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Los investigadores de SIUC luchan mientras la Asociación de Soya de Illinois se aleja de las universidades

A tan solo 50 centavos por cada $ 100 vendidos, estos fondos de "comprobación" de la soja, como se les conoce, no suenan demasiado, pero desde 1970.

. En el pasado, el dinero de la verificación apoyaba a investigadores como Khalid Meksem, del Departamento de Plantas, Ciencias del Suelo y Sistemas Agrícolas de Carbondale de la Universidad del Sur de Illinois.

Desde que se unió a la universidad en 2000, Meksem ha recibido múltiples patentes por su trabajo de identificación de genes resistentes a las plagas en la soya y la papa, y ha sido publicado tres veces en "Nature", la revista científica más citada en planet.

A pesar de ese éxito, él está luchando por obtener fondos para continuar la investigación en su laboratorio.

"El año pasado recibí fondos a un nivel de $ 160,000", dijo Meksem en fondos de control de soja. . "Este año, $ 0".

Los fondos de la verificación se dividen entre las juntas de soja estatales, regionales y nacionales, cada una de las cuales desembolsa su parte del dinero, ya que cree que ayudará mejor a los agricultores que representa para maximizar el valor.

En Illinois, la Asociación de Soja de Illinois está gobernada por 24 agricultores electos voluntarios de todo el estado, que asignan los dólares de la verificación, aproximadamente $ 12 millones el año pasado, según la Presidenta Lynn Rohrscheib.

En los últimos años, la ISA ha recortado la financiación de la investigación universitaria, para centrarse en otras prioridades.

"La junta en su conjunto decidió cambiar la forma en que invirtió", dijo Rohrscheib. Los líderes de agricultores de ISA sintieron que los donantes de la industria privada, las compañías químicas y de semillas, y la Junta de Soja de los Estados Unidos, la organización nacional que asigna el 50 por ciento de todo el dinero de la verificación de la soja, podrían "tener más impacto [on research] que nosotros con nuestros fondos anuales, "Rohrscheib dijo.

Pero a medida que la ISA recurre a otras prioridades, como abrir nuevos mercados extranjeros a la soja de Illinois y abogar por mejoras en las carreteras y vías fluviales de Illinois, investigadores como Meksem enfrentan una escasez de fondos que socava su trabajo.

En 2008, la colega de Meksem, la profesora Stella Kantartzi, fue contratada para dirigir el Programa de Genética y Cría de Soja de SIU Carbondale, con asistencia financiera de la ISA.

Comenzó con un presupuesto de la ISA de aproximadamente $ 170,000 un año, que usó para establecer su laboratorio, y comenzó una investigación que ha llevado a más de 60 publicaciones y al desarrollo de varias variedades de soja patentadas, criadas para rasgos como el rendimiento y resistencia a la enfermedad.

En ese entonces, era común que la ISA financiara paquetes de inicio para la facultad con los que quería trabajar, dijo la Dra. Karen Jones, quien preside el departamento de Kantartzi en SIUC. Esa es parte de la razón por la que Meksem, Kantartzi y otros investigadores llegaron a SIU en primer lugar.

Pero para 2011, el apoyo de Kantartzi se redujo a la mitad de su nivel de 2008.

Luego, en 2013, "Sin previo aviso, sin siquiera un agradecimiento por nuestros años de colaboración, estuvimos solos", dijo Kantartzi, sin un centavo de financiamiento de ISA desde entonces.

"Sentí que estaba totalmente respaldado por ISA , y necesitaba ese apoyo y la comunicación anual con los agricultores ", dijo Kantartzi, para continuar con su trabajo. "Ahora, nos sentimos bastante aislados".

Cada científico de la soja se ha visto afectado de manera diferente por el alejamiento de la ISA de la financiación directa para la investigación universitaria, dijo Jason Bond, profesor de fitopatología en SIUC.

"Hoy, soy un mejor investigador para esto", dijo Bond.

Bond y un colega ajustaron su investigación para buscar el apoyo del Programa de Investigación de la Soja del Norte Central, que distribuye dólares de verificación a gran parte del "Medio Oeste, y de la Junta de Soja Unida a nivel nacional.

Para ganar el apoyo de esas organizaciones", es necesario tener una investigación que sea importante para el productor de Illinois y para la región en general ", dijo Bond. "Observamos proyectos que podrían involucrar a otras universidades, y creamos equipos en todos los estados. Eso fue el resultado de que ISA eligió poner recursos en otras áreas".

Bond ha visto sus pérdidas de ISA reemplazadas por una influjo en el apoyo de las juntas regionales y nacionales, que también se financian con los dólares de verificación de Illinois.

"Hoy mi financiamiento se ve diferente, pero no destruyó mi programa", dijo Bond.

Desde que perdió su financiamiento ISA, Meksem ha podido obtener algo de dinero del USB, dijo. Pero esa financiación se está volviendo más competitiva, ya que el apoyo federal para la investigación universitaria disminuye.

"La National Science Foundation está financiando cada vez menos y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos no financia casi nada", dijo Meksem, dos instituciones Que anteriormente apoyaba su trabajo. "Ahora tiene algunos de los laboratorios más grandes, grandes nombres e investigadores bien establecidos, que también se aplican al USB".

El laboratorio de Meksem ahora compite por obtener fondos contra los laboratorios de Harvard, la Universidad de California en Berkeley y El Instituto de Tecnología de Massachusetts, cuyos presupuestos, personal e instalaciones empequeñecen a los suyos en SIUC.

No está molesto por ese desafío y considera que el USB es "un gran socio". Pero Meksem cree que la Asociación de soja de Illinois está descuidando el importante papel que una vez desempeñó, como una incubadora para la investigación estatal.

"No puedo postular a la junta estatal de Iowa, pero cualquier investigador de Iowa puede postular a la USB. ", cuyos fondos están abiertos a todos los laboratorios universitarios del país, explicó Meksem. "Lo que la ISA olvida es que el dinero que los agricultores de Illinois contribuirán se gastará en Tennessee, en lugar de en Illinois".

Pero los líderes de la junta de soja dicen que ese es exactamente el propósito de las juntas de soja nacionales y regionales: respaldar proyectos que beneficien a la industria más amplia de la soja, a través de líneas estatales.

"No se puede comparar con lo que hace el USB", dijo Rohrscheib, la presidenta elegida por los agricultores de ISA. Como junta estatal, la primera responsabilidad de ISA es maximizar el valor para los agricultores de Illinois.

"Tenemos que poder trabajar y ganarnos la vida", dijo Rohrscheib.

Más que una planta de fondos "investigación en genética, patología y control de malezas, en competencia con las compañías de semillas y químicas, la ISA está estudiando otras áreas de la industria de la soja, como" cómo mejorar esclusas y presas en desorden en todo el estado, que podrían fallar en cualquier momento ", Rohrscheib dijo. "A partir de ahí, tomamos esa información y tratamos de que las personas tomen conciencia de la grave necesidad de encontrar dólares a nivel local, estatal, federal y nacional para solucionar estos problemas".

Un desglose del gasto 2017-2018 las prioridades muestran que ISA asignó la mayor parte de sus ingresos de verificación en cuatro áreas: El cuarenta y uno por ciento de su presupuesto se destinó a promover la soja de Illinois a las industrias que la compran, como el biodiesel y la alimentación animal, el 24 por ciento a ayudar a los agricultores a adoptar nuevas tecnologías para mejorar el rendimiento y sostenibilidad, 17 por ciento para mejorar la eficiencia del transporte y 16 por ciento para llegar a socios corporativos y agricultores de Illinois.

"Necesitamos ayudar a nuestros agricultores a ser los más informados y rentables en el mercado global", dijo Rohrscheib. "Estamos pensando en nuevos usos para nuestra soja, cómo ayudar a expandir el comercio y cómo ser más sostenibles con la tecnología".

Los programas recientes de ISA han sido alabados, incluido un proyecto de 2012 que prueba nuevos usos para la soya. El alimento para peces con base en el nombre de la revista Time "50 Best Inventions of 2012"

Pero Meksem dijo que cree que los recortes a la investigación académica serán extremadamente dañinos para la agricultura de Illinois a largo plazo.

Tradicionalmente, los fondos de la verificación de Meksem le permitieron contratar a 6 asistentes de investigación universitarios por año y financiar a varios estudiantes graduados, dijo. Este año, se ha reducido a 3 estudiantes de pregrado y 2 estudiantes de posgrado, y Meksem espera que no tendrá dinero para un estudiante de pregrado el próximo año.

"En lugar de aumentar nuestra inscripción, tendremos que reducir el tamaño", dijo. dijo. "Nuestros hijos que vienen a SIU y la Universidad de Illinois, son niños que crecieron en granjas y cultivan soja en sus granjas. Si la ISA no está financiando universidades, no están financiando a sus propios niños y no están ayudando ellos reciben la educación adecuada para competir por mejores trabajos ", dijo Meksem en la industria agrícola.

Nathan Kleczewski, un patólogo de cultivos de la Universidad de Illinois en Champaign-Urbana, también ve riesgos a largo plazo. El ISA se aleja de la investigación universitaria.

Kleczewski es un especialista en extensión. Eso significa que su investigación está guiada por la comunicación directa con los productores de soja, maíz y trigo de Illinois. Le dicen a qué problemas de enfermedades de las plantas se enfrentan en el campo, y él busca soluciones, diseñando experimentos específicamente para el clima y las condiciones del suelo de Illinois.

"Queremos proyectos que aborden las inquietudes de los agricultores de manera rápida ", Dijo Kleczewski, con resultados dentro de tres a cinco años, como máximo.

Antes de ser contratado en la U de I, hace aproximadamente un año Kleczewski ocupó un puesto similar en la Universidad de Delaware, donde estaba con el apoyo de los fondos estatales de la soja, el trigo y otros granos.

En 2015, con $ 10,000 de la Junta de Utilización de Productores de Granos de Maryland, Kleczewski trabajó con los granjeros de Maryland y Delaware para predecir, evitar y combatir una enfermedad llamada Fusarium Head Blight.

El rendimiento de un año en ese proyecto, se calculó en casi $ 5 millones en ganancias potenciales de producción, dijo Kleczewski.

"La investigación aplicada puede fácilmente dar como resultado rendimientos significativos e imparciales Datos ", dijo Kleczewski al sur. Pero desde que lo trajeron a la U de I, recibió $ 0 en apoyo de la ISA, a pesar de las múltiples propuestas de proyectos.

"No puedo obtener algo para que lo vea la Junta Directiva", Kleczewski

En muchos estados, las juntas que administran los fondos de verificación llegan anualmente para solicitar formalmente propuestas de investigación de científicos.

En Illinois, ese procedimiento se eliminó gradualmente hace unos 10 años, alrededor del La financiación de ISA de Meksem y Kantartzi comenzó a agotarse.

El director de ISA, Rohrscheib, subrayó que las propuestas "siempre son bienvenidas", pero los investigadores dicen que han perdido el diálogo que una vez disfrutaron con los líderes de ISA, lo que ayudó ellos refinan sus propuestas de proyectos y finalmente los financian.

"Es una persona la que decide si [a proposal] va a ser presentada" al directorio, dijo Kleczewski. "Si no están interesados, la gente no lo ve".

Ahora, cuando los agricultores de Illinois tienen una pregunta de investigación, pueden ir a "Purdue, Iowa State o la Universidad de Wisconsin", dijo. . "Pero Illinois no es ese lugar. Tenemos diferentes desafíos, diferentes climas y diferentes tipos de suelo. El uso de su información puede funcionar por un tiempo, pero no funcionará para siempre".

Kleczewski señaló un brote de La mancha de alquitrán en el maíz del norte de Illinois este año como un ejemplo de las posibles consecuencias.

"Estamos lidiando con una epidemia de maíz que fue ignorada durante tres años", dijo. "Tenemos millones de dólares en pérdidas, solo en el condado de DeKalb, y la gente está asustada".

Con pequeñas inversiones de compensación como las que recibió en el noreste, Kleczewski cree que la ISA podría crear un gran valor para los agricultores de Illinois, con "Los datos imparciales y las soluciones que los programas Ag de la universidad están en una posición única para proporcionar.

" No estoy de acuerdo con la idea de que los fondos de ISA no son suficientes para hacer una diferencia en la investigación universitaria ", dijo Kleczewski. "No estamos hablando de millones de dólares aquí".

Se espera que un proyecto reciente financiado por un cheque en la Universidad de Wisconsin que ayude a predecir los brotes de moho blanco ahorre a los agricultores "millones y millones de dólares" Kleczewski dijo, con solo unos pocos cientos de miles de dólares en inversión.

"No se requeriría mucho esfuerzo para restablecer una relación efectiva [with universities]si la ISA simplemente abriera una Solicitud de Solicitudes, y poner una pequeña cantidad de dinero para apoyar algunos programas al año ", dijo Kleczewski. "Pero cerrar todo no es bueno para nuestros agricultores ni para el estado".

Los colegas de Kleczewski en SIU Carbondale también lamentaron la relación que perdieron con la ISA, y acordaron que ambas partes deben trabajar para reconstruirla.

"Solíamos tener reuniones muy agradables y discutir nuestros problemas, proyectos e ideas", dijo Kantartzi, permitiendo a los agricultores ver cómo se utilizaban los dólares de sus cheques y darles retroalimentación a los investigadores. "Si las partes interesadas no saben lo que podemos hacer y podemos ofrecer, hay una gran brecha de comunicación", dijo Kantarzi.

Mientras trabajan para obtener subvenciones nacionales en el USB, algunos investigadores de Illinois sienten que "He perdido el apoyo necesario de los líderes de ISA, que ya no priorizan la investigación", dijo el Dr. Kris Lambert, un patólogo de plantas en la U de I.

"Ya no tenemos voz en la mesa" Lambert dijo.

Y el financiamiento que los investigadores esperan podría llegar a ser aún más escaso, con los precios de la soja más de un 10 por ciento respecto al año pasado, a raíz de los aranceles chinos impuestos en la actual guerra comercial con el gobierno de Trump.

"En los últimos 10 años, todos hemos tenido ingresos bastante buenos en cuanto a la verificación. Estamos empezando a ver un poco el deslizamiento con las tarifas". dijo Jared Hagert, quien se sienta en United Soybean Board. "Los acres y los fanáticos están ahí. El precio no. Tendremos que ser mucho más conscientes de lo que financiamos en el futuro".

Los precios más bajos de las cosechas significan que menos dinero contribuyó a la verificación fondos, lo que significa menos fondos para todo lo que hacen las juntas de soja, incluida la investigación.

Si Khalid Meksem no encuentra nuevos fondos para el verano, se verá obligado a enviar su investigación actual a un colaborador de otro Universidad para terminar el proyecto, dijo.

La investigación que comenzó en Illinois se terminaría fuera del estado, y Meksem continuaría reduciendo los estudiantes universitarios y graduados de su laboratorio. Por ahora, está aplicando a todas las subvenciones que puede, dijo, tratando de compensar la diferencia.

"Tenemos hambre de abordar las inquietudes de los productores. Queremos comenzar a trabajar con los agricultores y trabajar con la ISA". Kleczewski dijo. "Pero ahora mismo es como que compró un auto nuevo y no hay gasolina".

El artículo original se puede encontrar en https://thesouthern.com/news/local/siu/siuc-researchers-struggle- as-illi ….

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