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Los legisladores de Missouri presionan para castigar a Mizzou porque los estudiantes protestaron

Un comité de la legislatura de Missouri votó esta semana para penalizar financieramente el campus insignia de la Universidad de Missouri porque los estudiantes allí participaron en protestas.

La representante estatal Donna Lichtenegger (R-Jackson) citó el activismo estudiantil como la razón para aprobar una enmienda presupuestaria que excluiría a Mizzou de cualquier aumento en el apoyo estatal a la educación superior el próximo año, según informes de la prensa local.

"Están allí para aprender, no para protestar todo el día. Pensé que aprendimos esa lección en los años 60. Obviamente no lo hemos hecho", dijo.

Lichtenegger, quien preside el Comité de la Cámara para asignaciones de educación superior, propuso la enmienda. Su oficina le dijo a HuffPost que no estaba disponible para comentar sobre el presupuesto esta semana.

Estudiantes protestaron en la Universidad de Missouri en noviembre por la respuesta de la administración a múltiples incidentes de racismo en el campus y sus alrededores, por un enfrentamiento entre los activistas y el entonces presidente Tim Wolfe, y por las decisiones de eliminar el seguro de salud para graduados estudiantes y cortar los lazos con Planned Parenthood.

"Me parece que la legislatura está tratando de tomar represalias contra la universidad por los eventos que sucedieron el otoño pasado", dijo Junior Polly Haun, una senadora del gobierno estudiantil en Mizzou. Le preocupaba que si su escuela no recibe los aumentos de presupuesto que se están considerando para otros institutos y universidades de Missouri financiados por el estado, habrá aumentos de matrícula.

"Los estudiantes deben sentirse libres de expresarse sobre temas importantes en el campus sin la amenaza de un aumento en los costos de matrícula, y la universidad debería poder funcionar independientemente de la legislatura", dijo Haun.


En la audiencia del comité del miércoles, Lichtenegger sugirió que la junta de comisarios de Mizzou, el órgano rector de la universidad, debería hacer más para evitar que los estudiantes protesten.

"Sería una cosa si solo fuera noticia estatal, pero esto es nacional", dijo. "Ha hecho que nuestra universidad sea el hazmerreír, y estoy tratando de hacer que la gente entienda que no vamos a ser un hazmerreír".

Su comité votó el miércoles para proporcionar un aumento del 2 por ciento en las asignaciones estatales para las universidades públicas, a excepción del campus emblemático de Columbia, Mizzou, informa MissouriNet.

Al justificar esa decisión, Lichtenegger también señaló el manejo de Melissa Click por la universidad, un profesor titular visto en video tratando de bloquear a estudiantes periodistas de un área en el campus donde se reunieron manifestantes durante las manifestaciones de noviembre.

Click fue acusado de asalto menor el mes pasado por sus acciones y aceptó realizar un servicio comunitario para evitar el enjuiciamiento. Ella se disculpó públicamente por segunda vez esta semana. La universidad ha suspendido Click mientras determina si imponer sus propias sanciones.

El presidente del departamento de comunicaciones de la universidad, donde Click enseña, inmediatamente revocó los "privilegios" del profesor después del enfrentamiento, "no estaríamos en este lío en este momento", dijo Lichtenegger en la audiencia.

La Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios ha criticado a Mizzou por suspender a Click, que según ella viola sus derechos al debido proceso.

"Existen procedimientos universitarios para manejar la situación", dijo Galen Suppes, presidente del capítulo Mizzou de la asociación, a HuffPost en un correo electrónico. "Para la legislatura, esperar que la Universidad evite sus propios procedimientos es erróneo en muchos niveles".

Instó a los legisladores estatales a "no actuar precipitadamente (ya que parecen estar actuando)"

La Universidad de Missouri dijo que no hace comentarios sobre la legislación pendiente.

Tyler Kingkade es un reportero nacional que cubre la educación superior, con sede en Nueva York. Puede contactarlo en tyler.kingkade@huffingtonpost.com o en Twitter: @tylerkingkade.

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