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Las universidades del Reino Unido enfrentan un agujero negro en efectivo en medio de la crisis del coronavirus | Educación

Las universidades británicas enfrentan un agujero negro de cientos de millones de libras en matrículas por el impacto del coronavirus, ya que los estudiantes internacionales de China y otros países gravemente afectados se ven obligados a cancelar o posponer las inscripciones.

Las fuentes le dijeron a The Guardian que la mayoría de las universidades están planeando que nuevos estudiantes de China retrasen la entrada hasta enero del próximo año, con la enseñanza en línea ofrecida. Los exámenes, incluidas las pruebas de idioma inglés requeridas para visas y admisiones universitarias, se han cancelado en China, donde 80,000 personas han contraído coronavirus.

Además, los líderes universitarios informan que los estudiantes chinos y otros estudiantes internacionales no están contentos con la respuesta del gobierno británico al brote, y algunos solicitan suspender sus estudios, solicitar un reembolso y regresar a casa. Las revelaciones sobre el déficit de financiamiento que enfrentan las universidades fueron:

  • El número de casos en el Reino Unido aumentó en 48 a 164, el mayor aumento en un solo día, con dos manipuladores de equipaje de British Airways que dieron positivo.

  • Un hombre de unos 80 años fue confirmado como la segunda persona en morir por el virus en Gran Bretaña.

  • Se supo que los planificadores de emergencias han elaborado propuestas para tratar el "exceso de muertes" de entre 210,000 y 315,000 a nivel nacional durante un período de 15 semanas.

  • Las citas GP de cara a cara se están reemplazando por consultas telefónicas o por Skype bajo nuevos planes del NHS, con algunas prácticas que cancelan todas las citas en persona.

  • El gobierno pidió a los supermercados que intensificaran las entregas a domicilio para ayudar a aquellos que se aislaban a sí mismos y dijo que no había necesidad de almacenar alimentos.

  • Las medidas bajo consideración para el presupuesto de la próxima semana incluyen exenciones de impuestos e IVA a corto plazo para las empresas afectadas por el coronavirus y el apoyo de los contribuyentes para las pequeñas empresas cuyos empleados se autoaislan.

Las universidades británicas dependen cada vez más de los ingresos de las matrículas internacionales, y los estudiantes de China proporcionan la gran mayoría del crecimiento. Hay más de 120,000 estudiantes de China que estudian en el Reino Unido, así como 17,000 de Hong Kong y Macao, y 8,000 de Corea del Sur y Japón. Una caída del 10% en las matrículas de esas regiones podría costarle a la educación superior £ 200m o más solo en la matrícula perdida.

La Organización Mundial de la Salud recomienda que las personas tomen precauciones simples para reducir la exposición y la transmisión del coronavirus de Wuhan, para el cual no existe una cura o vacuna específica.

La agencia de la ONU aconseja a las personas que:

  • Lavarse las manos con frecuencia con un desinfectante para manos a base de alcohol o agua tibia y jabón
  • Cúbrase la boca y la nariz con un codo o pañuelo flexionado al estornudar o toser
  • Evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre o tos
  • Busque ayuda médica temprana si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, y comparta su historial de viajes con los proveedores de atención médica
  • Evite el contacto directo y sin protección con animales vivos y superficies en contacto con animales cuando visite mercados vivos en áreas afectadas
  • Evite comer productos animales crudos o poco cocidos y tenga cuidado al manipular carne cruda, leche u órganos animales para evitar la contaminación cruzada con alimentos crudos.

A pesar del aumento en las ventas de máscaras faciales tras el brote de coronavirus, los expertos están divididos sobre si pueden prevenir la transmisión y la infección. Existe evidencia que sugiere que las máscaras pueden ayudar a prevenir las transmisiones de boca a boca, dada la gran cantidad de veces que las personas se tocan la cara. El consenso parece ser que usar una máscara puede limitar, pero no eliminar, los riesgos, siempre que se use correctamente.

Justin McCurry

Las tasas de estudiantes internacionales en universidades británicas pueden variar desde £ 60,000 para MBA en instituciones prestigiosas como Oxford's Said Business School, hasta alrededor de £ 21,000 al año para una licenciatura en University College London.

Vivienne Stern, directora de Universities UK International (UUK), el grupo paraguas que representa a las universidades británicas, dijo: "Es probable que el coronavirus tenga un impacto significativo en el ciclo de reclutamiento y admisión de este año para estudiantes internacionales, incluidos, pero no solo de China . ”

Stern dijo que UUK estaba trabajando con organizaciones como el British Council, que administra la enseñanza y las pruebas del idioma inglés en China y otros países afectados como Vietnam y el gobierno.

“Las medidas que las universidades están considerando incluirán un mayor uso de la entrega en línea y las fechas de inicio diferido. Mientras tanto, estamos colaborando con el gobierno en una amplia gama de asuntos que afectan el reclutamiento de estudiantes, el ingreso y el ciclo de solicitud de visa ", dijo.

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Se esperaba que más de 90,000 nuevos estudiantes de China, Hong Kong, Corea del Sur y otros países afectados llegaran a los campus británicos en septiembre, pero las universidades están preparadas para un número sustancial de solicitantes actuales que no pueden viajar o retirarse por completo

En ese escenario, la economía del Reino Unido también podría perder cientos de millones de libras en ingresos perdidos por el gasto de los estudiantes internacionales en alojamiento, viajes, entretenimiento y gastos de vida.

Helen Higson, rectora y vicecanciller adjunta de la Universidad de Aston, dijo que la experiencia de Australia, donde el año académico coincidió con el comienzo de la crisis del coronavirus, sugirió que el impacto tendría "grandes implicaciones" para el flujo de efectivo de algunos Universidades británicas.

"Para abordar esto, las instituciones ya están tratando de encontrar formas de evitar esto, incluyendo más entregas en línea, si podemos superar los problemas de los cortafuegos chinos, [and] fechas de inicio cambiantes de septiembre a enero", Higson dicho.

Agregó que las universidades estaban buscando alargar sus programas de inglés previos a la sesión y poner apoyo adicional en el idioma para ayudar a compensar las dificultades que los estudiantes enfrentaban al tomar las calificaciones en inglés, llamado IELTS.

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Desde que comenzó el brote, el British Council ha cerrado las pruebas de IELTS en China y en otros países. Otros proveedores de exámenes también han cerrado, mientras que los gobiernos han cerrado escuelas y colegios.

“La salud de nuestros estudiantes, clientes y colegas es nuestra prioridad en esta situación en rápida evolución. Estamos respondiendo en línea con la orientación del gobierno local y de la autoridad de salud, continuando ejecutando exámenes según lo planeado donde es posible hacerlo. En línea con la orientación de la autoridad sanitaria, todos los exámenes en China se cancelan hasta finales de marzo ", dijo el Consejo Británico.

La Universidad de Oxford ha informado a los solicitantes que está monitoreando la situación.

Las universidades británicas ya enfrentan incertidumbre sobre los vínculos con la UE después del Brexit, incluida la membresía continua del gigantesco programa de financiación científica Horizon Europe y el programa de intercambio de estudiantes Erasmus +.

Higson dijo que las universidades debían abordar los diferentes enfoques para tratar el coronavirus para que los estudiantes internacionales se sintieran más cómodos. "Como el consejo oficial de China es usar máscaras faciales, algunos de nuestros estudiantes chinos interpretan que el consejo oficial británico para centrarse en la higiene y el lavado frecuente de manos no es lo suficientemente fuerte y crea preocupación con nuestros estudiantes chinos sobre el Reino Unido oficial respuesta a Covid-19. A su vez, esto está resultando en que algunos de nuestros estudiantes chinos ahora creen que podría ser más seguro regresar a China en lugar de quedarse en el Reino Unido ", dijo.

Los estudiantes de China, Hong Kong y Corea del Sur están particularmente concentrados en una variedad de cursos de posgrado impartidos, lo que significa que algunas universidades pueden verse obligadas a cancelar los cursos de maestría debido a la falta de números de estudiantes.

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