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Las sociedades de derecho pueden denegar la acreditación a B.C. graduados de la facultad de derecho de la universidad evangélica: Tribunal Supremo

La Corte Suprema ha confirmado el derecho de las sociedades de derecho provincial a rechazar a los graduados de una propuesta escuela de derecho cristiana sobre su requisito de abstenerse de tener relaciones sexuales fuera del matrimonio heterosexual. .

En una competencia muy anticipada entre la libertad religiosa y la igualdad, la mayoría de la corte dijo que el límite de la libertad religiosa era menor, muy inferior a la "apostasía forzada", como lo expresaron cinco de los jueces. En comparación, los efectos en la igualdad, si la escuela hubiera sido acreditada, hubieran sido lo suficientemente grandes como para amenazar la integridad del sistema legal, dijeron los jueces.

Se preguntó al tribunal si las sociedades de derecho de Columbia Británica y Ontario estaban dentro de sus derechos cuando votaron para no otorgar licencias a los graduados de la facultad de derecho propuesta por la Trinity Western University en su campus en Langley, B.C. En un par de 7-2 fallos, el tribunal dijo que sí.

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"Limitando el acceso a la membresía en la profesión legal sobre la base de las características personales, sin relación con el mérito, son intrínsecamente hostiles a la integridad de la profesión legal ", escribieron cinco de los siete jueces en la mayoría.

El fallo significa que la escuela de leyes probablemente nunca abra sus puertas, siempre y cuando insista en mantener su "pacto comunitario", un acuerdo que prohíbe a sus estudiantes la intimidad sexual fuera del matrimonio heterosexual. (El matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en todo Canadá.)

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El B.C. Ministry of Advanced Education retiró su aprobación preliminar de la escuela cuando la sociedad de derecho de la provincia se negó a acreditarla. El viernes, dijo en un correo electrónico que el fallo del Tribunal Supremo "parece consistente con los valores de nuestro gobierno".

La escuela indicó el viernes que puede reconsiderar la redacción del pacto.

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"Revisaremos el pacto de la comunidad, estoy seguro", Earl Phillips, director ejecutivo de la escuela de leyes propuesta, le dijo a The Globe and Mail.

Llamó a la decisión de la corte un gran revés para la libertad religiosa.

"Esto realmente significa que la diversidad en Canadá no tiene espacio para una universidad pequeña y autónoma con principios cristianos para operar una escuela de leyes".

Trinity Western, establecida en 1962, se describe a sí misma como La institución independiente cristiana de artes liberales más grande de Canadá, con una matrícula de 3,600. En 2012, propuso crear una facultad de derecho de 170 estudiantes, y rápidamente obtuvo la aprobación preliminar de la Federación de Sociedades de Derecho de Canadá.

Pero las sociedades de derecho de Columbia Británica, Ontario y Nueva Escocia se negaron a acreditarlo, argumentando que hacerlo sería respaldar la discriminación, perjudicando así la reputación del sistema de justicia. (La disputa de Nueva Escocia no estaba ante el Tribunal Supremo, el tribunal de apelación de la provincia se puso del lado de la escuela y la sociedad de derecho provincial optó por no luchar contra esa decisión)

El caso dividió los tribunales inferiores y señaló un registro de 26 grupos que intervinieron para presentar argumentos y contexto social a la Corte Suprema. El máximo tribunal de Ontario, que se había alineado 3-0 con la sociedad de abogados, calificó el acuerdo como "degradante", comparándolo con leyes anteriores de los EE. UU. Que discriminaban a las parejas interraciales. En agudo contraste, el Tribunal de Apelación de B.C. dictaminó 5-0 que la libertad religiosa de la escuela estaba en juego, mientras que la cuestión de la igualdad era menor.

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El Tribunal Supremo de Canadá dictaminó el viernes que las sociedades de derecho provinciales tienen el derecho de denegar la acreditación a una escuela de derecho cristiana propuesta. Un profesor de Trinity Western University dice que está "decepcionada" por el fallo. The Canadian Press

Pero la mayoría de la Corte Suprema lo vio al revés. Debido a que la escuela describió el convenio no como necesario para las creencias religiosas de sus estudiantes, sino simplemente para un ambiente de aprendizaje cristiano óptimo, cinco jueces dijeron que el límite de libertad religiosa era menor. Además de socavar el argumento de la escuela, un posible estudiante cristiano, Brayden Volkenant (parte del caso junto a la escuela) dijo que no sabía si hubiera asistido a TWU, pero que habría "apreciado la opción".

"Los futuros estudiantes de derecho de TWU admiten efectivamente que tienen mucho menos en juego que los demandantes en muchos otros casos que han comparecido ante esta Corte", dijeron los cinco jueces en una decisión conjunta. (Eran el presidente del Tribunal Supremo Richard Wagner, la jueza Rosalie Abella, el juez Clément Gascon, el juez Andromache Karakatsanis y el juez Michael Moldaver.) "Negar a alguien una opción que simplemente apreciaría ciertamente no llega a la 'apostasía forzada'"

Un sexto, el juez Malcolm Rowe, fue aún más lejos. Por ley, señaló, la escuela está abierta a todos, y el pacto, por lo tanto, restringiría a los no creyentes. Por lo tanto, dijo, el caso cae fuera del alcance de la libertad de religión. En contraste, Beverly McLachlin, la justicia en jefe ahora jubilada, en la decisión final de su carrera de 28 años en la corte, dijo que el límite en la libertad de religión era importante, pero aún justificado en interés de la igualdad.

Los dos jueces disidentes, el juez Russell Brown y la juez Suzanne Côté, dijeron que la ley de la sociedad tiene la autoridad para decidir únicamente sobre la adecuación del programa legal de una escuela. También dijeron que las decisiones de las sociedades de derecho interferían con la libertad religiosa y eran contrarias al deber de neutralidad del estado.

"El acceso desigual resultante del Pacto es una función de acomodar la libertad religiosa, que a su vez promueve el interés público al promover la diversidad en una sociedad liberal y pluralista", escribieron

.

Paul Schabas, tesorero de Law Society of Ontario, dijo que el tribunal había afirmado la importancia de promover la igualdad en las profesiones públicas.

Lo que el fallo significa para los futuros casos de libertad de religión fue un tema de disputa entre los académicos legales el viernes.

Richard Moon, profesor de derecho de la Universidad de Windsor especializado en libertad de religión, dijo que el fallo se refería a "qué espacio debería darse a una organización religiosa para operar de acuerdo con sus propias normas".

Dwight Newman , que enseña en la Facultad de Derecho de la Universidad de Saskatchewan, dijo en un tweet que la corte había "destruido" la libertad de religión vinculándola a la creencia en las prácticas necesarias. Otros dijeron que el fallo dependía de su contexto e involucraba a una facultad de derecho que buscaba la acreditación.

El fallo sugiere que el tribunal ha cambiado sus puntos de vista a lo largo del tiempo. En 2001, el tribunal dictaminó 8-1 a favor de que la facultad de maestros de Trinity Western recibiera acreditación, a pesar del requisito de que los estudiantes firmen un documento que afirme que la Biblia condena la homosexualidad.

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