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MSU se enfrenta a un juicio sobre su manejo del abuso sexual

El presidente de la Universidad Estatal de Michigan Lou Anna Simon, que presidió durante un escándalo de asalto sexual masivo, renunció el miércoles después de que un ex empleado, el médico deshonrado Larry Nassar, fue sentenciado a 175 años de prisión por abuso sexual más de 160 mujeres y niñas jóvenes.

Pero es posible que más personas respondan por el mal manejo de MSU del caso de Nassar, ya que la escuela enfrenta intensas críticas y preguntas sobre su respuesta al acoso sexual y las denuncias de asalto.

Tanto la Asociación Nacional de Atletismo Colegial como el Procurador General de Michigan Bill Schuette planean investigar posibles negligencias por parte de funcionarios escolares en el caso Nassar. El director deportivo de MSU, Mark Hollis, emitió un comunicado el miércoles diciendo que la universidad cooperará. Sin embargo, al mismo tiempo, la escuela está tratando de desestimar una demanda civil presentada contra ella por alrededor de 140 de las mujeres jóvenes que asaltaron a Nassar.

Cuando docenas de mujeres jóvenes se pusieron de pie en el tribunal este mes y culparon a MSU por no tomar medidas contra su abusador, The Detroit Free Press planteó preguntas sobre lo que Simon sabía y sobre lo que ella eligió hacer con esa información.

Investigaciones anteriores han sugerido un patrón de manejo de situaciones similares pobremente.

Impulsado por denuncias, el Departamento de Educación de EE. UU. Examinó aproximadamente 150 acusaciones de acoso sexual, agresión sexual y violencia sexual en MSU presentadas entre 2011 y 2014. La Oficina de Derechos Civiles del departamento es responsable de hacer cumplir el Título IX , la ley de igualdad de género que cubre las instituciones educativas que reciben fondos federales.

La revisión del DOE encontró "preocupaciones significativas" en 30 casos. Los investigadores descubrieron una serie de problemas, incluida una respuesta lenta a las quejas, documentación descuidada y algunos casos en los que la escuela no tomó las medidas adecuadas.

Un informe DOE dijo que existía un "ambiente sexualmente hostil" para numerosos estudiantes y personal. En el "ejemplo más preocupante" del informe, MSU inicialmente no tomó ninguna medida contra un consejero que supuestamente acosaba sexualmente a los estudiantes que buscaban ayuda después de sufrir una agresión sexual. Tomó múltiples quejas para provocar una respuesta, incluso cuando el personal había notado el "comportamiento inapropiado" del consejero en el pasado, según el informe.

Esa fue una de "algunas instancias" en las que MSU "no tomó medidas suficientes" contra las personas acusadas de conducta sexual inapropiada que fueron "acusadas nuevamente del comportamiento", dijo el DOE.

Tras el informe, MSU acordó implementar una serie de cambios en su manejo de la conducta sexual inapropiada. Esos incluyen esfuerzos de divulgación para alentar al personal y los estudiantes a reportar incidentes a un coordinador designado del Título IX, que también comenzaría a reunirse regularmente con representantes del cuerpo estudiantil y la facultad de la universidad.

Poco después, se estableció un Comité Asesor de Violencia Sexual y comenzó a emitir recomendaciones a la coordinadora, Jessica Norris. La universidad también revisó "docenas de pólizas" y "más que duplicó" su personal de Título IX después del informe del DOE, de acuerdo con The Lansing State Journal.

Norris no respondió a las solicitudes de comentarios de HuffPost. Tampoco lo hizo un abogado de MSU o el departamento de asuntos públicos de la universidad.

Nassar, que fue objeto de múltiples quejas, fue despedido en septiembre de 2016, casi un año después del lanzamiento del informe, cuando el Indianapolis Star reveló su comportamiento. Nassar fue empleado por MSU y USA Gymnastics como médico de equipo y asaltó a pacientes durante varias décadas.

Según el State Journal, la investigadora de Título IX de MSU, Kristine Moore, permitió a Nassar elegir al menos a uno de los expertos médicos que ella consultó después de que un paciente se quejara de sus métodos de tratamiento en 2014.

Una página en el sitio web de MSU sobre la "historia de compromiso" de la escuela para prevenir el acoso y la agresión sexual no incluye la investigación del DOE 2015. Otra página de "compromiso" cuenta con una revisión externa en dos partes realizada por el bufete de abogados con sede en Missouri, Husch Blackwell. Mientras que la segunda parte aún no se ha publicado, la primera parte afirmaba que la universidad estaba haciendo un buen trabajo para crear un entorno de campus seguro.

"Reconocemos que continúa habiendo una gran atención mediática sobre los esfuerzos de Título IX de MSU que pueden sugerir que sus políticas y procedimientos están fuera de cumplimiento", se lee en el informe. "No estamos de acuerdo con esta conclusión".

La primera parte de la revisión de Husch Blackwell se publicó en noviembre de 2017, el mismo mes en que Nassar se declaró culpable de 10 cargos de conducta sexual criminal en primer grado.

A principios de 2017, la universidad encargó otro informe independiente para analizar dos incidentes separados de abuso sexual, ambos relacionados con jugadores de fútbol MSU. Jones Day, un bufete de abogados con sede en Cleveland, realizó una investigación y concluyó que el entrenador en jefe Mark Dantonio y su equipo siguieron el procedimiento universitario.

Como el número de mujeres que hablaron contra Nassar en el tribunal llegó a tres dígitos el lunes, el síndico Joel Ferguson hizo un comentario en una estación de radio de Michigan que algunos tomaron para ilustrar la actitud de los funcionarios escolares hacia el abuso sexual en la escuela. Ferguson dijo que no creía que Simon debería renunciar como presidente de MSU porque "hay tantas cosas más en la universidad que Nassar".

Ferguson más tarde se disculpó por la observación frívola.

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