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No calificar los cursos universitarios como inútiles

Por WANJALA S. NASONG'O

El miércoles 24 de octubre, el vicepresidente William Ruto, quien fue mi compañero de año la Universidad de Nairobi, donde estudió botánica y zoología en Chiromo, mientras yo estudié Ciencias Políticas y Lingüística en el campus principal, se dice que desestimó la antropología y la sociología como cursos que no son dignos de estudiar en la universidad.

A esta lista de cursos "irrelevantes", agregó historia y geografía. Alentando a las universidades que reciben fondos públicos a "mejorar su juego", Ruto afirmó que las universidades deberían avergonzarse de producir graduados "desempleados" que terminan "tostando maíz en la carretera".

Desafortunadamente, esta no es la primera vez que Ruto descarta las humanidades y las ciencias sociales como irrelevantes para la economía de Kenia. Él hizo lo mismo en 2010 cuando se desempeñó como ministro de Educación Superior.

Pero, ¿es realmente cierto que la antropología, la geografía, la historia y la sociología son irrelevantes? ¿Deben existir las universidades principalmente para servir al mercado laboral? Tomar esta posición, como lo hace el vicepresidente, es retratar un malentendido fundamental de la esencia y el papel de una universidad en la sociedad.

Las universidades como instituciones que otorgan títulos se establecieron por primera vez en África. y Asia antes de que emergieran en la Europa medieval. Su propósito era ofrecer clases principalmente en materias no vocacionales;

Forzar a las universidades a definirse principalmente por su capacidad para servir al mercado laboral económico es apartarse radicalmente de la premisa de que las universidades existen para servir al general Público en lugar de los intereses estrechos de los empresarios capitalistas.

Como señala el Informe Robbins sobre la Educación Superior en el Reino Unido de 1963, las universidades tienen cuatro funciones principales de las cuales la instrucción en habilidades es solo una.

Los otros tres son la búsqueda de la verdad (de ahí la importancia de la libertad académica), la transmisión de una cultura común y estándares comunes de ciudadanía y, lo que es más importante, la promoción de Los poderes generales de la mente para producir hombres y mujeres cultivados en lugar de meros especialistas y autómatas para el mercado laboral.

Cómo, por favor, las universidades pueden lograr estas funciones sin antropología, sociología y la historia? No necesitamos menos sociólogos como sugiere Ruto, pero necesitamos que cada estudiante de la universidad estudie algo de sociología, historia, geografía, literatura, filosofía, religión, etc.

De hecho, la disciplina La sociología debe ser el curso para todos los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, así como aquellos en el ámbito de la justicia penal y civil. Después de todo, la sociología es el estudio del desarrollo, la estructura y el funcionamiento de la sociedad humana.

No puedes vigilar a la sociedad de manera efectiva ni puedes administrar justicia de manera efectiva sin una comprensión fundamental de cómo funciona la sociedad. No es de extrañar en los Estados Unidos, son los sociólogos quienes capacitan al personal para el sistema de justicia penal.

HUMANIDADES, LAS CIENCIAS SOCIALES SON IMPORTANTES

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El hecho de que tengamos muchos graduados en humanidades, ciencias sociales e incluso en ciencias naturales que no pueden encontrar empleo dice mucho, no necesariamente sobre los que están a cargo de la educación universitaria, sino muy directamente sobre los que están a cargo de Economía y políticas públicas de las cuales Ruto es el director ejecutivo adjunto.

Es función del gobierno implementar políticas que faciliten el crecimiento y la expansión de la economía para garantizar el empleo para sus ciudadanos. De hecho, en las democracias maduras, las altas tasas de desempleo casi siempre conducen a pérdidas electorales por parte de los gobiernos en funciones.

La tasa de desempleo actual en los Estados Unidos es del 4.0 por ciento, la más baja en una década. Fue en su punto más alto en 2010 con un 10 por ciento durante el cual el Partido Demócrata perdió mayorías en ambas cámaras del Congreso en las elecciones de medio año de ese año.

Por otro lado, La tasa de desempleo en Kenia se ha mantenido en dos dígitos durante la última década e incluso más allá. Estaba en su nivel más bajo en la última década de 2008 con un 10,9 por ciento. A finales de 2017, se situó en el 11,5 por ciento.

La tasa de desempleo en Kenia ha permanecido por encima del 11 por ciento durante todo el período en que Ruto ha sido vicepresidente: catastrófico para los partidos políticos actuales en las democracias industriales, pero no así en Kenia, donde es el partido de Ruto pasó a "ganar" la reelección en 2017 a pesar de la alta tasa de desempleo.

Si efectivamente Kenia necesita más electricistas, albañiles y maquinistas, como dice Ruto, todavía le corresponde al gobierno incentivar la capacitación de personal calificado, asegurar su empleo y remunerarlos adecuadamente.

En cualquier caso, ¿no es el gobierno el que, de manera arbitraria, convirtió instituciones de diploma terciario que capacitó al personal de estas vocaciones en universidades que otorgan títulos?

] Es irónico que Ruto haya hablado en un día en que se dice que defendió su tesis doctoral en la Universidad de Nairobi. Con un doctorado en Ecología Vegetal, desafío a mi compañero de año de licenciatura a regresar al aula universitaria para ayudar a capacitar a la próxima generación de botánicos si él cree que esto es lo que necesita la economía de Kenia. De lo contrario, el doctorado se desperdiciaría si eligiera continuar con su carrera política.

Dado que tenemos nuestras prioridades al revés en Kenia, dudo que Ruto pueda abandonar Política para el manto del profesor universitario en el corto plazo. Pagamos a nuestros políticos obscenamente más de lo que pagamos a nuestros profesionales.

De hecho, a los legisladores kenianos se les paga mucho más que a sus homólogos en las democracias industriales. Debido a esto, toda clase de profesionales kenianos, incluidos ingenieros, abogados, médicos, economistas, contadores, farmacéuticos, periodistas y botánicos, entre otros, se apresuran a permanecer en la política. Ahí es donde está el dinero.

Lo que es cierto en lo que dijo Ruto es que nuestra educación universitaria necesita una reforma; Pero no del tipo que recomienda Ruto.

Lo que se necesita es integrar la enseñanza de las múltiples disciplinas en las artes, humanidades, ciencias naturales y ciencias sociales para producir pensadores críticos completos con la versatilidad necesaria para ser innovadores, marcapasos, agentes de cambio y creadores de empleo en lugar de solo buscadores de empleo.

En los Estados Unidos, por ejemplo, para graduarse con una licenciatura, uno debe tomar un número mínimo de cursos en ciencias naturales y viceversa.

En la universidad donde enseño, nuestro plan de estudios se basa en 12 fundaciones. Además de cumplir con los requisitos generales de grado, así como los requisitos para una especialización, los estudiantes también deben cumplir los 12 fundamentos, que van desde la búsqueda del valor y significado de la vida (filosofía moral, poesía épica, religión y pensamiento político) a través de la comprensión de la interacción humana. en instituciones modernas (antropología, sociología, ciencias políticas, economía) y ganando facilidad en el razonamiento matemático para la comprensión científica del mundo natural (ciencias naturales) y estableciendo conexiones entre el aula y el mundo más allá de la universidad (pasantías, participación comunitaria, estudio). en el extranjero).

Al final del día, un estudiante graduado con una licenciatura en neurociencia también habría tomado cursos en artes, humanidades y ciencias sociales. Un graduado de licenciatura que se especializa en estudios internacionales también habría tomado cursos en las artes, humanidades y ciencias naturales. Dichos graduados son tan completos y versátiles que encuentran fácilmente sus nichos en la dispensación posterior a la graduación.

Este es el tipo de educación que necesitamos en nuestras universidades. El tipo que abre y expande las mentes de nuestros estudiantes con habilidades de pensamiento crítico y múltiples perspectivas interdisciplinarias, lo que les brinda la capacidad de cambiar su sociedad y su mundo.

De lo contrario, exigir que las universidades se embarquen en una capacitación limitada para el mercado laboral es negar la esencia misma de la universidad. Con tales declaraciones, uno se pregunta si nuestros líderes tienen asesores expertos en varios temas de políticas que ayudan a elaborar sus discursos.

En el análisis final, estoy dispuesto a estar de acuerdo con Wandia Njoya ( Daily Nation 26 de septiembre de 2010) quien, en respuesta al despido anterior de Ruto de las humanidades, señaló que "la falta de imaginación de Ruto al pensar en un problema tan importante y complejo demuestra que necesitaba haber tomado cursos en historia y en literatura por lo menos por un semestre ".

En su expresión actual, Ruto dice haber sido" un buen estudiante de historia ". Sin embargo, si todo lo que recuerda de la historia es Vasco Da Gama. yendo a alguna parte, descubriendo algo y muriendo, en realidad, bebió muy poco en la fuente del conocimiento histórico.

La historia es quizás la más importante de todas las asignaturas. Nos inhibe y nos define y, muy a menudo, nos persigue. Tenemos que volver constantemente a la historia para analizarla para entender quiénes somos y cómo llegamos a ser lo que somos.

Es solo de esta manera que podemos captar El presente y, ipso facto, se comprometen creativamente en los esfuerzos de construir un futuro de nuestro agrado.

Una sociedad que se olvida de su historia o que no interpreta correctamente su historia, está condenada porque está obligada a repetir sus errores pasados ​​una y otra vez con consecuencias devastadoras.

Wanjala S. Nasong'o es profesor de estudios internacionales en Rhodes College, Memphis, Tennessee, EE. UU. Correo electrónico: [email protected]

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