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Las nuevas reglas obligan a las universidades a reducir los requisitos de ingreso para los alumnos pobres

A INSCRIPCIONES PARA la mayoría de las universidades vencen el 15 de enero, por lo que los formadores tienen un mes para elija un curso y presente anécdotas para su declaración personal. Es un proceso difícil, pero especialmente para aquellos que no están en una escuela que empuja a los estudiantes a la universidad en el bus. A pesar de esto, se ha avanzado mucho en la última década. En gran parte gracias a la expansión de la educación superior, los jóvenes de 18 años de las partes más pobres del país tienen ahora casi el doble de probabilidades de ir a la universidad que hace una docena de años.

Pero la mayoría de los recién llegados terminan en universidades menos prestigiosas. Así que ahora el foco está en ampliar el acceso a los de élite. El 13 de diciembre, la Oficina para Estudiantes (OFS), un nuevo regulador, publicó sus planes. Las personas que abandonan la escuela en las partes del país donde la asistencia a la universidad es más común tienen cinco veces más probabilidades de asistir a una universidad superior que los alumnos en las partes donde es más inusual ir. El regulador quiere reducir esto a 2.8 veces para 2024-25, así como para mejorar los resultados eventuales de estos estudiantes. Puede multar a las instituciones que no logren avanzar lo suficiente.

Hasta ahora, el lento progreso no se debe a que las universidades más lujosas tratan a los solicitantes pobres de manera menos favorable que a sus pares más ricos. Mark Corver, de data HE una consultora, dice que el sistema de admisiones es "sorprendentemente justo" cuando se juzga si las personas van a donde se espera que obtengan sus calificaciones. Aproximadamente el 69.2% de los adolescentes que aplican a instituciones de élite de áreas donde la asistencia a la universidad es poco común reciben ofertas, en comparación con el 69.4% que se espera que se base en sus calificaciones y cursos elegidos. Por lo tanto, la oferta hace poco por la gran brecha en la participación universitaria.

Entonces, ¿cómo cumplirán las universidades el objetivo? Podrían mejorar los esfuerzos para lograr que más escolares pobres se inscriban y ser más ambiciosos en la elección de las instituciones. Hasta hace poco, estos esquemas se han caracterizado por la munificencia. El año pasado, las universidades gastaron £ 750 millones ($ 950 millones) para ampliar el acceso y apoyar a los estudiantes desfavorecidos, si no el éxito. Muchos confiaban en programas de alcance mal orientados. Otros con demasiada frecuencia usaron (y siguen usando) becas como una forma de atrapar a los mejores solicitantes de sus rivales, en lugar de ayudar a los que más necesitan apoyo financiero.

Más tarde, más universidades están pensando seriamente, no solo en cómo para sensibilizar a la universidad en general, pero también sobre cómo mejorar el logro para que los niños estén en condiciones de postularse. Esto tiende a involucrar la construcción de relaciones más profundas con menos escuelas y, a veces, la financiación de organizaciones benéficas como IntoUniversity. Cuenta con 30 centros de aprendizaje, que tienen como objetivo replicar las casas de apoyo de sus pares en mejores condiciones, en partes del país con baja participación universitaria. Los niños vienen después de la escuela para hacer sus tareas y otras actividades. En una sucursal en Weston-super-Mare, los tiddlers de la escuela primaria explican solemnemente lo que quieren estudiar en la universidad. Una madre, cuya hija es una aspirante a estudiante de moda, dice que el centro "le da esperanzas para la próxima generación".

La OFS gastará dinero para descubrir cómo hacer ese trabajo de manera efectiva . Pero estos esfuerzos tomarán tiempo para producir resultados. Por lo tanto, para cumplir con los nuevos objetivos, las universidades también tendrán que hacer un mayor uso de las "admisiones contextuales", que ajustan las expectativas para las circunstancias de un solicitante. Alguien que sería, digamos, el primero de su familia en ir a la universidad podría ser examinado más de cerca por los oficiales de admisión, o incluso admitido con ABB grados en A nivel en lugar de AAA . La idea es que los resultados más bajos logrados en circunstancias difíciles indican un nivel similar de capacidad para obtener mejores resultados obtenidos por los escolares públicos. De hecho, las investigaciones sugieren que los estudiantes de escuelas peores tienen más probabilidades de obtener un título de primera o segunda clase superior que aquellos con los mismos grados de mejores escuelas (con la excepción de los de Oxbridge).

Anna Vignoles , un experto en educación de la Universidad de Cambridge, estima que la mitad de las universidades ya utilizan las admisiones contextuales de alguna forma, aunque el rigor de los criterios utilizados y la medida en que lo publican varía. El OFS sabe que está luchando contra los incentivos impuestos por las tablas de la liga universitaria, ya que los resultados de los estudiantes A son ​​uno de los factores utilizados para clasificar las instituciones Aquellos que admitan alumnos con peores resultados pueden bajar el ranking). Y queda una prueba crucial. Si los hijos de los votantes de clase media se mantienen fuera de las mejores universidades por colegas con calificaciones más bajas, los políticos pueden sentirse menos entusiasmados con la ampliación del acceso.

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