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Los pediatras ofrecen estrategias para hablar con los niños sobre las malas noticias

Los padres que se preguntan cómo hablar con sus hijos sobre tragedias como desastres naturales o ataques terroristas tienen un nuevo recurso para ayudarlos, publicado en línea en la revista médica JAMA Pediatrics.

"Hubo muchos cambios en la forma en que recibimos las noticias y los tipos de noticias que recibimos, lo que ha afectado la información a la que están expuestos los niños", dijo la Dra. Megan Moreno, pediatra y medicina de adolescentes. especialista en el Hospital de Niños de Seattle en Washington, quien escribió el manual de una página destinado a padres y otros adultos.

El contenido de la página, accesible de forma gratuita (bit.ly/2vQ97Ma), se basa en las recomendaciones de HealthyChildren.org, un sitio web administrado por la Academia Estadounidense de Pediatría.

"Las familias solían sentarse juntas para ver las noticias de la noche, que fueron generadas por periodistas profesionales y filtradas cuidadosamente", dijo Moreno a Reuters Health por teléfono. "Ahora recibimos noticias en nuestros teléfonos, y no hay filtros".

Las noticias siempre están disponibles y nos bombardean, incluso en canales que no podemos esperar, como las redes sociales, donde los niños pasan su tiempo, agregó.

"Puede iniciar sesión en Facebook para mirar gatos lindos o videos divertidos y luego ver una noticia trágica", dijo. "Esto ha impactado cómo los adultos interactúan con las noticias, y es importante dar un paso atrás y pensar en los niños también".

El recurso del paciente explica que los adultos pueden ayudar a sus hijos al ser una presencia tranquila, tranquilizándolos sobre la seguridad, mantener una rutina y pasar más tiempo juntos. Está bien que los niños vean a los adultos estar tristes o llorar y que las familias expresen sus sentimientos juntos, aunque las emociones intensas pueden ser más difíciles de manejar para los niños. Las tragedias también pueden ser un buen momento para que las familias discutan los planes de emergencia y las formas en que podrían ayudar a los sobrevivientes y sus familias.

"Siempre es importante hablar con los niños cuando las cosas les molestan, incluso si no hay un evento de crisis o una gran historia en las noticias en este momento", dijo el Dr. David Schonfeld de la Universidad del Sur. California en Los Angeles. Schonfeld, que no participó en la página del paciente, investiga las mejores formas de apoyar a los niños afligidos.

"A raíz de un gran evento, las personas se centran en el evento en sí y menos en cómo hablar con los niños", dijo a Reuters Health por teléfono. "Tienes más energía y capacidad para considerar cómo abordar las discusiones cuando no estás luchando con el contenido por ti mismo"

Para niños de todas las edades, la página del paciente recomienda que el mejor lugar para comenzar es preguntándoles lo que ya saben. Es posible que los padres se sorprendan de lo que los niños escuchan en otras partes o de los conceptos erróneos que puedan surgir. Escuche atentamente y pregunte qué preguntas tienen, y luego responda honestamente centrándose en lo básico y evite especular sobre lo que podría suceder a continuación. Lo más importante es escuchar los miedos subyacentes, recordar a los niños que están seguros y que está bien que se molesten.

"Lo que hemos descubierto es que los niños suelen estar preocupados por algo que no anticiparían", dijo Schonfeld. "Los adultos se habitúan a molestar las noticias diarias, y los niños a menudo no".

Para los niños más pequeños, la página del paciente sugiere que las imágenes gráficas y los sonidos en la cobertura de los medios noticiosos pueden ser aterradores, y tener una discusión puede ser mejor que mostrar las noticias. Los niños pequeños pueden hacer más preguntas sobre la seguridad y necesitan ayuda para separar la fantasía de la realidad. También pueden volverse pegajosos o tener un comportamiento regresivo, como mojar la cama o chuparse el dedo. Sé paciente y apoya a los niños mientras procesan la información.

Con niños mayores y adolescentes, puede ser imposible evitar la exposición a las noticias. De hecho, pueden verlo antes que los adultos. Para analizar la cobertura de noticias, intente obtener una vista previa antes de verla en conjunto para planificar los puntos clave de discusión. Los niños mayores pueden hacer más preguntas sobre la tragedia en sí misma, los esfuerzos de recuperación y las causas del evento. Si tienen opiniones sobre cómo prevenir futuras tragedias o ayudar a quienes lo necesitan, escuche sus buenas ideas.

En todas las edades, los niños que tienen dificultades para sobrellevar la situación pueden tener problemas para dormir, molestias físicas como dolor de cabeza o de estómago, cambios de comportamiento como ser menos maduros o menos pacientes o cambios en la salud mental como tristeza intensificada, depresión o ansiedad Si le preocupa, hable con el pediatra de su hijo.

"Necesitamos hablar sobre lo que les preocupa", dijo Schonfeld. "Si no lo hacemos, no seremos considerados una fuente creíble con preocupaciones adicionales en el futuro".

FUENTE: bit.ly/2vQ97Ma JAMA Pediatrics, en línea el 7 de agosto de 2017.

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