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Opinión | The University of Wisconsin, Race and History

Para el editor:

Re "El antirracismo performativo de los estudiantes negros en la U. de Wisconsin ”Y“ The University of Wisconsin Smears a Once-Treasured Alum ”, de John McWhorter (boletines de opinión, nytimes.com, 24 de agosto y 17 de septiembre):

Cobertura reciente de la Universidad de Wisconsin-Madison afirma que los estudiantes y los administradores son demasiado sensibles y reaccionarios, y persiguen falsamente símbolos pequeños e insignificantes, en lugar de apoyar objetivos importantes de equidad racial y no difamar a un alumno.

Como canciller de Wisconsin, escribo en colaboración con líderes estudiantiles de Wisconsin Black Student Union y Union Council para contarles lo que realmente ocurrió.

Al igual que los campus de todo el país, estamos luchando con lugares y objetos con nombre que tienen historias imperfectas y racistas, mientras que también nos esforzamos porcrear un entorno que haga que los estudiantes, el profesorado y el personal sientan que pertenecen.

Quiénes y qué reciben prominencia en el campus tienen significado y reflejan los valores que deseamos respaldar. Éstas son opciones. Intentamos cuestionar si esas opciones, si se revisan hoy, reflejan nuestros valores.

En 2018, la universidad eliminó el nombre de Fredric March, el actor y ex alumno, desde un espacio de actuación estudiantil a pedido de los estudiantes, y luego de meses de discusión sobre el tema entre nuestros líderes estudiantiles. Lo hizo después de los terribles sucesos de Charlottesville y la investigación histórica que demostró de manera incontrovertible que March era miembro de un grupo universitario llamado Ku Klux Klan, aunque el grupo no estaba afiliado de ninguna manera con los Caballeros nacionales del KKK

Una piedra que se asoció con un insulto racial vil en la década de 1920 también fue retirada de nuestro campus principal, a petición de la Unión de Estudiantes Negros de Wisconsin y otros grupos. Llegamos a esta conclusión después de más de un año de consultas y discusiones, provocadas por la muerte de George Floyd.

Si bien es bueno que March se convirtiera en un luchador por los derechos civiles y la igualdad, el hecho sigue siendo que mientras un estudiante aquí se alineó con un grupo de estudiantes que se hizo eco del KKK

Hay algunas cosas en la historia de nuestro país que son tan tóxicas que nunca puedes borrar la mancha, y mucho menos merecer un espacio con nombre en nuestro sindicato estudiantil. Membresía en un grupo con un nombre como el de K.K.K. es uno de ellos.

Esto no fue un "borrado de la historia" casual, o cancelar la cultura, sino parte de un esfuerzo mayor para investigar, reconocer y, en la medida de lo posible, rectificar la historia y el impacto a menudo dolorosos del racismo y otras formas de exclusión, muchas de las cuales todavía afectan a nuestro campus en la actualidad.

Las universidades no son lugares estáticos; viven y respiran, crecen y cambian y se reinventan con nueva energía y enfoques cada otoño, a medida que llegan nuevos estudiantes. Como todas las universidades, nos guiamos por una serie de valores, y el nuestro resulta ser un llamado a “tamizar y aventar sin miedo” para encontrar la verdad.

Creemos que si no reconocemos tanto el bien como el las partes malas de nuestra historia, no podemos construir un mejor presente para los estudiantes actuales, o futuro para la próxima generación.

Rebecca M. Blank
Madison, Wis.
El escritor es el rector de la Universidad de Wisconsin-Madison.

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