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Más de 17,000 estudiantes del Reino Unido enfrentan atrasos en la renta universitaria | Educación

Las cifras muestran un aumento del 16% en las personas que enfrentan deudas por vivienda y una duplicación de los desalojos

Más de 17,000 estudiantes que viven en residencias universitarias se retrasaron con sus pagos de alquiler en el último año, según cifras que sugieren que miles más enfrentan dificultades financieras durante sus cursos.

Se ha producido un aumento significativo del 16% en el número de atrasos en los alquileres universitarios, revelan las nuevas estadísticas obtenidas en virtud de la Ley de Libertad de Información. Un número pequeño pero creciente de estudiantes también están siendo desalojados de las salas o se han cancelado sus inquilinatos después de quedarse atrás con los pagos.

Según los datos revelados por los Demócratas Liberales, 97 estudiantes fueron desalojados de las salas en el último año, más del doble de los 40 que tuvieron sus inquilinatos cancelados el año anterior. Alrededor de 17,300 estudiantes que viven en pasillos de la universidad han caído en mora en el alquiler el año pasado.

Los datos se basaron en las respuestas de 90 universidades en el Reino Unido. Mostró que 21 habían desalojado a un estudiante o cancelado su contrato debido a la falta de pago de la renta a tiempo en los últimos cinco años. Las tarifas promedio en las salas de las universidades encuestadas aumentaron de £ 4,583 por año en 2012-13 a £ 5,208 en 2016-17, un 13,6% más.

Las revelaciones surgieron en medio de una larga disputa en el gobierno sobre la mejor forma de ayudar a los estudiantes con deudas. Justine Greening, la ex secretaria de educación, se entiende que ha favorecido la reducción de la tasa de interés en los préstamos estudiantiles y el uso de subvenciones de mantenimiento para los estudiantes más pobres. Pero Theresa May está interesada en reducir las tasas de matrícula a raíz de la promesa de los laboristas de abolirlas.

Brunel, York, Leicester, Leeds y Warwick encabezan la lista de universidades con estudiantes en mora de alquiler.

Brunel University London dijo que tenía un servicio de asesoramiento presupuestario para ayudar a los estudiantes a planificar sus gastos, y apoyo para aquellos que se encontraban sobrecargados. A ningún estudiante se le había pedido que se fuera, decía.

Warwick dijo que, como universidad del campus que había elegido continuar siendo propietaria de su alojamiento, tenía “muchísimos más estudiantes que nos rentaban viviendas que otras universidades”, lo que explicaba sus altos niveles de atrasos. York, Leicester y Leeds se negaron a hacer comentarios.

Alistair Jarvis, director ejecutivo del grupo de presión universitaria Universities UK, dijo que ahora era necesario reintroducir subsidios de mantenimiento para aquellos que estaban luchando. “Es muy importante que la falta de acceso de un estudiante a los fondos al inicio de su curso no presente una barrera para ingresar a la educación superior, y que los estudiantes puedan cubrir sus costos de vida”, dijo.

“La evidencia muestra que los estudiantes están más preocupados por el dinero en sus bolsillos mientras estudian. Las universidades del Reino Unido han pedido al gobierno que considere la posibilidad de reintroducir subvenciones de mantenimiento específicas para los más necesitados “.

Izzy Lenga, vicepresidente del Sindicato Nacional de Estudiantes, dijo que las cifras no sorprendieron “dado nuestro sistema de apoyo financiero estudiantil roto, que ni siquiera comienza a cubrir el costo cada vez mayor de alojamiento básico “.

“Esto deja a los estudiantes en una situación precaria en la que no están seguros de cómo pagarán el alquiler del próximo mes”, dijo. “En lugar de caer en la tentación fácil de etiquetarlos como casos de evasión de rentas, en su lugar debemos instar al gobierno y al sector de la educación superior a despertar a la realidad de que a los estudiantes se les quita la vivienda y su educación”.

La portavoz de educación liberal demócrata Layla Moran dijo: “Esta es una situación profundamente preocupante que sin duda ha contribuido a que algunos estudiantes abandonen sus cursos universitarios por completo. No puedo creer que sea pura coincidencia que el número de estudiantes expulsados ​​o cancelados los alquileres se haya duplicado en el último año desde que el Primer Ministro eliminó las subvenciones para estudiantes de los entornos más desfavorecidos.

“El primer ministro debe reconsiderar de inmediato esta política punitiva y restablecer las becas para los estudiantes de bajos ingresos, garantizando que los costos de vida no sean una barrera para los jóvenes desfavorecidos que estudian en la universidad. También haré un llamamiento para que el Departamento de Educación trabaje con las universidades para abordar los motivos de los crecientes costos de alquiler en sus salas “.

El Departamento de Educación dijo: “Los estudiantes de las familias de más bajos ingresos que comenzaron sus cursos este año tienen acceso a la mayor cantidad de dinero en efectivo para gastos de subsistencia. Este gobierno aumentó el apoyo de mantenimiento comprobado por los medios para los estudiantes de tiempo completo con los ingresos más bajos en un 10,3% en 2016-17 en comparación con el paquete anterior de subvenciones y préstamos, con nuevos aumentos en 2017-18 y 2018-19. ”

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