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LSU se enfrenta a los dramáticos recortes presupuestarios mientras construye un grupo de relajación costoso

Louisiana State University enfrenta actualmente la perspectiva de un recorte de fondos estatales de $ 55.5 millones, incluso cuando está construyendo un gran río llamado flojo en la forma de las iniciales de la escuela como parte de una renovación de $ 84.75 millones de sus instalaciones recreativas.

La universidad se da cuenta rápidamente de que el dinero para las renovaciones del centro de recreación proviene de una olla diferente: la construcción está siendo financiada por un voto del gobierno estudiantil de 2011 para aumentar las tarifas de recreación a $ 200 por semestre. Pero la construcción en curso parece más incómoda ya que la legislatura del estado de Luisiana está considerando recortes de hasta $ 600 millones para la financiación de la educación superior este año para ayudar a equilibrar un déficit de $ 1.6 mil millones, según el Times-Picayune.

Las perspectivas de financiación para LSU son tan extremas que el presidente de la universidad advierte que puede tener que presentar una exigencia financiera, lo que le permitiría a la escuela despedir a los docentes y reducir los programas académicos.

Mientras tanto, LSU está entrando en la tercera fase de un proyecto de construcción de varios años aprobado por estudiantes en 2011 que incluirá una nueva pista de entrenamiento de fitness, un muro de escalada de 35 pies y un área de baño al aire libre con piscina, popularmente conocida como un "río lento", en la forma del logotipo de LSU. Se espera que esta fase actual de $ 64.5 millones se complete en el otoño de 2016.

 lsu representación de río lento "src =" https://i.huffpost.com/gen/2942160/thumbs/o-LSU-LAZY-RIVER-RENDERING-570.jpg?7 "/></p><p> "Los fondos para el proyecto provienen directamente de la tarifa del estudiante y solo se pueden usar para el proyecto", dijo el vocero de LSU Ernie Ballard a The Huffington Post. "Al igual que las donaciones a la universidad o los fondos del estado para proyectos de capital, estos tipos de fondos no pueden cambiarse para llenar los huecos del presupuesto o usarse de otra manera. Solo pueden usarse para lo que originalmente fueron designados. "</p><p> Pero Kevin Cope, profesor de inglés y presidente del Senado de la Facultad de LSU, sugirió que los costos no se limitan a la construcción del proyecto.</p><p> A largo plazo, "semejante despilfarro tendrá altos costos de mantenimiento", dijo Cope en un correo electrónico a HuffPost. "La idea fue propuesta por los estudiantes en 2011, pero ahora esos estudiantes se han ido y la nueva generación no está especialmente involucrada en este proyecto".</p><p> Los costos operativos de la expansión, incluido el río lento, estarán cubiertos por los ingresos operacionales recreativos de la universidad, dijo Ballard.</p><p> <img
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LSU no es único entre las universidades estatales en el uso de lujosas comodidades para atraer estudiantes, y mucha investigación muestra que los aumentos en la matrícula universitaria están estrechamente relacionados con los recortes presupuestarios estatales, no con los ríos perezosos. Sin embargo, la aceptación de las ventajas del estilo de los clubes de campo contribuye a la percepción de que las universidades no se están esforzando por controlar los costos, ya que la deuda total de los estudiantes supera los 1,2 billones de dólares a nivel nacional.

La investigación de los profesores de la Universidad de Michigan ha demostrado que cuanto más comodidades agrega una universidad, más aplicaciones aumentan. Lo que podría explicar por qué LSU afirmaría que la universidad ofrece "todo lo que pueda necesitar, desde un corte de pelo hasta comestibles".

James Garland, ex presidente de la Universidad de Miami, explicó a ProPublica en 2013 que cuando la escuela enfrentaba recortes presupuestarios y se les restringía el aumento de la matrícula, la escuela intentó reclutar a más residentes fuera del estado que pagarían una matrícula más alta. tasas

"Y para hacer eso, aprovechamos las bajas tasas de interés para los bonos municipales e invertimos en la rehabilitación de nuestras residencias e instalaciones para comer y en la recreación de salas de ejercicios y salones, y el tipo de avíos que realmente vestían hasta un campus y lo hizo un lugar mucho más cómodo y familiar para los estudiantes de clase media alta ", dijo Garland. "Entonces esos estudiantes comenzaron a postularse a nosotros en tropel. Los números de solicitud subieron, nos volvimos más selectivos, y los puntajes SAT de la clase entrante aumentaron".

Según la Asociación Nacional de Deportes Intramuros-Recreativos, hay cerca de 160 proyectos en curso en los campus universitarios, "que representan más de $ 1.7 mil millones en proyectos de capital".

Un informe del New York Times del año pasado descubrió instalaciones para nadar que se asemejan a parques acuáticos en Auburn University, la Universidad de Missouri, Texas Tech University y Pensacola Christian College, por nombrar algunas. Muchos se encuentran en estados del sur con un clima más cálido. La Universidad de Oregon inauguró en enero un centro de recreación renovado de $ 50 millones que incluye un gimnasio de escalada, un spa Whirlpool y un "muro de los medios" de 32 televisores.

La directora de recreación de LSU, Laurie Braden, le dijo al Times que la escuela estaba construyendo su río artificial porque "los estudiantes involucrados en el proceso de planificación querían algo más genial que cualquier otra persona". Braden dio una cita similar a The Times-Picayune el mes pasado, y agregó: "La expansión de las instalaciones recreativas LSU mejorará la capacidad de LSU para atraer y retener estudiantes de alta calidad que tienen muchas otras opciones en [Southeastern Conference]".

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