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Pasar de estudiar en el extranjero a la integración profesional

La tradición de enviar estudiantes al extranjero mientras estaba en la universidad ha evolucionado sustancialmente en las últimas décadas desde viajes educativos durante vacaciones a programas de estudio intensivos semestrales o intensivos de un año. William Hoffa señala en su libro Una historia de estudios en el extranjero que cualquier viaje "tiene potencial educativo" independientemente de su contenido o propósito. Si bien no hay debate sobre el valor de una experiencia internacional, existe un diálogo emergente sobre cuál debe ser el objetivo o el propósito final de estudiar en el extranjero más allá de la mera exposición a las culturas fuera de la cultura de origen. ¿La exposición sola es el objetivo final? ¿Definir el estudio en el extranjero como experiencia global limita su impacto de valor agregado en los resultados clave de los estudiantes? ¿Nuestra visión tradicional de estudiar en el extranjero crea una desconexión entre las actividades académicas, profesionales y globales para nuestros estudiantes?

En un intento de responder a estas preguntas, muchas escuelas consideran el estudio en el extranjero como una oportunidad para la integración académica y profesional frente a una experiencia global unidimensional. Esto significa que la meta para los colegios y universidades debería ser no solo aumentar el número de estudiantes que viajan y / o toman clases internacionalmente, sino también examinar las formas en que una experiencia global significativa amplía el conocimiento adquirido en el aula y prepara a los estudiantes ser profesionales globales después de la graduación. La integración profesional significa que las experiencias académicas, globales y de desarrollo profesional se proporcionan como un esfuerzo coordinado para preparar a los estudiantes que están globalmente preparados tanto para su vida profesional como personal.

A primera vista, esto puede parecer una idea sin controversia. ¿Por qué alguien se opondría a los esfuerzos que preparan a los estudiantes para ser profesionales preparados globalmente y ciudadanos con experiencia mundial? Sin embargo, un enfoque en la integración profesional destaca la división en la comunidad de educación superior sobre si la educación en sí misma o la empleabilidad es el objetivo final de una educación de pregrado. Esta dicotomía quizás esté alimentada por la discusión en curso sobre el costo de la educación universitaria y las medidas correlacionadas que intentan cuantificar el rendimiento de esa inversión. La gran atención que se presta a los campos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) ha creado una reacción violenta en la que las personas con mentalidad humanitaria defienden la importancia de las artes liberales y la educación generalista y etiquetan los títulos profesionales como simplemente "centrados en el trabajo". "o de naturaleza vocacional.

Sin embargo, lo que falta en este diálogo es una comprensión clara de lo que la empleabilidad requiere, especialmente a medida que preparamos a los estudiantes para lo que claramente es un lugar de trabajo global. Las habilidades que definen la empleabilidad de los estudiantes incluyen no solo habilidades laborales (por ejemplo, resolución de problemas, toma de decisiones, resolución de conflictos) y académicas (por ejemplo, experiencia en la materia), sino también habilidades personales (por ejemplo, iniciativa, integridad) y habilidades , comunicación, trabajo en equipo). Ya sea que busquemos experiencia global a través del estudio en el extranjero, contenido curricular a través de la elección de un desarrollo académico o profesional a través de pasantías, todos los aspectos de la experiencia de educación universitaria deben trabajar juntos para preparar a todo el estudiante para convertirse en un profesional global y mundialmente preparado. ciudadano inteligente. Disminuimos las habilidades de nuestros estudiantes para comprender, conectar y comunicar las formas en que lo que se aprende dentro del aula se conecta con lo que se experimenta fuera del aula cuando nos enfocamos en la división y no tomamos un enfoque más integrado.

Por lo tanto, debemos eliminar todos los estigmas asociados con la palabra "empleabilidad" en nuestras discusiones sobre los resultados educativos de pregrado. Independientemente de la carrera académica, cada estudiante eventualmente será empleado ya sea en el sector público, sin fines de lucro o privado, o si eligen convertirse en empresarios o dueños de negocios. En Pitt Business, hemos desarrollado Global Business Institute como una parte clave de una cartera académica diseñada para integrar la experiencia en el aula con pasantías internacionales, oportunidades de aprendizaje de servicio y experiencias culturales significativas. Comprender los impulsores clave de la empleabilidad global no debe restar valor al conjunto de los aspectos de la educación de pregrado. Mientras mejor nos convirtamos en proporcionar un conjunto integrado de experiencias académicas, profesionales y globales para nuestros estudiantes, más agregaremos valor a sus experiencias educativas inmediatas y sus esfuerzos profesionales de por vida.

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