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Las actrices Felicity Huffman y Lori Loughlin entre las acusadas en $ 25 millones en admisión a la universidad a nivel nacional estafa de trampa

Las actrices de Hollywood Felicity Huffman y Lori Loughlin y una gran cantidad de directores ejecutivos se encuentran entre las 50 personas adineradas acusadas en la mayor estafa de trampa universitaria procesada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, dijeron el martes funcionarios federales.

Los acusados ​​en la investigación, apodados "Varsity Blues", supuestamente pagaron sobornos de hasta $ 6 millones para que sus hijos ingresaran en universidades de élite, como Yale, Stanford, Georgetown y la Universidad del Sur de California, dijeron fiscales federales.

"Este caso se trata de la creciente corrupción de las admisiones universitarias de élite a través de la aplicación constante de la riqueza combinada con el fraude", dijo en una conferencia de prensa Andrew Lelling, el abogado de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts.

Getty Images | REX a través de Shutterstock
Felicity Huffman en Beverly Hills en febrero 19, 2019 en Los Ángeles. | Lori Loughlin, en Beverly Hills, California, 28 de febrero de 2019.

"No puede haber un sistema separado de ingreso a la universidad para los ricos y, agregaré, tampoco habrá un sistema separado de justicia penal", dijo Lelling.

Dirigente para declararse culpable

Según Lelling, el cabecilla de la estafa es William Singer, propietario de un servicio de asesoramiento universitario llamado Key Worldwide Foundation, que aceptó sobornos por un total de $ 25 millones de padres entre 2011 y 2018 "para garantizar la admisión de sus hijos a escuelas de élite".

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'"Los padres son un catálogo de riqueza y privilegios'

Se espera que Singer se declare culpable el martes en un tribunal federal de Boston por cargos de conspiración de extorsión, conspiración de lavado de dinero, conspiración para estafar a Estados Unidos y obstrucción de la justicia, dijo Lelling.

 FOTO: Harkness Tower se encuentra en el campus de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, 9 de septiembre de 2016. Beth J. Harpaz / AP, ARCHIVO
Harkness Tower se encuentra en el campus de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, 9 de septiembre de 2016.

Los acusados ​​en la investigación incluyen nueve entrenadores en escuelas de élite, dos administradores de exámenes SAT y ACT, un supervisor de exámenes, un administrador de la universidad y 33 padres, incluidos Huffman y Loughlin.

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"No puede haber un sistema separado de admisión a la universidad para los ricos"

"Los padres son un catálogo de riqueza y privilegios", dijo Lelling. "Incluyen, por ejemplo, a los CEO de empresas privadas y públicas, inversionistas de valores e inmobiliarios exitosos, dos actrices conocidas, un famoso diseñador de moda y el copresidente de una firma de abogados global".

Robert Zangrillo, fundador y CEO de la firma de inversión privada Dragon Global, también se menciona como acusados ​​en la acusación. Bill Glashan, empresario e inversor internacional de capital privado; y Gordon Caplan, un abogado de Nueva York.

Falsas credenciales atléticas

Dijo que en muchos de los casos, Singer supuestamente sobornó a los entrenadores, quienes "aceptaron fingir que ciertos aspirantes eran atletas competitivos reclutados cuando, de hecho, los solicitantes no lo eran".

Lelling dijo que los entrenadores supuestamente "sabían que las credenciales atléticas de los estudiantes habían sido inventadas".

Dijo que Singer supuestamente trabajó con los padres para "fabricar perfiles para sus hijos, incluyendo credenciales y honores deportivos falsos, o participación falsa en equipos de clubes de élite".

Singer supuestamente incluso tuvo a los padres fotos de escenario o fotos en Photoshop de sus hijos participando en deportes.

 FOTO: Andrew Lelling, abogado de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts, habla en una conferencia de prensa el 12 de marzo de 2019. ABC News
FOTO: Andrew Lelling, abogado de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts, habla en una conferencia de prensa el 12 de marzo de 2019.

Singer también hizo los arreglos para que un estudiante tomara los exámenes SAT y ACT individualmente con un supervisor en Texas o California que había sobornado, dijo Lelling.

En un caso resaltado por los fiscales federales, a la jefa de entrenadoras de fútbol femenino de la Universidad de Yale se le pagaron $ 400,000 para que aceptara a un estudiante, aunque la solicitante no jugó al fútbol. Los padres de ese estudiante le pagaron a Singer $ 1.2 millones.

Otras escuelas de élite nombradas en la estafa fueron la Universidad de Texas, UCLA y Wake Forest.

Joe Bonavolonta, agente especial a cargo de la Oficina de Campo de Boston del FBI, dijo que 300 agentes especiales se desplegaron en todo el país el martes temprano y arrestaron a 38 personas. Dijo que otros siete sospechosos estaban trabajando para entregarse a las autoridades y uno está siendo perseguido activamente.

Huffman fue arrestada en su casa en Los Ángeles, mientras que Loughlin, quien se encuentra en Canadá, aún no había sido detenida, dijeron las fuentes a ABC News.

Los oficiales de la escuela reaccionan

La presidenta de la USC, Wanda M. Austin, abordó el escándalo en una carta a la comunidad universitaria.

"El gobierno federal ha alegado que USC es una víctima en un esquema perpetrado en contra de la universidad por un empleado del Departamento de Atletismo, un entrenador actual y tres ex entrenadores, que presuntamente estuvieron involucrados en un plan de admisión a la universidad y han sido acusados ​​por El gobierno con múltiples cargos ", escribió Austin.

Austin prometió tomar "medidas de empleo apropiadas" contra los empleados escolares involucrados en la estafa y revisará las decisiones de admisión.

"Es inmensamente decepcionante que los individuos abusen de su posición en la universidad de esta manera", se lee en la carta de Austin. "Continuaremos cooperando plenamente con todas las investigaciones reglamentarias de aplicación de la ley".

Los oficiales de Wake Forest también emitieron un comunicado diciendo que el entrenador principal de voleibol de la escuela de Carolina del Norte era uno de los acusados.

"La universidad ha contratado asesoría legal externa para investigar este asunto", dijo la declaración de Wake Forest. "Wake Forest ha colocado a Ferguson en licencia administrativa".

El plan nacional fue procesado en Boston en parte porque fue descubierto por agentes del FBI que trabajaban en un caso no relacionado, dijeron las autoridades. Los puntajes de las pruebas falsas se enviaron a Boston College, Boston University y Northeastern University, dijeron los funcionarios, pero ninguna de esas escuelas fue nombrada en la acusación.

En la mayoría de los casos, los estudiantes no sabían que su admisión estaba supeditada a un soborno, dijeron los funcionarios.

De acuerdo con los documentos de acusación, Huffman "hizo una supuesta contribución caritativa de $ 15,000 … para participar en el plan de trampas para el examen de ingreso a la universidad en nombre de su hija mayor".

Sobornos disfrazados de contribuciones caritativas

"Más tarde, Huffman hizo arreglos para seguir el plan por segunda vez, para su hija menor, antes de decidir no hacerlo", alegan los documentos.

Los agentes federales grabaron en secreto llamadas telefónicas con Huffman y un testigo colaborador, según los documentos judiciales.

Los documentos dicen que Loughlin, mejor conocida por su papel de tía Becky en la comedia de ABC "Full House", y su esposo, el diseñador de modas Mossimo Giannulli, "acordaron pagar sobornos por un total de $ 500,000 a cambio de que sus dos hijas fueran designadas como reclutas. al equipo de la tripulación de la USC, a pesar de que no participaron en la tripulación, lo que facilitó su admisión a la USC ".

 FOTO: Joseph R. Bonavolonta, agente especial a cargo de la Boston Field Office habla en una conferencia de prensa el 12 de marzo de 2019. ABC News
Joseph R. Bonavolonta, agente especial a cargo de la Oficina de Campo de Boston, habla en una conferencia de prensa el 12 de marzo de 2019.

Los agentes federales obtuvieron correos electrónicos de Loughlin que la implicaban en la estafa, según los documentos.

Las autoridades federales finalmente tuvieron tres testigos colaboradores para ayudarlos a construir su caso.

"Los arrestos de hoy deberían ser una advertencia para otros: no puedes pagar para jugar, no puedes hacer trampas para salir adelante porque te atraparán", dijo Bonavolonta.

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