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Mercy College demanda a la Universidad de Long Island por presuntamente robar a sus estudiantes

Las admisiones pueden ser un mundo de perro-come-perro. Los futuros estudiantes, después de todo, pueden inscribirse en una sola institución.

Pero una demanda presentada este mes en el tribunal del estado de Nueva York por Mercy College sugiere un nuevo nivel de competitividad para los estudiantes. Si las acusaciones (en este momento solo alegaciones) son ciertas, la demanda también puede plantear cuestiones éticas que van más allá de las que generalmente se consideran en los círculos de admisión.

La demanda alega que un ex decano de la escuela de negocios de Mercy, posteriormente contratado por Long Island University, usó su acceso a información confidencial sobre los solicitantes admitidos por Mercy para atraer a algunos de ellos a LIU. La demanda, altamente inusual en el sentido de que involucra a una universidad demandando a otra, busca daños de LIU y una orden para que deje de usar cualquier información obtenida por el ex decano de la Misericordia. La demanda dice que los daños deben ser de al menos $ 700,000, pero que el alcance del daño aún no se ha determinado.

Un portavoz de LIU dijo por correo electrónico que "si bien este caso carece de mérito, abordaremos los hechos a través de los tribunales, no en los medios"

La demanda, obtenida por Inside Higher Ed cita un rastro electrónico de evidencia para reforzar sus afirmaciones. La demanda también ilustra cómo Mercy (y las universidades comparables) desarrollan estrategias para reclutar mejores estudiantes.

Según Mercy, la universidad tiene dos estrategias principales para reclutar a los mejores estudiantes para su programa de negocios de pregrado. La universidad, basada en los puntajes del SAT de los estudiantes de escuela secundaria y las calificaciones de la escuela secundaria, invita a algunos estudiantes a participar en un programa de verano, cuya finalización exitosa generalmente conduce a una oferta de admisión, frecuentemente acompañada de becas. Otros estudiantes están invitados a participar en un programa de honores en la universidad.

Mercy mantiene hojas de cálculo con información sobre los objetivos para ambos programas, con datos sobre los estudiantes, ofertas financieras realizadas, el estado de las discusiones sobre admisiones, etc. Las estrategias descritas en la demanda no son exclusivas de Mercy, pero sí lo serían los puntajes de las pruebas precisas y otras calificaciones académicas utilizadas por Mercy. Y tener estas estrategias correctas es clave para instituciones como Mercy, que operan en un entorno altamente competitivo: el estado de Nueva York tiene muchos colegios públicos y privados.

Edward Weis fue hasta el 31 de mayo el decano de la escuela de negocios de Mercy, y Mercy dice que tuvo acceso a toda la información en las hojas de cálculo, así como las comunicaciones entre la universidad y los posibles estudiantes.

En junio, Weis comenzó como vicepresidente de asuntos académicos en LIU.

Mercy dice que encontró (con fechas y horas exactas) que Weis, mientras todavía trabajaba en Mercy, envió por correo electrónico sus hojas de cálculo de direcciones de correo electrónico no universitarias a los estudiantes, junto con intercambios de correos electrónicos de funcionarios de Mercy con varios posibles estudiantes. incluyendo calificaciones de estudiantes y direcciones de correo electrónico privadas. Además, los registros de correo electrónico muestran, dice Mercy, que Weis envió información sobre los estudiantes que Mercy planeó invitar a su programa de verano el próximo año.

Luego en junio, dice la demanda, otro ex funcionario de Mercy, que siguió a Weis a LIU dos semanas después de que Weis se fuera, pidió a dos estudiantes que se habían comprometido a inscribirse en Mercy que se inscribieran en LIU.

La demanda de Mercy dice que, desde el 1 de mayo, tenía 42 nuevos estudiantes que habían aceptado ofertas para inscribirse en el programa de honores empresariales. Para el 20 de julio, nueve de ellos habían notificado a Mercy que se matricularían en LIU. La información confidencial sobre los nueve de ellos estaba en el material. Mercy dice que rastreó el envío de Weis de las cuentas de la universidad a sus cuentas privadas antes de que dejara la universidad.

La pérdida de un solo estudiante, teniendo en cuenta la matrícula, los honorarios, alojamiento y comida, le cuesta a Mercy $ 32,252, dice la demanda. La pérdida de estos estudiantes fue más dañina, dice la demanda, debido a que tenían altos puntajes SAT y registros académicos estelares, y muchos ya habían participado en el programa de verano de Mercy.

Los datos de la base de datos del College Navigator del Departamento de Educación de EE. UU. Muestran por qué la admisión es tan competitiva entre universidades no elitistas como Mercy y LIU.

En Mercy, el 79 por ciento de los que solicitaron la admisión en el otoño de 2017 ingresaron, y el 17 por ciento de los que ingresaron se inscribieron.

En el campus principal de LIU, el 83 por ciento de los solicitantes fueron admitidos y el 12 por ciento de los admitidos se inscribieron.

La demanda acusa a Weis y LIU de obtener información confidencial a la que no tenían derecho y luego utilizar esa información para participar en una "competencia desleal" con Mercy. La demanda dice que actuaron con "indiferencia deliberada, maliciosa y sin sentido" por los derechos de la Misericordia.

Incluso dejando de lado las acusaciones de uso inapropiado de información confidencial, la conducta alegada en la demanda violaría el Código de Ética y Prácticas Profesionales de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión Universitaria.

Ese código dice en parte: "Las universidades no reclutarán ni ofrecerán incentivos de inscripción a estudiantes que ya estén inscriptos, registrados, hayan declarado su intención o hayan presentado depósitos contractuales a otras instituciones. inscribirse llegar a ser final, y las universidades deben respetar eso. "

Otras partes del código, aunque no se refieren a lo que Mercy alega, hacen hincapié en que las universidades deben tomar en serio la idea de que la información que reciben de los solicitantes y los solicitantes admitidos debe estar protegida.

"La comunidad de admisión y asesoramiento de la universidad depende de la confianza. Un componente importante en la construcción de esa confianza es el respeto a la confidencialidad", dice el código.

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