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Los estados deberían exigir que las escuelas enseñen alfabetización mediática para combatir las noticias falsas

En esta era de noticias falsas, teorías de conspiración, engaños, hechos alternativos, covfefe y publicaciones de periodismo de defensa sesgadas como Fox News y MSNBC, ¿cómo podemos nosotros, como consumidores de noticias navegar a través de esta ola de información que somos bombardeados con diario?

Como profesor universitario, cuando frecuentemente pregunto a mis alumnos si han recibido capacitación o educación en alfabetización mediática, todo lo que recibo en respuesta es un montón de encogimientos de hombros y "eh? S". Mis estudiantes de primer año a menudo citan sitios web oscuros como fuentes en sus documentos y artículos en lugar de documentos gubernamentales autorizados o fuentes de noticias respetadas. Necesito decirles que citen fuentes autorizadas como MayoClinic.org y CDC.gov cuando debaten sobre la legalización de la marihuana medicinal, no sobre la "página de Weed Weed".

Un estudio de 2016 de la Universidad de Stanford mostró que los estudiantes de secundaria, preparatoria y universidad tenían dificultades para juzgar la credibilidad de la información que encontraban en línea y con frecuencia eran engañados por noticias falsas, fuentes parciales y contenido patrocinado.

Dada esta falta de comprensión cuando se trata de exposición de los medios, mensajería de los medios, confiabilidad, clasificación de información y posible sesgo, un número creciente de maestros y escuelas en todo el país se esfuerza por mejorar las noticias y alfabetización mediática a través de cursos de alfabetización mediática. Sin embargo, se necesita hacer mucho más.

La alfabetización mediática es la capacidad de analizar críticamente y evaluar todas las formas de medios. La alfabetización de noticias es un subconjunto de esto, ya que se relaciona con la capacidad de analizar y evaluar noticias. Parte de este análisis es la evaluación del sesgo.

Las organizaciones de alfabetización mediática, como The Centre for Media Literacy y The National Association for Media Literacy Education (NAMLE), lideran el cargo. NAMLE, ubicado en Nueva Jersey, publica un Journal of Media Literacy Education, y cada noviembre organiza y promueve Media Literacy Week. El Centro para la alfabetización mediática, con sede en California, proporciona orientación e información sobre la alfabetización mediática y los métodos para enseñarla. El centro ha proporcionado un kit de MediaLit para enseñar el pensamiento crítico sobre los medios, así como hojas informativas, entrevistas con los medios, blogs, artículos, su sitio web y publicaciones sobre el tema de la alfabetización mediática. Su sitio web detalla los conceptos básicos de alfabetización mediática.

Media Literacy Now es una organización que potencia los esfuerzos de las bases para brindar educación sobre alfabetización mediática al proporcionar información sobre políticas y abogacía, experiencia y recursos para desarrollar leyes estatales que implementen educación sobre alfabetización mediática en las escuelas.

En julio, el Newseum en Washington, D.C. está organizando un seminario de tres días para maestros que se centra en la alfabetización mediática. El News Literacy Project trabaja con maestros y periodistas para enseñar a los estudiantes de secundaria y preparatoria a ser consumidores de noticias mejor informados. En Filadelfia, el programa Mighty Writers presentó un taller de alfabetización de medios "Fake News Finders".

Hay un número creciente de universidades y programas K-12 que se dedican a la alfabetización mediática.

La Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook creó el Centro de Alfabetización de Noticias en 2006, que enseña a los estudiantes de pregrado cómo utilizar las habilidades de pensamiento crítico para juzgar la fiabilidad y credibilidad de los informes de noticias y las fuentes de noticias. El centro ha desarrollado currículos para escuelas secundarias y el público a través del Centro de Recursos Digitales. Organiza conferencias nacionales sobre alfabetización de noticias e inició un programa de capacitación docente de la escuela secundaria con el fin de llevar cursos de alfabetización de noticias a las clases en todo el país. Los elementos de los cursos de alfabetización mediática de Stony Brook se han extendido a varias docenas de otros campus estadounidenses y varios países.

Después de las sesiones de capacitación de verano en Stony Brook, el director y el personal de una escuela secundaria pública de Coney Island implementaron un programa para alentar a los estudiantes a convertirse en lectores más inteligentes y analistas de noticias.

Como John Timpane de The Philadelphia Inquirer informó recientemente, las escuelas de Filadelfia como Norwood-Fontbonne en Chestnut Hill están participando en el News Literacy Project financiado por John S. y James L. Knight Foundation. En los suburbios de Filadelfia, las escuelas del condado de Bucks han incluido la educación en alfabetización mediática como parte de su plan de estudios durante varios años.

Según NAMLE, entre las universidades que tienen programas de alfabetización mediática se encuentran MIT, University of Texas, University of California en Berkeley, University of Pennsylvania, University of Southern California, Temple University, University of Massachusetts y New York Universidad. Temple University tiene un Centro para la alfabetización y la información de los medios, que sirve como un centro de investigación, divulgación, educación y desarrollo profesional sobre cuestiones de alfabetización mediática.

Hace unos meses, según lo informado por edsource.org y Common Sense Media, se introdujo legislación sobre alfabetización mediática en el senado estatal de California que requeriría que el superintendente estatal de instrucción pública y la Junta Estatal de Educación convoquen un comité de educadores, bibliotecarios, padres, estudiantes y expertos en medios para identificar las mejores prácticas y crear pautas y recomendaciones sobre cómo enseñar a los estudiantes a ser escépticos, informar a los consumidores de noticias y cómo reconocer las noticias falsas. En marzo pasado, el estado de Washington aprobó una ley similar de ciudadanía digital y alfabetización mediática. Una legislación similar está pendiente en varios otros estados.

Como enfatizo en mi libro, "Skewed: Una guía crítica para el sesgo mediático" (Prometheus Books), es importante educar a los estudiantes de K-12 y estudiantes universitarios sobre los medios y la alfabetización de noticias si son para darles herramientas para evaluar las noticias y la información que los bombardea las 24 horas del día. Los maestros deben recibir una amplia capacitación en alfabetización mediática para poder transmitir ese conocimiento a sus alumnos. Es necesario que haya más legislación como la ley en el estado de Washington que fomente la creación de educación en alfabetización mediática en las escuelas. El Representante del Estado de Pensilvania, Tim Briggs (D. Montgomery) anunció recientemente que está buscando introducir una legislación que requiera que la alfabetización mediática se enseñe en los grados K-12.

La alfabetización mediática puede proporcionar habilidades que son esenciales para una sociedad educada, y puede servir como una salvavidas para salvarnos de ahogarnos en un vasto mar de ideas en competencia Es importante que la gente tome conciencia del concepto de medios la alfabetización y la demanda de que las escuelas les enseñen a sus hijos sobre este tema. Los medios también deberían exponerse a la educación en alfabetización mediática y su importancia para que las personas no se encojan de hombros y se queden boquiabiertas cuando escuchan el término alfabetización mediática.

Larry Atkins es el autor de Skewed: Una guía para el pensador crítico sobre el sesgo mediático (Prometheus Books). Es profesor de Periodismo en Temple University y Arcadia University. Esta es una versión ampliada de un artículo de Op-Ed Commentary que se publicó por primera vez en el Philadelphia Inquirer. Correo electrónico: larryLTatkins@aol.com. Twitter: @ larryatkins4

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