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Las universidades tienen que adaptarse rápidamente a la crisis del coronavirus | Educación

U Las universidades K están compitiendo para garantizar que el coronavirus no impida que los estudiantes de último año completen sus títulos. Pero los expertos dicen que un cambio repentino al aprendizaje en línea es un "gran desafío" tanto para las instituciones como para los estudiantes.

Todas las universidades han tratado el coronavirus como una emergencia importante durante algunas semanas. La semana pasada, la London School of Economics, el University College London, la Durham University, Manchester Metropolitan y Loughborough se convirtieron en los primeros en cerrar la enseñanza de clase y mudarse en línea.

El período de la Universidad de Oxford terminó el fin de semana, y su vicecanciller, Louise Richardson, dijo en un correo electrónico al personal y a los estudiantes que la universidad usaría el descanso para prepararse para la transición a la enseñanza y evaluación en línea. La LSE está cambiando a la enseñanza en línea y los exámenes en línea hasta el final del año académico para darles cierta seguridad a los estudiantes y al personal. Otros cancelaron las conferencias en persona durante el semestre, al tiempo que reconocieron que esto podría extenderse para reflejar los consejos cambiantes del gobierno.

Todas estas universidades enfatizaron que sus campus y pasillos de estudiantes permanecerían abiertos, ya que los estudiantes internacionales en pánico de la Universidad de Harvard acudieron a las redes sociales para quejarse de que no tenían a dónde ir cuando el campus cerró el domingo.

Simon Marginson, profesor de educación superior en la Universidad de Oxford, dice: “Mucho ahora depende de cómo se manejan estas grandes poblaciones de estudiantes. Los padres deben estar muy preocupados por sus estudiantes en países extranjeros ".

Pero con solo unas semanas para poner en marcha un cambio tan radical en la enseñanza, muchas universidades están luchando con problemas prácticos, que incluyen cómo garantizar que los estudiantes más pobres sin computadora portátil no se queden afuera, y cómo examinar a los estudiantes en su cocina tabla si los cierres se extienden hasta la temporada de exámenes.

Los vicerrectores también están debatiendo si cancelar las excursiones. El miércoles, UCL fue el primero en prohibir formalmente todos los viajes internacionales oficiales de UCL por parte del personal o estudiantes hasta mayo.

El Dr. Doug Clow, quien pasó 20 años en la Open University y ahora asesora a universidades sobre el coronavirus, dice: “Es un gran desafío cambiar repentinamente a la enseñanza en línea. A la Universidad Abierta le lleva más de un año desarrollar un curso en línea ”.

Clow dice que todas las universidades ya enseñan en línea de manera rutinaria, por ejemplo, muchas conferencias grabadas para que los estudiantes las vean en su propio tiempo. Pero advierte que una gran cantidad de personal no tendrá experiencia en la enseñanza totalmente en línea "e implica un conjunto diferente de habilidades".

El profesor Neil Morris, decano de educación digital en la Universidad de Leeds, dice que la responsabilidad debe ser garantizar que los estudiantes de pregrado y maestría de último año obtengan lo que necesitan para cumplir con sus requisitos de grado y graduarse. "Mientras nos preparamos para poder movernos en línea a corto plazo, no queremos que la gente piense que esto es lo que queremos decir con educación en línea". Esta es una respuesta de emergencia ", dice.

Leeds ha estado planeando recursos a los que los estudiantes podrán acceder en sus teléfonos inteligentes. Aunque los estudiantes generalmente tienen una buena alfabetización digital, la universidad aún espera que encuentren un cambio nocturno al aprendizaje en línea "un shock". La universidad está trabajando para asegurarse de que los estudiantes y el personal puedan comunicarse entre sí fácilmente para disminuir la sacudida.

Pero a Morris le preocupa que si las universidades no son cuidadosas, algunos de los estudiantes que han tenido que superar los mayores obstáculos para llegar a la universidad, particularmente aquellos de entornos más desfavorecidos o discapacitados, podrían quedar excluidos. “Algunos estudiantes discapacitados realmente lucharán con el aprendizaje en línea. Y hay estudiantes que no tienen acceso a un teléfono inteligente o una computadora portátil y tendremos que apoyarlos ", explica.

Como dice el vicerrector de una universidad moderna: “Todos estamos en territorio desconocido. Estamos acostumbrados a la planificación de contingencias, pero lo que lo hace tan diferente de algo como un incendio o un brote del norovirus es que con esos incidentes tendrías una idea del futuro ”.

Morris dice que la mayoría de las universidades considerarán exámenes cronometrados en línea donde los estudiantes tienen acceso gratuito a sus libros y notas. "En algunas disciplinas, pensarán en exámenes en línea supervisados ​​de forma remota, lo que significa que alguien te estará mirando a través de una cámara web mientras haces un examen en un navegador seguro".

Todo esto implica una fuerte curva de aprendizaje para la mayoría de los académicos, en un momento en que miles de personas se ven envueltas en una huelga por sus condiciones de trabajo, pensiones y salarios. Clow dice: "El cambio tendrá un enorme impacto en los académicos que ya tienen una carga de trabajo intensa y mucha presión".

El Dr. Jason Scott-Warren, profesor de inglés en la Universidad de Cambridge que se declaró en huelga, dice que aunque muchos académicos sienten que las universidades necesitan "cerrarse rápidamente", también están "ansiosos por el trabajo que implicará en términos de rediseño cursos ".

Un vicecanciller cuyo personal estuvo involucrado en las huelgas, le dijo al Guardian: "El personal se ha resistido a poner material didáctico en línea por temor a la seguridad laboral".

La Unión de Universidades y Colegios confirma que sus miembros están preocupados por la llamada "captura de conferencias". Jo Grady, su secretario general, dice: "Los movimientos para grabar o impartir enseñanza en línea a corto plazo deben ser voluntarios y respaldados con un acuerdo claro entre el sindicato y los empleadores sobre cómo se puede utilizar el material, así como el soporte técnico apropiado".

El profesor Rama Thirunamachandran, vicerrector de la Universidad Canterbury Christ Church, dice que universidades como la suya, que tienen una gran cantidad de estudiantes de enseñanza y salud, tienen otro problema. "Si las escuelas están cerradas, no se pueden realizar prácticas docentes, por lo que estamos analizando si los estudiantes tendrían que regresar en otoño o si pueden graduarse en función de la capacitación que ya han realizado", dice.

Pero las ubicaciones en los hospitales serán muy diferentes. Se espera que se solicite a las universidades que movilicen a estudiantes de medicina y enfermería para que ayuden, ya que el NHS lucha por lidiar con el creciente impacto del virus.

"En esas circunstancias, necesitaríamos una idea clara de lo que se les pedirá que hagan y los niveles de supervisión", dice Thirunamachandran. “Un estudiante de último año tendrá un amplio conjunto de habilidades. Pero hay problemas de seguridad tanto para los estudiantes como para los pacientes, y necesitarán una inducción y capacitación adecuadas ".

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