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N.S. La investigación de la universidad sobre el polémico profesor intensifica el debate sobre la libertad de expresión

             

HALIFAX – Una universidad de una pequeña ciudad en el Atlántico canadiense ha sido empujada al epicentro de un debate nacional sobre la libertad de expresión en el campus, en medio de nuevas acusaciones de que un polémico profesor ha hecho "comentarios racistas y transfóbicos" en clase.

Los críticos y partidarios del profesor asociado Rick Mehta se han manifestado después de que la Universidad de Acadia en Nueva Escocia lanzara una investigación tras las quejas de estudiantes, docentes y otros sobre sus puntos de vista polarizados.

Un grupo de profesores canadienses dedicados a la defensa de la libertad académica han condenado la investigación Acadia, mientras que el jefe del departamento designado de Mehta dice que algunos estudiantes en la escuela Wolfville dicen que han dejado de asistir a su clase debido a sus comentarios.

El erudito de psicología abierta ha hecho comentarios sobre una amplia gama de cuestiones polémicas, incluida la descolonización, la inmigración y la política de género.

Mientras sus defensores dicen que su voz es un antídoto contra la corrección política, sus críticos dicen que ataca a las personas marginadas y perpetúa los estereotipos dañinos. La situación ha expuesto el desafío que enfrentan las universidades de equilibrar el intercambio abierto de ideas con la responsabilidad de mantener a los estudiantes seguros y apoyados.

Mark Mercer, presidente de la Sociedad para la Libertad Académica y la Beca, dijo en una carta el viernes que los puntos de vista de Mehta pueden ser impopulares, pero que no constituyen un ataque contra nadie.

"He leído muchas de las publicaciones del Dr. Mehta y es difícil ver cómo algo en ellas podría interpretarse como discriminatorio o de acoso", dijo en la carta al vicepresidente académico de Acadia, Heather Hemming. "Si las ideas del Dr. Mehta son falsas o perniciosas, se podría demostrar que son así a través de discusiones y mejores ideas".

Mercer, profesor y presidente del departamento de filosofía de la Universidad de Saint Mary en Halifax, agregó en un correo electrónico que la investigación es un "ataque frontal a la libertad académica" y advirtió que investigar a un profesor por el contenido de sus opiniones causaría escalofríos en el campus debates.

Otros profesores también se han pronunciado en contra de la investigación, así como los cambios en la asignación de enseñanza de Mehta asignándole cursos más pequeños.

Un portavoz de Acadia se negó a comentar.

En una carta del 26 de febrero, el jefe del departamento designado de Mehta, Rob Raeside, detalló algunas de las quejas contra él, indicando que el nivel de ansiedad en la clase es alto y algunos estudiantes han dejado de asistir.

"Los estudiantes no han expresado por escrito los detalles precisos de los comentarios racistas y transfóbicos, pero está claro por sus interacciones conmigo que están muy perturbados por sus comentarios, algunos hasta el punto de no ir a la clase", dijo Raeside, un profesor de ciencias de la Tierra y el medio ambiente. Mehta compartió la carta en las redes sociales.

La carta ofrece una idea de cómo la universidad está lidiando con las preocupaciones de los estudiantes, profesores y otros.

Raeside dijo que los estudiantes han acusado a Mehta de pasar tiempo de clase excesivo en asuntos no relacionados con la clase, usar fuentes no académicas para el contenido de la conferencia, probar contenido no tratado en clase o en lecturas asignadas y hacer comentarios provocativos en clase.

Por ejemplo, un estudiante dijo que Mehta pasó toda una clase sobre desarrollo humano hablando de feminismo y mostrando diapositivas que niegan la existencia de una brecha salarial de género, dijo Raeside.

Statistics Canada ha dicho que las mujeres en Canadá ganan 87 centavos por cada dólar que ganan los hombres, en gran parte debido a la desigualdad salarial entre mujeres y hombres dentro de las ocupaciones.

Mientras tanto, un estudiante afirmó que Mehta pasa muchas de sus conferencias discutiendo "lo que él hace girar como 'problemas de libertad de expresión', 'en lugar de enseñar el material requerido, anotó Raeside en la carta, agregando que los estudiantes dicen que el material es de" franja derecha " sitios web. "

"Entiendo completamente que la enseñanza universitaria debe exponer a los estudiantes a una variedad de puntos de vista, y especialmente en una disciplina como la psicología, algunas de estas perspectivas pueden ser un desafío para los estudiantes", dijo Raeside. "Sin embargo, en una clase de primer año es imperativo que el enfoque sea equilibrado y debe estar en línea con los recursos publicados".

Animó a Mehta a "mantenerse en el tema", señalando que las digresiones sobre temas no psicológicos y sus opiniones deben ser relevantes y no superar el 10 por ciento del tiempo de clase.

En una entrevista, Mehta discrepó con que le dijeran cómo organizar su clase, e insistió en que sus comentarios alientan a los estudiantes a pensar críticamente y participar en un debate sólido.

"Estoy abierto a la crítica, pero el problema con la carta es que básicamente me está diciendo qué hacer en el sentido de microgestionar cómo manejo mis cursos sin tomar en cuenta que es mi área de especialización", dijo en una entrevista.

Cuando se le preguntó si hizo comentarios racistas o transfóbicos, Mehta dijo que "la percepción es muy subjetiva".

"Tomo estos temas muy en serio, teniendo en cuenta mi experiencia como canadiense de primera generación y habiendo crecido con el racismo, no voy a hacer eso en el aula", dijo. "Incluso si no tuviera esa experiencia de vida, simplemente sé que es moralmente incorrecto hacer eso en mi posición como profesor".

Sin embargo, Mehta ha encendido la indignación por decir que el multiculturalismo es una estafa y el movimiento de descolonización tiene como objetivo crear una narrativa de víctimas, provocar interminables disculpas y reforzar la compensación a los Pueblos Indígenas.

En Twitter, ha retuiteado una publicación que dice que es "estadísticamente imposible que todos los niños nativos hayan tenido una experiencia negativa con las escuelas residenciales".

La Comisión de la Verdad y la Reconciliación descubrió que más de 150,000 niños de las Primeras Naciones, Metis e inuit fueron sacados de sus familias, a menudo por la fuerza, para asistir a las escuelas del gobierno. La comisión escuchó testimonios de aproximadamente 7,000 sobrevivientes, incluyendo detalles gráficos de abusos sexuales y físicos desenfrenados en las escuelas, y descubrió que al menos 6,000 niños indígenas murieron por desnutrición, enfermedades y abusos generalizados.

Mientras tanto, Mehta también ha dicho en Twitter que se encuentra con Michael Thurlow, líder del Partido Nacional Socialista del Renacimiento Laboral Canadiense. El grupo publicó lo que se describió como carteles racistas en el campus de la Universidad de New Brunswick el mes pasado.

En una entrevista y en Twitter, Mehta aclaró que si bien no necesariamente está de acuerdo con el punto de vista de Thurlow, se mantiene firme con su derecho a expresar sus ideas.

"Para aquellos de ustedes que siguen mi historia, permítanme ser claro: aborrezco tanto el racismo como la violencia en todas sus formas. Lo que ESTOY defendiendo es el derecho de ALGUIEN a la libertad de expresión, independientemente de cuán reprobable pueda ser", dijo. tuiteó.

Mehta, cuya página web de la facultad señala que recientemente se interesó en estudiar la falta de diversidad de puntos de vista dentro de las universidades, dijo que la razón por la que se aparta del libro de texto es porque no quiere "presentar información que sé y creo que es parcial". "

Mientras que Raeside dijo en su carta que los estudiantes se han quejado de que Mehta "se va a las tangentes que no están relacionadas con el capítulo que estamos leyendo o sobre psicología", Mehta dijo que algunos estudiantes le han expresado su gratitud por expresar una perspectiva diferente en el campus .

"La razón por la que se ha vuelto tan divisiva es que el profesorado se ha desplazado tanto a la izquierda ahora que las opiniones en el campus son muy limitadas y tendenciosas", dijo Mehta. "En lugar de permitir que las ideas sean escrutadas, estamos usando varias reglas que evitan que la discusión realmente tenga lugar en primer lugar".

Se pueden establecer paralelismos entre el caso Mehta y otras controversias de alto perfil que involucran a académicos canadienses enérgicos en los últimos meses.

Por ejemplo, Jordan Peterson, profesor de la Universidad de Toronto y autor de best-sellers, ha sido vilipendiado y ensalzado por su posición sobre la política de identidad y la corrección política.

Los casos de Mehta y Peterson han provocado un acalorado debate en las redes sociales, a menudo recayendo en acusaciones de que los partidarios de la otra parte son "guerreros de la justicia social" que silencian la libertad de expresión o "extremistas de extrema derecha" que propagan creencias intolerantes. La rígida dicotomía a veces se ha convertido en ataques personales.

Bruce Pardy, profesor de derecho en la Universidad de Queen en Kingston, dijo que es importante distinguir entre el concepto legal de libertad de expresión, que es un derecho constitucional fundamental y la libertad académica.

"El derecho a la libertad de expresión es protección contra la censura del gobierno. Se trata de la relación entre el estado y el individuo, y define hasta qué punto está protegido de la interferencia del gobierno con su expresión", dijo Pardy en una entrevista.

"La libertad académica se trata de la relación entre el académico y la universidad", dijo. "Limita la capacidad de la universidad para censurar lo que dice un profesor".

Pardy dijo que la libertad académica no es absoluta, y hay lo que describió como "límites razonables".

Sin embargo, dijo que el tema del feminismo parece estar relacionado con la psicología.

"No soy un psicólogo, pero me parece que las ideas sobre el feminismo podrían ser relevantes para una discusión en el aula", dijo Pardy. "Eso me parece no irrazonable. Entras en una situación peligrosa cuando la universidad comienza a vigilar exactamente lo que dice un profesor en clase"

Agregó que la definición legal de discurso de odio es muy limitada, con el código penal que prohíbe la defensa del genocidio y la promoción deliberada del odio.

David Millard Haskell, profesor asociado en el campus de Brantford, Ontario, de la Universidad Wilfrid Laurier, dijo que el significado de "discurso de odio" se tergiversa deliberadamente en el campus para avanzar en una agenda ideológica.

"Muchos profesores y estudiantes (…) buscan limitar las críticas contra ciertos grupos minoritarios al combinar el discurso de odio con cualquier discurso que ofenda la sensibilidad de esos grupos minoritarios", dijo en un correo electrónico. "En lugar de participar en el debate, pueden simplemente cerrar a los oponentes con un grito de 'Eso es discurso de odio'"

Pero May Friedman, profesor asociado en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Ryerson en Toronto, dijo que los derechos humanos básicos requieren una comprensión más rigurosa.

"Cuando se trata de cosas como los pronombres o las realidades de las personas trans que existen o incluso solo la brecha salarial, creo que limita con el discurso de odio porque invisibiliza algunas desigualdades sistémicas muy reales que enfrentan las personas", dijo. "Maximiza esas desigualdades".

Friedman dijo que algunos académicos parecen empeñados en ser provocadores, incluso si lastima a los estudiantes.

"Hay demasiadas pruebas para sugerir que ser mujer, ser una persona con discapacidad, ser una persona negra o morena, ser una persona indígena, ser una persona trans o queer, todas estas cosas trabaje contra nosotros de maneras muy mensurables, muy claras ", dijo. "Negar eso o subestimar las opresiones sistémicas es para mí profundamente preocupante".

Sin embargo, el profesor de la Universidad Concordia, Gad Saad, dijo que nada debería considerarse fuera de los límites en la búsqueda de la verdad.

"La idea de que los sentimientos heridos de alguna manera constituyan una preocupación relevante es totalmente absurda", dijo en una entrevista desde Montreal Saad, jefe de investigación en Ciencias Evolutivas del Comportamiento y Consumo Darwiniano. "No tienes la flexibilidad para insultar a las personas cuando eres profesor. Debes ser respetuoso, debes ser cortés. Pero los sentimientos heridos no reemplazan la búsqueda honesta de la verdad"

Ken Coates, profesor de la Universidad de Saskatchewan, dijo que los campus postsecundarios deberían ser lugares de debate riguroso.

"Espero que cualquier estudiante que vaya a cualquier universidad se sienta incómodo muchas veces. Las universidades no son lugares a donde ir para estar cómodos", dijo Coates, Cátedra de Investigación de Canadá en Innovación Regional. "Son lugares adonde ir para sentirse incómodos, para desafiar sus puntos de vista".

          

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One Comment

  1. VinDiesel VinDiesel 09.03.2018

    Gracias, muy amable.

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