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Los dormitorios universitarios de Texas caen en el caos durante la tormenta de invierno

Al principio, la nieve era emocionante, etérea, soñadora, dijeron los estudiantes universitarios que se abrigaron el domingo por la noche para jugar como niños en la inusual tormenta de nieve de Texas.

Entonces, se cortó la luz. Las tuberías estallan. Los baños dejaron de funcionar. La comida y el agua empezaron a escasear. El país de las maravillas invernal se había transformado en un infierno helado.

Cuatro días después de casi una semana de temperaturas bajo cero, la nieve y el hielo dejaron a millones sin electricidad y aún más luchando por acceder a agua potable, los estudiantes universitarios que viven en los campus de todo el estado dijeron que están luchando por satisfacer sus necesidades básicas. Si bien algunos campus han recuperado lentamente el poder durante las últimas 24 horas, muchos dormitorios aún carecen de acceso a agua y alimentos constantes.

"Me siento como si estuviera en el infierno, como si estuviera en prisión", dijo Nicholas Ware, estudiante de primer año de la Universidad Estatal de Texas, quien pasó tres días sin calefacción ni electricidad hasta el miércoles por la noche. Ha estado viviendo de dos comidas diarias que le da la universidad y unas patatas fritas que compró en una gasolinera. No se ha duchado desde el domingo por falta de agua caliente y electricidad en los baños compartidos

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“Cuando estás aquí, todas las luces están apagadas, no hay aire, puedes escuchar cada movimiento que se hace en el edificio”, dijo. "No puedes hablar con mucha gente porque no quieres que tu teléfono muera … Dormir es lo único que puedes hacer".

Las universidades han intentado proporcionar a los estudiantes comida y refugio, abriendo centros de calentamiento en los edificios del campus y proporcionando comidas para llevar en los comedores. Pero muchos están luchando contra la disminución de los suministros de alimentos, la escasez de personal mientras los empleados luchan por llegar al trabajo, la falta de agua y los cortes de energía. La situación es particularmente difícil para los estudiantes que residen en grandes residencias universitarias que no pueden ver a sus familias ni acceder a suministros como ropa, comida o un automóvil adicionales.

Funcionarios de Texas Tech University dijeron a los estudiantes el jueves en Twitter que el campus podría estar sujeto a apagones, ya que anunciaron que el campus permanecería cerrado el viernes y que las clases en persona se trasladaron en línea o se cancelaron. La Universidad de Texas A&M prohibió lavar la ropa y les dijo a los estudiantes que evitaran las duchas, ya que continúan lidiando con niveles de agua críticamente bajos. Después de que San Antonio emitió un aviso de hervir el agua, St. Mary's University les dijo a los estudiantes el miércoles por la noche que tenían un suministro limitado de botellas de agua. Los estudiantes recibieron tres botellas cada uno, dijo el estudiante de segundo año Zane Smith. La presión de agua extremadamente baja también ha hecho que las duchas sean imposibles y los estudiantes están usando nieve derretida para descargar manualmente los inodoros.

El servicio celular inestable e Internet dificultaron que las universidades actualizaran a los estudiantes con la información más reciente, dijo Lexi Bednar, estudiante de la Universidad del Norte de Texas.

"Fue como una especie de revuelo en el que todo el mundo se preguntaba" ¿qué está pasando? " ella dijo.

Ánh Adams, otra estudiante de primer año en el estado de Texas, se vio obligada a evacuar su dormitorio el lunes por la mañana después de que una tubería estalló en el piso sobre ella. Ella y docenas de otros estudiantes pasaron horas en el vestíbulo de otra residencia antes de ser trasladada a una residencia que no tiene calefacción ni acceso a Internet. Agarró toda la comida de su dormitorio y una manta térmica. También se hizo rápidamente un gorro blanco y esponjoso para mantenerse caliente. Aún no está claro cuándo podrá regresar a su habitación.

Otros estudiantes se han movido por el campus de San Marcos en busca de electricidad para mantenerse calientes y cargar sus teléfonos, incluida Adalia Williams, otra estudiante de primer año del estado de Texas. Sus botas Ugg, los únicos zapatos abrigados que tiene consigo, se están desgastando por toda la nieve húmeda y se está quedando sin ropa abrigada porque la ropa es limitada. Dijo que es difícil acceder a su dormitorio del octavo piso porque las escaleras están afuera y cubiertas de hielo y los ascensores estaban rotos incluso antes de que llegara la tormenta. Los funcionarios del estado de Texas no respondieron una solicitud de comentarios.

Cuando el inodoro de Williams se rompió el lunes, se vio obligada a usar una taza en caso de emergencia. Pero dijo que la lucha más grande sigue siendo encontrar comida. Dijo que las filas para las comidas para llevar en los dos comedores del campus son demasiado largas para esperar en el frío. Los restaurantes cercanos están cerrados y los estantes vacíos en las gasolineras y tiendas de comestibles.

"Son cosas prácticamente pequeñas como semillas de girasol y maní", dijo Williams, al describir las escasas opciones disponibles en una gasolinera cercana de Buc-ee. "Estamos agradecidos por cualquier cosa, pero ya sabes, eso realmente no nos va a llenar".

En un momento, Williams y algunos amigos condujeron hasta la cercana Kyle, una ciudad al norte de San Marcos, para buscar comida, y terminaron esperando en un Jersey Mike's durante dos horas porque el restaurante se quedó sin pan y necesitaba hacer más.

En la Universidad Estatal Sam Houston en Huntsville, los estudiantes se han quedado sin agua, lo que ha limitado su acceso a los baños. El estudiante de primer año Bryce Sidney dijo que los estudiantes tenían que caminar hasta el centro de estudiantes cercano para usar el baño.

“Normalmente hago un viaje y me gusta planificarlo”, dijo Sidney. "Es como 'está bien, voy a ir a buscar mi comida para el almuerzo o la cena y luego pasaré por el centro de estudiantes y volveré a mi dormitorio".

El jueves, la escuela aseguró baños portátiles para que los usen los estudiantes, colocándolos fuera de la residencia. Todavía esperan otro episodio de lluvia helada esta noche.

Sidney dijo que su residencia ya experimentó la rotura de las tuberías de agua, aunque no tuvo que mudarse. No se ha duchado desde el domingo y se ha estado cepillando los dientes con el agua que recogió en un recipiente en su dormitorio. Los funcionarios de la universidad no respondieron una solicitud de comentarios.

Algunos estudiantes de Texas que viven fuera del campus se enfrentan a diferentes desafíos, ya que se ven obligados a valerse por sí mismos sin la ayuda de los padres o administradores de la universidad. La Universidad de Texas A&M dijo que solo sirven comidas a los estudiantes que viven en el campus, dejando a los estudiantes en apartamentos fuera del campus para buscar comida en otro lugar. Los funcionarios no respondieron a las preguntas.

Mientras tanto, algunos estudiantes en viviendas fuera del campus que están experimentando problemas con el agua y la luz han tenido dificultades para obtener respuestas y asistencia de las empresas de administración de apartamentos.

Los compañeros de cuarto de Aggie, Cameron Herring y Andrew Gonzales, dijeron que se vieron obligados a trasladarse a un hotel después de que una tubería estalló en su apartamento fuera del campus, Callaway Villas, dañando más de 60 unidades. Dijeron que el complejo de apartamentos no ha ayudado a los estudiantes a trasladarse ni se ha ofrecido a prorratear el alquiler, a pesar de las condiciones inhabitables. Cuando Herring publicó preguntas pidiendo ayuda en un grupo privado de Facebook alojado por los administradores del edificio, dijo que la publicación se eliminó y la configuración se cambió para que los estudiantes no pudieran publicar más sin la aprobación del administrador del edificio.

“Podemos entender que las tuberías se inundan y se congelan. Y no es necesariamente su culpa ”, dijo Herring. “Pero es frustrante que simplemente nos dejaron en la oscuridad y luego, ¿eliminar nuestras publicaciones en un momento como este? ¿De verdad? ”

Herring proporcionó capturas de pantalla al Tribune que mostraban que sus publicaciones ya no eran visibles.

La gerencia del complejo de apartamentos no respondió a las solicitudes de comentarios.

A medida que pasan los días, los estudiantes en el campus de Texas A&M dicen que algunas condiciones de las residencias universitarias se están convirtiendo en caos a medida que los estudiantes continúan volviéndose locos y más residentes fuera del campus han llegado para acceder a la calefacción, la electricidad y el agua. Junior Matt Austin dijo que las áreas comunes y los pasillos se han llenado de basura, los hornos y los microondas se han roto y los muebles se han maltratado debido a que las condiciones heladas de la carretera han dificultado que el personal de conserjería venga al campus. Las payasadas universitarias habituales, como los estudiantes ruidosos que corren por los pasillos, han aumentado.

Pero el problema más preocupante que ha notado es que cuando los estudiantes intentan superar esta crisis, su diligencia contra la pandemia de COVID-19 ha disminuido.

“Esto ha hecho que la gente se olvide de las precauciones de COVID porque definitivamente diría que el uso de mascarillas similares está muy por debajo”, dijo. "La gente acaba de asumir que eso no es algo de lo que deban preocuparse en este momento".

Divulgación: Facebook, Sam Houston State University, Texas A&M University, Texas Tech University y University of North Texas han apoyado financieramente a The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos aquí.

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