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Las universidades de Michigan lanzan una alfombra de bienvenida para atraer estudiantes extranjeros

Por lo tanto, las universidades públicas de Michigan continúan enviando representantes a países de todo el mundo, tratando de encontrar estudiantes que buscan un título universitario estadounidense.

Las escuelas necesitan la apuesta para pagar. Con muchas universidades de Michigan que luchan financieramente, consiguiendo más estudiantes extranjeros en el campus, y los dólares de matrícula que traen consigo a las arcas de la universidad, se considera una forma de evitar los problemas financieros.

Pero la apuesta no es un ganador garantizado: la inscripción de estudiantes extranjeros en las universidades y colegios universitarios de los EE. UU. Cayó casi un 7 por ciento en 2017-18 en comparación con el año anterior, según el Instituto para la Educación Internacional. ¿Entre las razones de la caída? Políticas de inmigración más estrictas de la administración de Trump, dice el informe.

¿La apuesta está funcionando para las universidades de Michigan? Eso depende de la escuela.

Cuatro universidades: la Universidad de Michigan Ann Arbor, la Universidad de Michigan Dearborn, la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad Tecnológica de Michigan tienen más del 8 por ciento de sus estudiantes provenientes del extranjero, según los datos publicados este otoño por el Senado Fiscal del estado Agencia. En general, el estado ha aumentado en alrededor de 1,000 estudiantes extranjeros a partir de 2013, pero ha bajado en alrededor de 2,000 estudiantes extranjeros en comparación con 2015.

Lo que realmente importa son los estudiantes, gracias a la gran cantidad de estudiantes en el estado. Nueve de las 15 universidades públicas de Michigan inscriben menos estudiantes que hace cinco años. Y hay un grupo cada vez más pequeño de estudiantes de Michigan para dibujar. La cantidad de graduados de escuelas secundarias en el estado ha bajado un 11 por ciento en la última década, y los demógrafos advierten que es probable que la cantidad de graduados de escuelas secundarias continúe disminuyendo en la próxima década.

Los demógrafos dicen que la disminución se debe en gran medida a la desaceleración de las tasas de natalidad y una década de personas que abandonan el estado. En esencia, simplemente hay menos niños en las escuelas K-12, lo que significa menos estudiantes universitarios.

Las universidades de Michigan cobran a los estudiantes extranjeros más por asistir a la escuela que a los estudiantes del estado. Sin embargo, a menudo hay becas disponibles en los países de origen para asistir a la escuela. Las escuelas de Michigan también tienen asociaciones con universidades en países extranjeros, lo que ayuda a dirigir a posibles estudiantes a Michigan.

Entre los lanzamientos para estudiantes extranjeros está la oportunidad, no solo para una educación estadounidense, sino para permanecer en los Estados Unidos después de graduarse para un trabajo, a menudo con una compañía estadounidense con intereses en el extranjero que buscan estudiantes confortables en una variedad de situaciones.

Eso es lo que llevó a Fátima Winston, de 27 años, de Grand Rapids, a Kalamazoo para ir a la Universidad de Western Michigan desde su hogar en Arabia Saudita.

"Tenía primos que habían ido (a Western) y mis padres querían que obtuviera un título universitario en Estados Unidos", dijo. "Quería una oportunidad de venir, obtener una educación y conseguir un trabajo aquí"

Eso es lo que pasó. Se graduó, consiguió un trabajo en una firma de contabilidad cerca de Grand Rapids y se casó.

"Al principio fue difícil decidir venir", dijo. "Pero realmente ayudó que tantas otras personas (de Arabia Saudita) ya hubieran estado. No fue tan malo venir aquí como si hubiera ido a un lugar donde no había nadie de mi país. Ese fue un gran punto de venta para eso. yo y que podría usar mi título para conseguir un trabajo ".

La disminución en la inscripción ha llevado a problemas financieros en las universidades de Michigan. En el este de Michigan, alrededor de 100 posiciones se han reducido en los últimos tres años. En el centro de Michigan, se han recortado unas 50 posiciones.

"Nuestra trayectoria y trayectoria de matriculación de una década de antigüedad son una preocupación importante", dijo el presidente de Central Michigan, Robert Davies, en declaraciones el jueves en la reunión de la junta escolar, de acuerdo con una copia escrita. "Ampliaremos nuestro alcance, especialmente en el área metropolitana de Detroit, Grand Rapids, Chicago y otros mercados objetivo estatales e internacionales. El camino no será fácil. La recuperación de una década de declive no se producirá de la noche a la mañana".

Pero hay historias de éxito en la atracción de estudiantes extranjeros, y no solo en las universidades más grandes.

"Realmente estamos tratando de diversificar nuestra inscripción", dijo Jenna Briggs, directora de estudios avanzados y servicios para estudiantes internacionales en la Universidad Estatal del Valle de Saginaw, y señaló que la escuela tiene estudiantes de 57 países. "Nunca queremos tener todos nuestros huevos en nuestra canasta, no solo en términos de inscripción sino también de diversidad".

Entonces, ¿de dónde vienen los estudiantes?

No es difícil caminar alrededor de Ann Arbor, Houghton o East Lansing y encontrarse con un estudiante proveniente de un país diferente

Dibujado por reputaciones de clase mundial en varios campos, aproximadamente el 15 por ciento del cuerpo estudiantil en cada escuela proviene del extranjero. Entre las carreras más populares: cuidado de la salud, ingeniería y tecnología de la información.

Pero escuelas como la Western Michigan University en Kalamazoo y la Saginaw Valley State University en Saginaw también están atrayendo estudiantes, y no necesariamente de un país que quizás primero se me ocurra.

Según las últimas cifras del estado, aproximadamente el 70 por ciento de los estudiantes extranjeros del estado provienen de cinco países.

Liderando el camino están los estudiantes de China, que representan el 37 por ciento de los estudiantes extranjeros del estado. Casi la mitad de todos los estudiantes chinos van al estado de Michigan, y otro 35 por ciento está estudiando en U-M en Ann Arbor.

Li Chen estaba en el campus el viernes para reunirse con un miembro de la familia que actualmente va a la U-M. Chen llegó a la UM de China y se graduó hace tres años.

"Tenía muchas ganas de irme de China para estudiar", dijo Chen, de 28 años, de Novi. "Muchos de mis amigos que crecieron fueron fuera de China para ir a (la universidad). No fue muy inusual"

Asistió a una feria universitaria, se reunió con un representante de U-M y tomó su decisión.

"En realidad, nunca estuve aquí hasta que fui un estudiante", dijo. "Utilicé (Internet) para mirar alrededor del campus. Fue muy divertido y aprendí mucho"

Los estudiantes de la India son el siguiente grupo más grande, y la única nación entre los cinco países más populares en aumentar su número en el último año. Alrededor del 16 por ciento de los estudiantes extranjeros del estado provienen de la India, de los cuales el 22 por ciento se dirige a la U-M y el 17 por ciento al estado de Wayne.

Los otros tres países son Arabia Saudita, Canadá y Corea del Sur. La inscripción en Canadá ha sido constante durante varios años, y el Estado de Wayne ha obtenido un poco más de un tercio de todos los estudiantes canadienses. La Universidad de Michigan recibe la mayor parte de los estudiantes surcoreanos.

¿Y para los estudiantes de Arabia Saudita? Se dirigen a escuelas más pequeñas.

¿A dónde van los estudiantes sauditas?

Cuando los reclutadores del oeste de Michigan y Saginaw Valley aterrizan en Arabia Saudita, encuentran una audiencia receptiva

Esto se debe a que los estudiantes del país del Medio Oriente han estado viniendo a Saginaw y Kalamazoo durante años, gracias a las asociaciones entre el gobierno saudita y las universidades.

La misión cultural del gobierno saudí tiene becas que llevan a los estudiantes sauditas a universidades estadounidenses y en Michigan, no más que Western y Saginaw Valley. Alrededor del 27 por ciento de todos los estudiantes sauditas en Michigan van a Western, mientras que alrededor del 15 por ciento van a Saginaw Valley.

"Tenemos una relación de larga data con el gobierno saudí", dijo Paulo Zagalo-Melo, director asociado del Instituto Haenicke para la Educación Global en el oeste de Michigan. "Tenemos estudiantes de segunda generación de Arabia Saudita en el campus. Vienen porque sus padres son ex alumnos y su sueño ha sido que sus hijos vengan a Estados Unidos y estudien aquí igual que ellos".

Y si sus padres no vinieron a Western, otro miembro de la familia o amigo podría haberlo hecho.

"El boca a boca es una de nuestras formas clave de reclutamiento", dijo Zagalo-Melo.

Hay un Centro Islámico cerca del campus y los estudiantes saben que pueden obtener carne halal y otros alimentos cerca del campus.

Y ahí está el empate de Michigan, donde el árabe es el tercer idioma más hablado.

"Se sienten cómodos aquí", dijo Zagalo-Melo. "Las relaciones de confianza se construyen con el tiempo y el boca a boca".

La situación es muy parecida en Saginaw Valley, dijo Briggs de Saginaw Valley. ¿Su lanzamiento a los estudiantes? Un precio muy asequible para un buen grado. Los estudiantes estudian cada vez más la atención de la salud, la ingeniería y la informática.

Una vez que llegan al campus, la escuela les ayuda a adaptarse. El departamento de policía les enseña acerca de conducir en América. Los trabajadores del servicio de comidas trabajan con ellos para enseñar cocina a quienes no saben cocinar.

Luego los estudiantes se van a casa para conseguir buenos empleos, van a la escuela de posgrado o se quedan en Estados Unidos con buenos empleos. Y la reputación crece, lo que facilita su reclutamiento.

"Es el boca a boca lo que nos ayuda", dijo Briggs. "Los estudiantes saben que van a ir a (una escuela) donde los profesores los conocen y van a recibir una gran educación"

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