esa es la política actual, podría no haber sido la política durante la era de Strauss en el estado de Ohio.

No es difícil para un fiscal encontrar culpabilidad criminal por una violación atroz e intencional de un deber conocido, especialmente en el caso de un profesional como un médico.

Danny Cevallos es un analista legal de MSNBC. Siga @CevallosLaw en Twitter.

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