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Los empleados de la Western Michigan University enfrentan un futuro incierto durante el cierre del coronavirus

KALAMAZOO, MI – En medio de un mandato estatal de quedarse en casa y el cierre de negocios no esenciales, algunos empleados de la Western Michigan University están sin trabajo y utilizando el tiempo libre pagado para garantizar que continúen los cheques de pago.

Bajo la última orden ejecutiva del gobernador en respuesta a la pandemia de coronavirus, WMU anunció que proporcionaría solo las funciones más críticas. Algunos empleados considerados no esenciales fueron enviados a casa y ahora están reduciendo las asignaciones por vacaciones pagadas.

Algunos empleados universitarios han recurrido a las redes sociales para expresar su preocupación por el futuro de sus ingresos y seguro médico, y representantes sindicales de la UMU están pidiendo a los líderes universitarios que reviertan el curso.

La universidad está operando bajo un "cambio operativo importante durante las próximas semanas", dijo el vicepresidente de marketing de la WMU, Tony Proudfoot.

Proudfoot dijo más de los 1.847 miembros del personal de la universidad se ven afectados por la orden ejecutiva del gobernador de que las personas trabajen desde casa y eviten salir al público. El gobernador Gretchen Whitmer emitió una orden el lunes 23 de marzo, ordenando a los habitantes de Michigan que "se queden en casa" durante las próximas tres semanas en un esfuerzo por prevenir la propagación de COVID-19.

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A partir del lunes 23 de marzo, muchos miembros del personal de WMU comenzaron a tomarse un descanso, utilizando vacaciones anuales pagadas, licencias por enfermedad o una asignación adicional especial que la universidad proporcionó, Proudfoot dijo.

"Si hay un trabajo muy limitado que hacer, es una buena administración reducir estas horas mientras se suaviza el impacto para el personal", dijo.

WMU ha designado al personal como esencial o "Condicional esencial". El personal esencial está completando funciones críticas de la universidad, incluida la entrega de aprendizaje en línea para los estudiantes, dijo Proudfoot.

Para los empleados que agoten su tiempo libre pagado antes del final del cierre, ingresarán "sin pago" estado ", pero permanecerá como empleados de la universidad, dijo Proudfoot. Dijo que la universidad no puede proporcionar el número de empleados considerados" condicionalmente esenciales "que ahora usan permisos de licencia para seguir pagándose.

El capítulo de la WMU del AAUP dijo en una publicación de Facebook que la decisión está afectando a una gran cantidad de "empleados leales y productivos".

"Las ramificaciones de este movimiento apresurado y extremo son graves y se puede esperar que empujen a algunos de los empleados más vulnerables de WMU en la pobreza ", dijo el post." Tenga en cuenta las consecuencias de esta acción sin precedentes, tanto en las familias de los empleados como en la futura reputación y viabilidad de nuestra universidad y comuníquese con el personal de WMU presidente, rector y su decano para expresar su preocupación. ”

La ​​presidente de AAUP, Carol Weideman, dijo que el personal occidental no cubierto por un contrato sindical, como el de sus maestros miembros, tiene muchas preguntas sin respuesta sobre sus ingresos y beneficios.

"Existe una tremenda incertidumbre y estrés", dijo Weideman.

Los líderes sindicales están tratando de encontrar la mejor manera de apoyar a sus colegas que no negocian, ella dijo.

El presidente Edward Montgomery dijo en un comunicado proporcionado por Proudfoot que los beneficios de salud de los empleados pueden continuar hasta el final del período de cierre, independientemente de los saldos de vacaciones de un empleado.

claro: esto no es un despido ", dijo Montgomery.

La universidad estableció un subsidio especial de licencia pagada, el" subsidio COVID-19 ", para ayudar a aliviar la carga del cierre de los empleados, dijo Proudfoot

La asignación, que equivale a 80 horas de tiempo libre remunerado, está disponible para empleados de tiempo completo, elegibles para beneficios, que no negocien. El tiempo libre se puede utilizar en caso de cuarentena, aislamiento o necesidades de cuidado familiar, enfermedad u otros escenarios, incluida una falta temporal de tareas laborales. Los desafíos de cuidado de niños provocados por el cierre de las escuelas K-12 también calificarán para el beneficio adicional.

Proudfoot dijo que la universidad recomendará a los empleados que no son remunerados por más de dos semanas que soliciten el desempleo. Los empleados que agotan las vacaciones pagadas y entran en "estado sin pago" seguirían recibiendo seguro médico durante 30 días a través de COBRA, un beneficio estatal que Proudfoot describió como una "red de seguridad" para los trabajadores.

Debido a que los empleados occidentales califican Durante 30 días de seguro COBRA, aquellos que agoten su licencia y pierdan su salario seguirán estando cubiertos por el seguro de salud hasta el 25 de abril, dijo Proudfoot.

“En pocas palabras, nadie perderá su seguro de salud ", Dijo.

El presidente de la universidad, en su declaración, dijo que él y otros líderes universitarios no tomaron las decisiones a la ligera.

" Nuestras acciones no deben interpretarse de ninguna manera como diciendo que cualquiera de nuestras actividades y trabajos no es importante ", dijo Montgomery." Todo lo que hacemos es importante, al igual que las personas que lo hacen. Pero hemos optado por retrasar un poco el trabajo y centrar nuestras energías en administrar el trabajo que se debe hacer este semestre. incluso durante esta crisis ".

En su publicación de Facebook, la WUP AAUP criticó a la universidad por eximir a los principales líderes universitarios de" las medidas draconianas ".

Montgomery dijo que su gabinete de altos líderes, que incluye los vicepresidentes, han perdido sus vacaciones anuales pagadas, un beneficio más allá de sus salarios, valorado en alrededor de $ 142,000. Los líderes principales también han contribuido con $ 10,300 adicionales al Fondo de Ayuda de Emergencia para Estudiantes, que ayuda a los estudiantes con necesidades financieras inesperadas fuera del costo de la educación, dijo el presidente.

Bibliotecas, residencias, instalaciones de ejercicio, Auditorio Miller y otras operaciones universitarias están cerradas durante el mandato del gobernador. Todas las clases se impartirán en línea durante el resto del semestre y la mayoría de los estudiantes se mudaron de las residencias de la WMU.

En una actualización el lunes, la universidad enumeró ejemplos de empleados exentos de la orden ejecutiva del gobernador, incluido el personal que proporciona comidas para llevar a aquellos estudiantes que permanecen en el campus, personal que brinda servicios de discapacidad para estudiantes, personal de mantenimiento necesario y policía universitaria.

Suponiendo que la orden del gobernador no se extiende, dijo Proudfoot, la universidad espera reanudar operaciones regulares a fines de abril o antes.

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