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Mi reciente lección de primera mano: comprensión de los desafíos de las personas con discapacidad

He tenido muchos pequeños rasguños y golpes en mis 73 años, pero nada de importancia en el camino de los problemas relacionados con la salud, y ciertamente nada que requiriera cirugía, sin tener que extirpar las amígdalas a la tierna edad de 5 y algunas escisiones de cáncer de piel más adelante en la vida. Tuve la suerte.

Dos caderas decidieron ir hacia el sur sobre mí más o menos al mismo tiempo, y por primera vez en mi vida experimenté lo que solo había leído y visto a distancia: estar discapacitado.

En noviembre, mi cadera izquierda fue reemplazada y 4.5 meses después tuve la cadera derecha hecha. El término técnico es "artroplastia". Durante ese tiempo, más un mes adicional de recuperación después del segundo procedimiento, mi movilidad se vio gravemente afectada.

Saltando al final de la historia, ambas cirugías tuvieron éxito y lo que antes era una experiencia dolorosa y difícil de caminar y la imposibilidad de subir escaleras, me dejaron saltando por el lado soleado de la calle, gracias a la maravilla y el milagro de la medicina moderna.

Y aprendí una valiosa lección.

En las semanas posteriores a cada cirugía estaba atada al principio a un andador y luego a un bastón. Las medias de compresión blancas sobresalían de la parte inferior de mis pantalones.

Había visto a muchas personas mayores y discapacitadas usar un andador, pelotas de tenis en la parte inferior del equipo para que sea más fácil proceder. Y ahora yo era uno.

Mis pasos fueron lentos. Los bordillos eran como el Monte Everest para mí. Y comencé a comprender los desafíos de las personas con discapacidades.

Realmente aprecié que el bordillo se rompa en la ladera para acomodar una silla de ruedas o un andador. Aprendí la bondad de los extraños que tendrían una puerta para mí, sostuve un ascensor para poder hacer el viaje, ofrecer ayuda cuando luché por hacer malabares con un brazo lleno de cosas y propulsar el andador al mismo tiempo. Orlando es "The City Helpful", así como "The City Beautiful."

Cuando me "gradué" del andador para usar un bastón, afirmé el hecho de que soy diestro. Un bastón se usa en el lado opuesto de una pierna lesionada. Entonces, cuando me recuperaba de la cirugía de la cadera izquierda, pude maniobrar el bastón bastante bien con la mano derecha. Pero cuando cambié a usar el bastón con la mano izquierda después de haber reemplazado la cadera derecha, era inestable por decir lo menos. Me gustaría pisar la punta del bastón o mi mano se tambaleaba, de modo que comencé a inclinarme un poco. Fue incómodo.

Con todo, a través de cada paso de la recuperación, mi comprensión de estar discapacitado creció. Y cuando miré a mi alrededor, vi tantos ejemplos de otros. Había una mujer en una silla de ruedas que subía a un "autobús arrodillado". Había miles de personas avanzando con la ayuda de un bastón o un andador. Hubo quienes estaban procediendo con el uso de una extremidad artificial o prótesis.

Por favor, comprenda que lo que he discutido aquí se refiere solo a las discapacidades físicas. Los desafíos que incluyen otros tipos de discapacidades se extienden a discapacidades cognitivas o de aprendizaje, trastornos psicológicos, discapacidades no vistas y un amplio espectro de clasificaciones y subcategorías adicionales.

La Oficina del Censo de los EE. UU. Estima que aproximadamente el 19 por ciento de la población tiene una discapacidad, y aproximadamente la mitad de ellos declara que la discapacidad es grave.

La Universidad de Florida Central, junto con muchas otras universidades y facultades, afortunadamente ofrece abundantes oportunidades que abordan los desafíos de las discapacidades de todo tipo.

Desde trabajo de curso y estudios de grado que preparan profesores y clínicos, hasta institutos, clínicas y programas de asesoramiento que dan la bienvenida a personas con discapacidades y sus familias y círculos de apoyo, estoy agradecido de que la universidad esté a la vanguardia de instituciones comprometidas a oportunidades educativas ampliadas, cuidado compasivo y profesional, e intensificación de la investigación diseñada para servir a las personas con discapacidades.

Sé por experiencia de primera mano que existe la necesidad.

Rich Sloane es director de relaciones comunitarias de la Facultad de Educación y Desempeño Humano de la Universidad de Florida Central. Él puede ser contactado en Rich.Sloane@ucf.edu.

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