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No se supone que una universidad sea una corporación con ánimo de lucro

Las universidades son organizaciones sociales únicas. No son corporaciones, ni son think tanks, organizaciones de investigación, ONG, organizaciones de medios, agencias gubernamentales u organizaciones de la sociedad civil. Las universidades desempeñan funciones que pueden reflejar algunas intenciones y objetivos de estas otras entidades, pero son sui generis y están situadas de forma única en el contexto más amplio de la sociedad.

En el célebre trabajo La idea de una universidad, John Henry Newman observó: “… Si entonces se debe asignar un fin práctico a un curso universitario, digo que es el de formar buenos miembros de la sociedad… Es la educación que da [them] una visión clara y consciente de sus propias opiniones y juicios, una verdad al desarrollarlos, una elocuencia al expresarlos y una fuerza al instarlos… ”

Uno de los mayores desafíos que enfrentan las universidades de todo el mundo en la actualidad es en relación con su gobernanza. Las universidades indias no son una excepción. La gobernanza universitaria se ha vuelto compleja debido a la naturaleza multifacética de la organización y al hecho de que existen expectativas sociales de diferentes partes interesadas: profesores, personal, estudiantes, padres, organismos de acreditación, departamentos gubernamentales, agencias reguladoras, socios internacionales y donantes. Es en este contexto que debemos reconocer el papel de las universidades en la sociedad y cómo gobernarlas de una manera que satisfaga estas expectativas de un conjunto diversificado de partes interesadas.

Si bien las corporaciones históricamente han desempeñado un papel en la creación de riqueza y en la contribución al desarrollo económico y social de una nación, siguen centradas en gran medida en agregar valor a sus accionistas. Las expectativas sociales de una corporación también se limitan a ese objetivo. Sin embargo, existen nuevas formas de desafíos a este paradigma en el que las corporaciones también están reinventando su papel más amplio en la sociedad. El Pacto Mundial y la visión de la ONU para implementar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) alientan a las empresas a examinar su papel más importante en la sociedad.

Las empresas se basan en los principios de rentabilidad y retorno de la inversión. Esta visión de una corporación moldea e impacta gran parte de sus decisiones. La búsqueda de beneficios y la creación de riqueza para una sociedad, incluida la generación de empleo, son objetivos legítimos y útiles que persiguen las empresas. Las universidades, por otro lado, se basan en el principio gemelo de la creación de conocimiento a través de la investigación y su difusión a través de la docencia. Independientemente del carácter público o privado de una universidad, se espera universalmente que persigan la visión de un bien común. Las universidades tienen la responsabilidad de brindar acceso a la educación y están involucradas en la democratización del conocimiento. Brindan oportunidades para la enseñanza, el aprendizaje y la investigación como servicio público a la sociedad, especialmente a sus jóvenes.

Los parámetros financieros como el volumen de negocios, el margen de EBITDA, las ventas, la participación de mercado y la utilización de recursos tienen dimensiones temporales sobre las que se mide el éxito de una empresa y de la corporación. Incluso al evaluar el impacto social de una entidad corporativa, parámetros cuantificables como el dinero invertido en iniciativas de RSE anualmente o la reducción de la huella de carbono definen el nivel de éxito. Sin embargo, las universidades, en su mayor parte, impulsan resultados intangibles específicos de cada individuo de crecimiento intelectual y desarrollo holístico, inspirando a los jóvenes a convertirse en líderes transformadores, permitiendo a los estudiantes abrazar el mundo real y preparándolos para carreras que pueden ayudar a la sociedad a progresar. Estas funciones no se pueden medir en trimestres, ejercicios o, en realidad, ni siquiera en unos pocos años. Necesitamos un horizonte a largo plazo para comprender el papel fundamental de las universidades en la aceleración del crecimiento socioeconómico de una nación y la visión de construir una sociedad del conocimiento.

Las universidades trabajan en el ámbito de las ideas, ideas que pueden dar forma al futuro de nuestra sociedad y del mundo en general. Muchas de estas búsquedas de ideas pueden conducir a resultados impactantes solo a largo plazo, pero es necesario perseguir esas ideas. Esto es cierto no solo en el caso de disciplinas como STEM y la medicina, sino también en áreas más amplias de las humanidades y las ciencias sociales.

Las corporaciones miden la sostenibilidad en términos de ganancias, lo que requiere maximizar los ingresos y minimizar los costos. Los ingresos marginales y la productividad promedio que se pueden atribuir a cada empleado, directa o indirectamente, son indicadores importantes de la fuerza de la fuerza laboral. El enfoque firme es generar los máximos ingresos posibles con una fuerza laboral productiva que minimice los costos. Las universidades, por otro lado, están trabajando constantemente para mejorar su proporción de profesores y estudiantes que refleja la importancia de la atención especializada a los estudiantes y el tiempo a disposición de los miembros de la facultad para realizar investigaciones originales e impactantes. Por ejemplo, dos de las universidades más antiguas del mundo, Oxford y Cambridge, se enorgullecen del hecho de que tienen un sistema de tutoría de aprendizaje y tutoría en el que profesores y estudiantes participan, principalmente de forma individual, discutiendo el trabajo escrito. del estudiante de una manera raída. La idea de un compromiso personalizado con los estudiantes de las facultades de artes liberales de EE. UU. O las diferentes formas de sistemas de apoyo a la tutoría de profesores adoptados por otras universidades líderes del mundo es una aspiración natural de toda buena universidad.

Habiendo reconocido los roles distintivos que desempeñan las universidades y las corporaciones, es importante que las universidades reinventen su papel y su impacto en la sociedad. Necesitamos hacer que las universidades, públicas o privadas, estén más comprometidas con su misión declarada, lo que requiere un paradigma diferente de reconocimiento de sus contribuciones a la sociedad. Las tres formas de lograr esto son promover la excelencia en la enseñanza y la investigación, crear estructuras reguladoras favorables y empoderar financieramente a las universidades para que cumplan con su misión. Las universidades se esfuerzan por mejorar su proporción de profesores y estudiantes, establecer más centros de investigación y escuelas, generar conocimientos más relevantes desde el punto de vista social y proporcionar un entorno de aprendizaje interdisciplinario. Las universidades no pueden funcionar dentro de estructuras organizativas vinculantes que violan la propia libertad académica y la autonomía que las impulsa

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Las corporaciones pueden proporcionar recursos a través de iniciativas de RSE y donaciones filantrópicas para la creación y desarrollo de universidades. Si bien las universidades públicas reciben fondos del gobierno, las universidades privadas dependen en gran medida de fondos filantrópicos privados. Pero en ambos casos, la dependencia de recursos económicos no debe debilitar la autonomía o independencia de la universidad. Esto también se ha subrayado en la Política Nacional de Educación 2020.

La responsabilidad de una universidad debe lograrse sobre la base de su propio compromiso y capacidades para cumplir su misión declarada, que a su vez debe compararse con los estándares globales de calidad. La búsqueda de la excelencia en la docencia y la investigación debe ser el objetivo más importante de una universidad. Los estudiantes permanecen en el centro de la gobernanza institucional y es necesario realizar todos los esfuerzos para cumplir sus objetivos y aspiraciones.

Las universidades no son comparables a las corporaciones. Como observó William Bruce Cameron, "No todo lo que se puede contar cuenta, y no todo lo que cuenta se puede contar".

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 3 de abril de 2021 con el título "Una universidad no es una corporación". El autor es el vicerrector fundador de la Universidad Global O P Jindal.

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