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Los despidos en una escuela dental llena de deudas aumentan la ira en la Universidad de Washington

Con un agujero financiero de $ 42 millones, la facultad de odontología de la Universidad de Washington ha despedido a 22 personas, provocando críticas por la pérdida de servicios especializados. Además, Joel Berg, quien había renunciado como decano pero continuó trabajando en la UW, renunciará el 15 de septiembre.

      

Hace más de 20 años, la radiación y la quimioterapia curaron a Steve Barclay del cáncer de garganta, probablemente para salvarle la vida. Pero desde entonces, el daño en su garganta por la radiación hizo que cada vez fuera más difícil para él hablar y ser comprendido.

Así que recurrió a Jeffrey Rubenstein, profesor de odontología restauradora de la Facultad de Odontología de la Universidad de Washington y uno de los pocos especialistas en esta región que pudo crear una prótesis para llenar un hueco en la garganta de Barclay y hacer su discurso más claro .

Pero este mes, la escuela de odontología de la Universidad de Washington, que tiene un déficit de $ 6 millones este año, sumado a su deuda de $ 36 millones, despidió a 22 personas. Incluido en el despido: un técnico de laboratorio y dos coordinadores de pacientes que conformaron todo el personal de Rubenstein.


                
                

"Sin mi personal, efectivamente, me han despedido", dijo Rubenstein, quien estima que tiene varios cientos de pacientes en una región de cinco estados, muchos de los cuales necesitan atención continua. Llamó a su personal crítico para su trabajo.

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El decano interino de la escuela dental, James Johnson, dijo que podría haber otros asistentes dentales y técnicos que podrían ayudarlo, aunque reconoció que el personal de Rubenstein era muy hábil.

"No es aceptable", dijo la representante estatal Michelle Caldier, R-Port Orchard, de los recortes, en particular a la práctica de Rubenstein. "Si usted es el único lugar en el estado que ofrece ciertos servicios, debe asegurarse de que haya otro lugar donde los pacientes puedan ir antes de cortar los servicios".

Calderón, Rubenstein y unas dos docenas de trabajadores y profesores de la escuela de odontología comparecieron ante la Junta de Regentes de la UW el miércoles por la noche para plantear preguntas sobre los despidos. Hablaron durante un período de comentarios públicos, pero la junta no se ocupó del tema. En marzo, la junta revisó un informe de un consultor que recomendaba cambios en la escuela dental para ponerlo sobre una base financiera más sólida, y Johnson está trabajando en un plan para eliminar el déficit a lo largo del tiempo.

La escuela dental UW es considerada la cuarta mejor escuela dental del país, según Quacquarelli Symonds, una organización educativa británica que clasifica a las universidades del mundo. Es la única escuela dental en Washington.

Exactamente por qué la escuela dental está tan profundamente endeudada está abierta a debate. El rector de la universidad, Jerry Baldasty, dijo que esto se debe principalmente a las bajas tasas de reembolso de los pacientes de Medicaid, muchos de los cuales no pueden obtener atención privada.

Pero los profesores se han quejado durante varios años de que la escuela está mal administrada y han fallado a la universidad por no ser más transparentes con respecto a su presupuesto.

Algunos culpan al ex decano, Joel Berg, quien renunció al puesto en octubre. Berg continúa trabajando en la Universidad de Washington, obteniendo un salario de $ 301,980 para la enseñanza de residentes y practicando en el Centro de Odontología Pediátrica de la escuela. El viernes, la escuela dijo que Berg dimitiría el 15 de septiembre.

Caldier, que es dentista, dijo que reducir el personal clínico es "penny smart, pound-tonto" porque la escuela no puede tratar a tantos pacientes, lo que hace que sus colecciones disminuyan. Ella dijo que tenía preguntas sobre cómo la universidad administra los dólares de matrícula, y ha solicitado una auditoría externa de la escuela.

Los despidos ahorrarán a la escuela alrededor de $ 1.1 millones en el transcurso de un año, dijo Bob Wanezek, decano asistente de la escuela de odontología para estrategia y planificación clínica.

Dijo que las posiciones incluían 11 asistentes dentales, tres higienistas y seis gerentes. Los líderes de la escuela decidieron despedir a los trabajadores que creían que tendrían el menor impacto en la atención del paciente, dijo Wanezek.


                
                

Wanezek confirmó que la práctica de Rubenstein se cerrará, pero dijo que pensaba que "continuaría por un tiempo para asegurarse de que no haya problemas relacionados con la continuidad del paciente".

La prostodoncia maxilofacial, como se les llama, es la especialidad de Rubenstein. Ha estado haciendo el trabajo durante 43 años y es uno de los pocos dentistas en un área de cinco estados con la experiencia que también toma Medicare y Medicaid, a través del programa Apple Health de Washington.

Rubenstein rehabilita a pacientes con trastornos de nacimiento, cáncer de cabeza y cuello, heridas de bala y lesiones por accidentes automovilísticos. Un paciente reciente de Montana fue mutilado por un oso grizzly. Rubenstein reconstruye las mandíbulas, fabrica narices protésicas, arregla los paladares y reconstruye las caras con injertos óseos, implantes y otros materiales.

"Ni siquiera puedo expresar con palabras cuán angustiante es esto personalmente", dijo Rubenstein sobre los recortes de personal. Dijo que había sido reclutado en la Universidad de Washington para continuar una práctica que comenzó allí en 1952, y que había planeado contratar a otro especialista para la escuela antes de que se jubilara para que la Universidad de Washington continuara ofreciendo prostodoncia maxilofacial.

"Cuando se cierren las puertas de este servicio, cientos de pacientes que necesitan atención continua encontrarán que el lugar más cercano para buscar esta atención es San Francisco", dijo.

Barclay, que trabajó para Boeing durante 29 años negociando la venta de aviones Boeing a clientes en Asia, dijo en un correo electrónico que la prótesis le costaría varios miles de dólares si tuviera que pagarla de su bolsillo, y volar hacia y desde San Francisco para ver a un dentista diferente también sería costoso.

Además de perder su capacidad de hablar, Barclay ya no puede comer alimentos sólidos y usa un tubo de alimentación. Rubenstein planeaba crear para él una prótesis de elevación palatina, una prótesis removible que, cuando se coloca en la boca, se conserva en varios dientes superiores. Está diseñado para elevar el paladar blando a su posición prevista, donde puede facilitar y normalizar el habla y la deglución.

Johnson dijo por correo electrónico que algunos de los tratamientos que Rubenstein ofrece podrían ser completados por un prostodoncista, pero reconoció que "los casos más avanzados pueden requerir que los pacientes vayan a otro lugar".

El decano interino se encarga de crear un plan para cerrar completamente el déficit de la escuela dental para fines del año fiscal 2019.

"Tenemos que mirar todos los programas y posiciones", dijo. "Por ejemplo, estamos en el proceso de ver qué facultad tenemos citas anuales que podemos retener. Estas son decisiones muy dolorosas, y se tomarán con cuidado y deliberación "

Además de los recortes de personal, la escuela planea cerrar su Centro de Odontología Pediátrica en Sand Point y trasladar ese departamento al Magnuson Health Sciences Center, donde se encuentra el resto de la escuela dental.

Rubenstein dijo que cree que la escuela está perdiendo oportunidades para proporcionar servicios y, por lo tanto, ganar más dinero, debido a lo que describió como "mala administración total" del lado comercial.

Por ejemplo, dijo, uno de sus pacientes solicitó una estimación de cuánto costaría un determinado tratamiento; la escuela tardó 10 meses en darle esa estimación. En otros casos, dijo, las compañías de seguros han acordado pagar un cierto procedimiento, solo para negarse a pagarlo más tarde, y la escuela no ha cumplido y no ha solicitado el pago.

Debido a que es un profesor titular que enseña una clase que la escuela debe ofrecer para permanecer acreditada, Rubenstein dice que permanecerá en la Universidad de Washington después de que cierre su práctica. Pero sin un personal, no tiene manera de apoyar la atención del paciente.

"A partir del 1 de mayo, voy a jugar al ajedrez en mi oficina", dijo.

    

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