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Las universidades de DC colaboran en el establecimiento de un laboratorio de pruebas COVID móvil que también prestará servicios a las escuelas públicas de Baltimore

Un grupo de universidades en el área metropolitana de Washington, DC está colaborando en un nuevo programa de pruebas COVID-19 que sirven a las escuelas públicas de la ciudad de Baltimore.

American University y el Consorcio de Universidades del Área Metropolitana de Washington se asociaron con investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign para establecer y operar un nuevo laboratorio móvil que, según dicen, pronto podrá procesar más de 50,000 pruebas por semana. . El laboratorio utilizará una prueba a base de saliva desarrollada por investigadores de la UIUC.

Fanta Aw, vicepresidente de American para la vida en el campus y la excelencia inclusiva, dijo que las pruebas han sido un desafío para instituciones como American que no tienen escuelas de medicina. American ya está realizando pruebas sintomáticas y asintomáticas, pero actualmente envía las pruebas a laboratorios externos, con un tiempo de respuesta de 48 a 72 horas. El nuevo laboratorio móvil promete reducir el tiempo de respuesta a ocho horas.

Se espera que el programa cueste entre $ 25 y $ 32 por prueba, dependiendo del volumen de pruebas. No se necesita personal médico capacitado para administrar las pruebas, lo que ahorra dinero para las universidades y las escuelas.

“Desde el comienzo de esta pandemia, una de las cosas clave ha sido la capacidad para realizar pruebas”, dijo Aw. "¿Cómo nos aseguramos de que haya pruebas sólidas? ¿Cómo nos aseguramos de que haya accesibilidad? ¿Y cómo nos aseguramos como resultado de que pueda conducir a un rastreo de contactos efectivo y eficiente, etc.? Estas cosas han sido parte de la narrativa desde el principio, y las pruebas han sido un verdadero desafío en muchos niveles ”.

Andrew Flagel, presidente y director ejecutivo del Consorcio de Universidades del Área Metropolitana de Washington, dijo que el consorcio formó un comité el año pasado centrado en las pruebas y vigilancia de COVID. “El trabajo que iniciamos fue pensar en cómo podríamos satisfacer las demandas de la región expandiendo la capacidad de prueba, de una manera que aumentaría la precisión, reduciría los costos y disminuiría el tiempo de respuesta”, dijo.

Flagel dijo que las universidades locales que planean utilizar más el laboratorio al principio son la estadounidense, la Universidad Católica de América, la Universidad de Gallaudet y la Universidad de Marymount.

American pagó el depósito por la instalación del laboratorio. Aw se negó a compartir el costo del depósito, pero dijo que la universidad espera recuperarlo mediante pruebas en el transcurso de 13 semanas.

El laboratorio móvil estará estacionado en Gallaudet.

Las Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore también utilizarán el laboratorio para evaluar a los estudiantes de secundaria. El distrito escolar anunció el miércoles que se asociaría con el consorcio para comenzar un programa semanal de pruebas asintomáticas para sus programas de aprendizaje en persona en la escuela secundaria. (Se está asociando con una entidad diferente para ofrecer pruebas asintomáticas a los estudiantes de la escuela primaria).

“La asociación con el consorcio ha sido increíblemente útil para nosotros”, dijo Alison Perkins-Cohen, jefa de personal de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore. "Dr. Flagel ha sido muy útil para ayudarnos a pensar en diferentes enfoques ”.

Las Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore ya se han asociado con el Sistema Médico de la Universidad de Maryland para las pruebas sintomáticas. Perkins-Cohen dijo que el distrito también se ha asociado con Maryland Medicine y Johns Hopkins Medicine para brindar acceso exclusivo a las vacunas para el personal de BCPS.

"Intentar aprender en persona en este momento realmente requiere pensar en cómo hacerlo", dijo. "En lugar de que todos reinventen la rueda, hemos estado trabajando con mucho cuidado para fomentar asociaciones con personas a nivel universitario, otros distritos escolares, para tratar de aprender las mejores prácticas y aprovechar otros socios y aprovechar los recursos que existen".

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