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Los veteranos en la universidad ofrecen diferentes perspectivas para los estudiantes, Facultad

A medida que los estudiantes inundan el campus para comenzar el nuevo año escolar, hay un grupo que ofrece un punto de vista único y bienvenido a las discusiones sobre guerra y paz: los veteranos que han experimentado de primera mano los combates en Irak y Afganistán, visto las crecientes tensiones en Corea del Sur, o sirvió en barcos enviados a los últimos puntos calientes del mundo.

Cuando se discuten las guerras en mis cursos de historia, los veteranos pueden convertir una conferencia seca sobre Irak o Afganistán en una discusión emocionante. Además, pueden ofrecer una visión del mundo real para otros estudiantes que no hayan tenido las mismas experiencias.

Cuando un estudiante recientemente se quejó de encontrar un lugar para estacionar en el campus, un veterano habló y dijo que solo unos meses antes conducía un tanque a través del fuego enemigo en Afganistán. Bromeó diciendo que conducir en busca de un lugar de estacionamiento era casi un placer.

Es solo uno de los casi 2,000 veteranos de la Universidad de Florida Central que ofrecen esas diferentes perspectivas para estudiantes y profesores

Desde que comenzó la universidad en 1963, UCF ha sido un imán para los veteranos. La escuela atrajo de inmediato al personal en servicio activo del Centro de Entrenamiento Naval de Orlando y la Base de la Fuerza Aérea Patrick al sur de Cocoa Beach. Durante la guerra de Vietnam, muchas universidades mostraron animosidad hacia los soldados en servicio activo y los veteranos, y algunos prohibieron a los reclutadores militares del campus.

Pero UCF dio la bienvenida a los veteranos, y sus números aquí aumentaron. Para mí, como un niño de la década de 1960, es reconfortante ver el respeto que tienen ahora de otros estudiantes.

Cuando comencé a enseñar en la UCF en 1987, todavía había algunos veteranos de mayor edad de la Guerra de Vietnam, y unos años más tarde se les unieron veteranos de la Guerra del Golfo, lucharon para reclamar a Kuwait de los invasores iraquíes ejército

La población de Orlando estaba explotando y miles de veteranos se mudaron a Florida en busca de trabajo o para retirarse. Muchos decidieron comenzar, o en algunos casos terminar, su educación en la UCF. Para adaptarse a la afluencia, la escuela estableció el Centro de Recursos Académicos para Veteranos para ayudarlo en todo, desde la coordinación de los beneficios para veteranos hasta el asesoramiento.

Las guerras en Irak y Afganistán trajeron más veteranos, y un cambio interesante para mis clases.

Las discusiones en clase sobre la guerra ya no se limitaban a datos secos sobre fechas y decisiones políticas. Los veteranos podrían describir las condiciones que dejaron atónitos a otros estudiantes. Un estudiante describió haber visto cómo mataban a su amigo en la batalla, y otro veterano describió ser evacuado después de ser herido.

Y si hago un comentario erróneo acerca de las guerras en Irak o Afganistán, puedo contar con un veterano que señala mi error. No hay nada como la frase "Yo estuve allí" para silenciar una disputa.

Los instructores están acostumbrados a escuchar las peticiones de los estudiantes para reprogramar las pruebas, y pensé que había oído todas las razones posibles desde bodas, vacaciones, hasta requisitos de trabajo. Pero me sorprendió cuando un veterano le pidió justificadamente que se sometiera a un examen final unos días antes porque estaba siendo enviado a Afganistán, o cuando otro estudiante dijo que tendría que faltar a clase porque estaba siendo rehabilitado en el hospital de Virginia por una herida de guerra. .

Desafortunadamente en nuestra sociedad, los veteranos a veces no reciben los servicios y el respeto que merecen, pero UCF ha alentado y respaldado una amplia gama de proyectos para ayudar a los veteranos y mantener sus historias vivas. El Departamento de Historia de UCF está emprendiendo dos proyectos ambiciosos para reconocer algunas de sus contribuciones. El Proyecto de Historia de los Veteranos de la Comunidad hasta el momento ha registrado más de 500 entrevistas con veteranos de seis guerras para archivar sus historias, y en mayo, el departamento y la Administración Nacional del Cementerio lanzaron un proyecto para investigar las vidas de 120 veteranos poco conocidos enterrados en Florida National Cementerio en bushnell. El proyecto involucra a más de 200 estudiantes y miembros de la facultad.

Aprecio tener veteranos en mis clases porque aportan una gran parte de la experiencia del mundo real que muchos otros estudiantes nunca experimentarán. También tienden a ser estudiantes mayores y más serios, ya que han hecho grandes sacrificios para obtener los beneficios de los veteranos para pagar su educación y están ansiosos por terminar sus estudios para ingresar a la fuerza laboral.

En este otoño, la universidad honrará a los veteranos con una serie de programas que van desde la campaña de envío de cartas "Thank a Vet" hasta la participación en varios programas abiertos al público. Y en el extenso Memory Mall de la escuela se colocarán cientos de banderas estadounidenses, cada una representando a un veterano que asiste a la UCF.

Las ceremonias especiales se realizarán en noviembre, pero es apropiado agradecer a los veteranos de la UCF por su servicio durante todo el año.

Jim Clark es profesor en el Departamento de Historia de la UCF. Puede ser contactado en James.Clark@ucf.edu.

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