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Los estudiantes de Michigan demandan por leyes que dicen que les dificulta votar

Los Demócratas Universitarios en Michigan están demandando para bloquear dos estatutos estatales que dicen que se dirigen a los votantes jóvenes y hacen que sea más difícil votar.

La demanda, presentada en el tribunal federal el jueves en nombre de los demócratas de la Universidad de Michigan y la Universidad Estatal de Michigan, así como la Federación de Demócratas Universitarios de Michigan, apunta a una ley estatal de 1999 que requiere la dirección de registro de un votante para que coincida con la de su licencia de conducir. También desafía un estatuto de Michigan que exige que cualquier persona que se registre para votar por correo o a través de un tercero vote en persona la primera vez que vayan a votar.

La demanda alega que los estatutos violan la Primera Enmienda y la 26ª Enmienda, que garantiza a cualquier persona de 18 años o más el derecho al voto.

Es más probable que las leyes afecten a los votantes jóvenes, argumenta la demanda, porque son desproporcionadamente más propensas a mudarse y mantener dos direcciones: una en casa y otra en la escuela. Los estudiantes universitarios también son más propensos a ser votantes por primera vez y aprovechan la posibilidad de registrarse por correo o mediante una campaña de registro de votantes, pero a menudo carecen de acceso a transporte confiable, dice la demanda.

"Los jóvenes votantes en Michigan se han enfrentado a barreras desiguales y consecuentes al registrarse para votar y votar por primera vez, e incluso se les ha negado el derecho al voto por razones que no tienen nada que ver con su calificación o elegibilidad para participar en las elecciones de Michigan ", escribieron los abogados que representan al grupo. La demanda también señala que la ley estatal permite a las personas registrarse para votar dondequiera que duerman regularmente, guardar sus pertenencias personales y tener un alojamiento regular.

Los votantes jóvenes en Michigan se han enfrentado a barreras desiguales y consecuentes al registrarse para votar y votar por primera vez.
Demanda en nombre de los demócratas de la Universidad de Michigan, la Universidad Estatal de Michigan y la Federación de Demócratas Universitarios de Michigan

Un portavoz de la Secretaria de Estado de Michigan, Ruth Johnson (R), un demandado en la demanda, dijo que la secretaría fue "tomada por sorpresa con lo que aparentemente es una demanda extraña". Lo agregó fue fácil para los estudiantes universitarios actualizar sus direcciones.

"Durante 20 años, los residentes han podido actualizar cómodamente su dirección tanto para la licencia de conducir como para fines de votación", dijo Fred Woodhams, el vocero, en un correo electrónico. " Michigan es, de lejos, el mejor estado en la unión al registrar personas para votar en nuestras 131 oficinas de la Secretaría de Estado (vehículos de motor). La separación de la dirección de una persona con fines de votación y licencia causaría confusión y conduciría a direcciones diferentes para las personas que pensaban que habían cambiado ambas cosas. "

Los estudiantes de Michigan están siendo representados por un equipo de abogados que incluye a Marc Elias, quien se desempeñó como abogado general de la campaña presidencial de 2016 de Hillary Clinton. En julio, Elias y su equipo representaron a un grupo de estudiantes universitarios de la Florida que demandaron con éxito al estado para deshacerse de una prohibición general de la votación anticipada en los campus universitarios. En ese caso, un juez federal dijo que la prohibición del estado era discriminación intencional bajo la Enmienda 26.

Ningún tribunal había encontrado una política para ser intencionalmente discriminatorio bajo esa enmienda, lo que llevó a algunos observadores a especular que la enmienda podría ser una herramienta emergente para combatir las restricciones de voto.

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