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Loyola University Chicago es el equipo más preparado en baloncesto universitario

  

ATLANTA – Escondido dentro del vestuario más pequeño de Phillips Arena, el equipo con la carrera más improbable para los Elite Eight se deleitó en su momento de marzo.

Después de vencer a Nevada el jueves, el vestuario de Loyola de Chicago estaba lleno de reporteros, cámaras, luces brillantes y micrófonos. Un lado de la habitación eran los héroes del juego, rodeado de escribas y respondiendo preguntas. Por otro lado, los entrenadores asistentes y los jugadores de rol se alinearon para agarrar un poco de comida en una pequeña mesa de buffet, inmediatamente después de la mayor victoria de sus carreras.

Entre todo eso, en un rincón menos concurrido de la habitación, Donte Ingram se sentó y tomó aliento. Su equipo había ganado de nuevo. Pero esta vez, él no era la estrella. Y eso estuvo bien con él. Había golpeado el triple del ganador del juego para darle a los Ramblers una victoria sorpresiva en la primera ronda sobre Miami. Esta vez, Marques Townes tuvo la gloria.

"Marques dio un gran golpe", dijo Ingram. "Sabemos que podría haber sido alguien para golpear esa toma. Cuando subió, quise romper el cristal, pero al mismo tiempo, tenía confianza de que estaba entrando "

Un estudiante de 6 pies y 6 años de la estimada Simeon High School de Chicago -que ha producido jugadores como Benji Wilson, Nick Anderson, Derrick Rose y Jabari Parker- Ingram anotó solo dos puntos, dos rebotes y una asistencia en Loyola's Sweet 16 . Pero durante 26 minutos, su juego aún era importante: su tamaño y rapidez le permitieron ser un defensor versátil, su longitud lo hizo bueno en salidas cercanas, estableció pantallas buenas y duras y su coeficiente de inteligencia de baloncesto fue invaluable.

Pero como no llenó la hoja de estadísticas ni golpeó a un ganador del juego, Ingram se relajó en la esquina, lejos de las cámaras, bebiendo un Powerade azul. Finalmente, un reportero se acercó caminando.

Cada vez que Ingram respondía una pregunta, venía con una medida de la cuestión de la realidad. Sonaba como alguien que había estado en el Final Four varias veces. Él sonaba preparado. Ingram estaba destinado a estar allí.

Colgando sobre Ingram fue uno de los 19 carteles pegados en todo el vestuario de Loyola. Cada uno tenía x, o's y flechas garabateadas en ellos. Habían estado colgando allí desde que llegó Loyola. Eran las obras de teatro de Nevada, grabadas con gran detalle.

Reproducciones llamadas "Vegas", "Dribble Panther", "Break Stagger Away" y "Mouse Philly Double High". Los miembros de los medios no tenían idea de lo que significaban estas palabras, pero los Ramblers las habían memorizado.

El periodista le preguntó a Ingram, ¿Loyola es el equipo más preparado que queda en el torneo de la NCAA?

"En mi opinión, diría que sí", dijo Ingram. "Este cuerpo técnico hace un gran trabajo al descubrir las acciones de otros equipos, las tendencias individuales de los jugadores. Analizamos lo que le gusta hacer al otro equipo. Conocemos la mayoría de las obras que ejecutan, a las que juegan les gusta más y lo que no les gusta hacer. Ofensivamente, a la defensiva, todo. Es una ventaja competitiva para nosotros ".

  


    
      
        

      
    
    
  
  
    
      
        

Carteles como estos colgaban alrededor del vestuario de Loyola en Atlanta.
Mitchell Northam, Locura de mediana edad
      
    

  

Esto explica por qué Loyola no colapsó en la primera mitad cuando arrastró Nevada por 12 puntos. Con 20-8, los Ramblers parecían un poco conmocionados: ¿qué equipo de Missouri Valley Conference no sería en el Sweet 16? – pero se instalaron rápidamente. Los Ramblers jugaban de forma inteligente, realizaban pases rápidos y jugaban una defensa implacable.

Nevada era más rápido, más fuerte y más talentoso que Loyola. Pero a veces, parecía que los Ramblers estaban un paso adelante del Wolf Pack, todo gracias a la dedicación del entrenador en jefe Porter Moser al scout.

"Nunca estamos preparados", dijo Aundrae Jackson. "El entrenador (Moser) es un scouter maestro. Siempre está preparado y siempre nos prepara ".

Debido a la amplia exploración de Loyola, se le dijo a Jackson que los defensores de Nevada mordían las falsificaciones en el borde. Él lo vio por sí mismo en la primera mitad.

No usó las falsificaciones y su disparo fue bloqueado un par de veces cuando salió uno de seis desde el piso. Pero su compañero de equipo, Cameron Krutwig, usó las falsificaciones y anotó ocho puntos. Jackson se ajustó en la segunda mitad, encestó cuatro de cinco tiros y terminó el juego con 15 puntos.

"Bloqueaban mis tiros y saltaban para todo, así que tuve que poner mi salto falso en eso", dijo Jackson. "Una vez que comencé a hacer eso y a hacer más cestas, me sentí más cómodo y se me hizo un poco más fácil"

.

Jackson dijo que cuando está en el piso, a menudo se da cuenta de conjuntos en los que se encuentra el otro equipo. Luego se imagina los carteles. Los Ramblers en la banca también lo notarán, y llamarán a las jugadas.

Dibujar jugadas en los carteles y pegarlas en los vestuarios ha sido algo que Loyola ha hecho en todos los juegos esta temporada, tanto en casa como fuera de casa – dice el entrenador Bryan Mullins.

"Es para que nuestros muchachos siempre puedan ver algo que puedan ver en el juego", dijo Mullins. "Les ayuda a visualizar lo que el oponente va a hacer".

  


    
      
        

      
    
    
  
  
    
      
        

Los jugadores de Loyola of Chicago corren a la cancha para enfrentarse a Nevada en el Sweet 16 el 22 de marzo en el Phillips Arena de Atlanta.
Mitchell Northam, Madness medio mayor
      
    

  

Moser dice que obtuvo sus tácticas de exploración del difunto Rick Majerus, para quien Moser trabajó como asistente en Saint Louis desde 2007-11. Moser dijo que los vestuarios de Majerus en Utah y Saint Louis eran muy similares a los de Loyola.

"Creo que subestimamos a los jóvenes sobre cuánto pueden absorber", dijo Moser. "Algunas personas tienen esa filosofía de, no quiero darles demasiado, sobrecargar. Nuestros muchachos lo abrazan. Y en términos de cómo se veía ese vestuario, tenía a Rick Majerus por todas partes "

"Es genial porque, si revisamos la película, podemos señalar las obras", dijo Mullins. "Los entrenadores lo han aceptado y los muchachos también han creído".

A donde sea que Loyola haya ido este año, viajar en la sala de guerra se ha ido. Toneladas de cinta en el oponente, y docenas de carteles enlucidos alrededor de los vestuarios. Dondequiera que vayan los Ramblers, la información sobre la oposición está con ellos.

Cuando Loyola se enfrente a Kansas State el sábado, una cosa que los Ramblers no será no está preparada. Ya han visto todas las jugadas de los Wildcats; ahora les toca a los jugadores usar esa información y aplicarla a la cancha.

"Ya sabemos todo lo que el otro equipo va a hacer", dijo Jackson. "Entonces, depende de nosotros hacer lo que sabemos hacer".

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