Press "Enter" to skip to content

Nuestra visión: la universidad tiene la obligación de contar la historia completa del ex presidente

Hay al menos dos lados para Clarence Cook Little, quien sirvió en la década de 1920 como presidente de la Universidad de Maine. Pero solo uno de ellos obtuvo su nombre en un edificio.

Ese lado fue quien vino a Orono en 1922 y ayudó a hacer crecer la universidad, construyendo Memorial Gym y Field House y Stevens Hall, y comenzando la orientación de "Freshman Week", algo copiado por casi todos los colegios y universidades de hoy. Fue el que regresó a Maine en 1929 y fundó lo que más tarde se convirtió en el Laboratorio Jackson en Bar Harbor, un laboratorio de investigación genética de fama mundial.

Pero había otro lado para Little, uno mucho más oscuro que no está representado por el edificio en el campus de Orono que tomó su nombre. Es el mismo lado que la semana pasada condujo a la Universidad de Michigan, donde Little era presidente después de dejar UMaine, para eliminar su nombre de un edificio allí.

La Universidad de Maine debería hacer lo mismo. Nombrar un edificio después de que alguien es una celebración de esa persona, y una institución de educación superior no debe celebrar a alguien como Little.

En cambio, una universidad debe, en todos los sentidos, confiar en los estudiantes y la facultad para comprender las contradicciones que a menudo se encuentran en las figuras del pasado, e invitarlos a reflexionar críticamente sobre la historia.

La crítica de Little tiene que ver con cómo utilizó su prestigio como científico y presidente de universidad para dar legitimidad a los esfuerzos en los que la ciencia se inclinaba de manera perjudicial, incluso mortal.

En la década de 1920, se desempeñó como presidente de la American Eugenics Society, que promovió la reproducción selectiva para crear una mejor raza humana, y buscó formas de mantener a las personas con lo que se consideraban rasgos indeseables de la procreación.

Más tarde, en 1954, Little prestó su nombre y reputación al Comité de Investigación de la Industria del Tabaco, donde se convirtió en director científico. El grupo fue formado por los mayores productores de tabaco para refutar la ciencia que muestra que el tabaco causa cáncer. Little tomó parte en los primeros intentos de la industria para sembrar dudas sobre la ciencia irrefutable, diciendo que el cáncer probablemente fue causado por una serie de otros factores en su lugar.

Incluso cuando millones murieron, el grupo continuó mintiendo sobre el vínculo entre fumar y el cáncer, un vínculo que era bien conocido por los ejecutivos del tabaco, y se disolvió en el acuerdo de tabaco de 1998.

No obtendrá esa historia en el edificio nombrado en el honor de Little, ni lo obtendrá de su biografía en el sitio web de UMaine, donde la única mención es que dirigió el grupo de tabaco, no es que su propósito era cubrir malas noticias para la industria.

Es dudoso que los estudiantes piensen mucho en la historia de Little cuando entran al edificio en el campus de Orono, y en muchos otros entornos podría considerarse inofensivo.

Pero las universidades tienen la responsabilidad de comprometerse con el pasado, y celebrar a una figura como Little sin involucrarse completamente en su legado va en contra de la misión de la educación superior.

Eliminar el nombre de Little no cambiará ni borrará el pasado, nada puede hacer eso. Como ex presidente, Little es parte de la historia de UMaine. Sin embargo, esa historia debe ser contada por completo.

Enlace de origen

Be First to Comment

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *