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"Los recursos de la universidad se están desperdiciando": la auditoría de desechos de DSG encuentra que la mayoría de los desechos de Bryan Center Plaza están mal clasificados

La auditoría de residuos de la primavera pasada realizada por miembros del Comité de Sustentabilidad y Servicios del Gobierno Estudiantil de Duke arrojó algunos resultados bastante malos.

La estudiante de segundo año Shreya Joshi y las estudiantes de tercer año Hailey Ross y Chaya Brennan Agarwal contaron cada pedazo de basura de los botes de basura de Bryan Center Plaza para observar qué tan bien la comunidad de Duke clasificaba la basura, los artículos reciclables y compostables. El memorando de resultados de la auditoría de residuos resultante revela que, en promedio, hasta un 79% de los residuos están mal clasificados.

“Claramente, las estadísticas muestran que hay un problema con la gente que no hace abono y que los recursos de la Universidad se están desperdiciando. Simplemente no estamos siendo eficientes con el desperdicio. La Universidad puede ayudar a eso aumentando el acceso y la conciencia sobre el compostaje ”, dijo Joshi.

El comité argumenta que los estudiantes no pueden clasificar sus desechos debido a la falta de información y acceso a los contenedores de abono. Dado que es posible que los estudiantes no tengan la culpa de que los contenedores de abono sean insuficientes, el memorando llevó a cabo pruebas estadísticas independientes para determinar la cantidad de desechos mal clasificados, incluido y excluido el abono.

Al analizar solo los contenedores de basura y reciclaje, los senadores encontraron que entre el 40 y el 50% de los desechos en cualquier contenedor está mal clasificado. En otras palabras, casi la mitad del contenido de una papelera de reciclaje determinada del BC Plaza debería ser depositado en un vertedero.

Cuando consideraron los elementos compostables, encontraron que entre el 71 y el 79% de los desechos pueden estar mal clasificados en cualquier contenedor. Se descubrió que el artículo más comúnmente mal clasificado era el desecho compostable.

Los estudiantes pueden no estar familiarizados con la gestión de desechos dentro de la Universidad porque la infraestructura del campus para el reciclaje y el compostaje está muy localizada.

“La disponibilidad de reciclaje y / o compostaje y lo que puede y no puede desviar del vertedero varía de un país a otro, de un estado a otro, de una ciudad a otra. Como resultado, la familiaridad con los procesos varía comprensiblemente de un estudiante a otro cuando llegan a Duke ”, escribió Marcus Carson, director asociado de sostenibilidad e iniciativas estratégicas de Duke Dining.

El memorando de auditoría de residuos de DSG enfatiza la necesidad de ampliar la infraestructura de compostaje. A partir de octubre de 2020, el abono posconsumo estaba disponible en Wilson Recreation Center, Brodie Recreation Center, Grainger Hall, Levine Science Research Building, Smith Warehouse, Fuqua School of Business y algunos lugares de Duke Dining. La Universidad no "tiene la capacidad" para expandir la recolección de compost en este momento, según Duke Recycles.

La Universidad ha invertido en recipientes de alimentos compostables en los restaurantes del campus, "pero si no hay dónde colocar los recipientes, ¿cuál es el punto de tenerlos?" Dijo Joshi. “Parece un completo desperdicio de recursos de la Universidad invertir dinero en artículos compostables para que los estudiantes simplemente no lo hagan”.

Otro error común de los estudiantes fue tirar artículos contaminados en contenedores de reciclaje. Ross atribuye este error a la falta de conciencia sobre lo que realmente constituye el reciclaje.

"La gente no sabe que hay que lavar algo antes de reciclar", dijo Ross. "Una buena regla general es que si su contenedor está contaminado en un 10% por alimentos o bebidas, la planta de reciclaje no puede procesarlo".

Explicó que un error puede arruinar el contenido de un contenedor de reciclaje completo. Si ese café helado que arrojó a la papelera de reciclaje se derrama por todas partes, la instalación de reciclaje no podrá procesar toda la papelera.

"El error de una persona puede arruinar a todos los demás haciéndolo bien", dijo Ross.

El memorando insta a la Universidad a facilitar un programa educativo para proporcionar a los estudiantes y profesores información sobre qué artículos son compostables, reciclables o desechos de vertederos.

El memorando concluye que es "necesario instalar una infraestructura de abono permanente y completa en el campus de Duke" en un esfuerzo por aumentar la sostenibilidad de la Universidad. El comité también planea realizar auditorías anuales de residuos posteriores para seguir el progreso de los esfuerzos de sostenibilidad.

Mientras tanto, el comité sugiere que los estudiantes se tomen el tiempo para aprender la diferencia entre los artículos reciclables y los artículos de basura y que utilicen el servicio de devolución de platos del Brodhead Center cuando sea posible para convertir los alimentos en abono.

Duke Dining está "trabajando para brindar más orientación sobre cómo clasificar los desechos dentro de nuestras instalaciones de comedor", así como "trabajando con varias organizaciones de estudiantes y la Oficina de Sustentabilidad para brindar más educación sobre cómo clasificar los desechos relacionados con el comedor", ”, Escribió Carson. Los estudiantes pueden consultar la información proporcionada por la Oficina de Sustentabilidad de Duke sobre cómo funcionan el reciclaje y el compostaje en el campus.

“El océano está en llamas. Estamos en el punto donde las islas se están hundiendo. Si no puede ver la razón por la cual el desperdicio es importante, entonces no está mirando. Estás decidiendo deliberadamente no prestar atención ", dijo Joshi.


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