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Los estudiantes de California College buscan disipar las tensiones raciales en sus campus

Los estudiantes universitarios en California están adoptando una posición para la igualdad en sus campus universitarios.

Los líderes gubernamentales del cuerpo estudiantil de la Universidad del Sur de California propusieron recientemente la designación de una casa de cultura negra para estudiantes de color. La idea provino de los estudiantes afroamericanos, que representan menos del 5 por ciento de la población escolar, y sus sentimientos de incomodidad expresados ​​en el campus.

"El hecho es que no quieren a personas como nosotros", dijo la estudiante Ama Amoafo-Yeboah a Los Angeles Times sobre la mayoría de sus compañeros blancos. "Simplemente no".

Las tensiones raciales articuladas por los estudiantes universitarios negros de la USC se hicieron evidentes en la reacción de los medios sociales que siguieron a los rumores de la colocación de la casa de la cultura en el Row, un bloque fuera del campus de fraternidades altamente concentradas y casas de hermandad. The LA Times informó que un usuario de Yik Yak publicó: "¿Por qué iban a abrir una prisión en la fila?"

Y USC no está solo en su lucha por un clima racial cómodo en el campus.

El mes pasado, la Unión de Estudiantes Afroamericanos de la Universidad de California Berkeley publicó una declaración que detalla los cambios institucionales diseñados para mejorar el clima racial en su campus. El documento incluía una lista de demandas consideradas necesarias para mejorar su incomodidad en el campus.

La lista incluye diez demandas específicas, desde estrategias de reclutamiento hasta la contratación de psicólogos negros y personal de admisiones, así como un Centro de Recursos para el Desarrollo de Estudiantes Afroamericanos, pero una en particular ha atraído una gran cantidad de críticas y preocupaciones. .

La demanda es un cambio de nombre de un edificio de la escuela después de controvertida figura de poder negro Assata Shakur, la tía del rapero Tupac Shakur y un asesino convicto de un policía estatal de Nueva Jersey. Ella escapó de su cadena perpetua en prisión en 1978 cuando huyó a Cuba. Años más tarde, Shakur, también conocida como Joanne Chesimard, se convirtió en la primera mujer añadida a la lista de terroristas más buscados del FBI en 2013.

El estudiante de último año de UC Berkeley, Spencer Pritchard, explicó el significado histórico de la decisión deliberada de la Black Student Union.

"El cambio de nombre para Assata fue porque para nosotros ella es un ícono de resistencia, resistencia y luchadora por la lucha por la libertad de los negros", dijo al Huffington Post. "Barrows Hall, el edificio que queremos cambiar, alberga nuestros departamentos de estudios afroamericanos y étnicos. Estos departamentos nacieron de la resistencia de los estudiantes a las condiciones racistas del campus en la década de 1960. "

Shakur sigue prófugo en la actualidad, y como una figura polarizadora especialmente entre los intelectuales universitarios. La Universidad Kean de Nueva Jersey canceló el compromiso del artista musical Common como el orador principal de la escuela en el 2015 el martes. Las autoridades citaron disgusto por su grabación de 2000 hecha en homenaje a Shakur, titulada "Una canción para Assata".

Sin embargo, el razonamiento detrás de los estudiantes de UC Berkeley que emiten demandas no está enraizado en el pasado ni injustificado. Un estudio del clima del campus de 2014 mostró que un porcentaje significativamente más alto de estudiantes de color informaron sentimientos de exclusión y malestar en el campus que sus compañeros de clase y profesores blancos. Pritchard explica esto como el resultado de enfrentar "micro y macro agresiones" a la insensibilidad racial de la facultad, los pares y la policía.

El estudio también apoya los disturbios de estudiantes negros en UC Merced y UC Irvine, quienes también se han manifestado en contra de la falta de recursos para estudiantes negros.

La Unión de Estudiantes Negros de Berkeley se reunió dos veces con el Canciller de la universidad, Nicholas Dirks, en conversaciones que encontraron, según la declaración, "positivas".

La respuesta de la carta del Canciller Dirks, enviada cuatro días después del plazo de respuesta de la declaración, no fue para satisfacción de la BSU, sin embargo, reconoció la naturaleza inquietante de las tensiones raciales en el campus.

"Demasiados estudiantes nos han dicho acerca de ser excluidos de los grupos de estudio, ignorados durante las discusiones en clase, acosados ​​verbalmente en fiestas y eventos sociales, y sintiéndose, en un sentido general, vulnerables, aislados e invisibles", se lee en el comunicado. "Esto es algo que deploramos".

Los estudiantes de las escuelas de California continúan creando conciencia sobre la intolerancia y la sensibilidad racial. Al hacerlo, también están trabajando para mejorar las relaciones raciales en el campus y construir una comunidad de confort, y a pesar de su resultado, sus esfuerzos no deben pasarse por alto.

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