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Larry Nassar era un maestro manipulador, pero no actuó solo

La primera vez que recibí un mensaje de Larry Nassar, me sentí honrado. Yo era un estudiante universitario que acababa de comenzar lo que eventualmente se convertiría en una carrera escribiendo sobre gimnasia. En el mundo del gimnasio, yo no era nadie. ¿Y el médico mundialmente famoso para el equipo nacional de gimnasia de mujeres de Estados Unidos quería hablar conmigo?

Nassar era un fanático tan apasionado del deporte. Su trabajo consistía en ayudar a los gimnastas a recuperarse de las lesiones y mantenerlos sanos para poder ganar medallas en los campeonatos mundiales y los Juegos Olímpicos, pero se invirtió mucho más de lo que requerían sus deberes. Si alguien se cae y se desgarró un tendón de Aquiles o se dislocó una rodilla en uno de los campos de entrenamiento de alto nivel del equipo nacional, me lo dejó saber, junto con su comentario. "No hay días libres toda la semana, es duro", confiaba. "[National team coordinator] Martha Karolyi espera demasiado de ellos y se pregunta por qué están heridos en los mundos".

No soy gimnasta. Nassar nunca me trató, y cada intercambio en persona que compartimos fue profesional y amigable. Nunca me pregunté por qué "me eligió" para ser su compañero de chismes, pero me encantaron todos los datos internos que me dio. Y, como miles de personas más, cuando escuché por primera vez sobre acusaciones de abuso sexual contra él, pensé, "¿Larry ?! De ninguna manera. "


Más tarde, me di cuenta por qué esos miles de nosotros tuvimos la misma respuesta, incluidas muchas chicas y mujeres que ni siquiera se daban cuenta de que el "tratamiento" que realizaba era abuso. Nassar usó su encanto y su posición como médico del equipo nacional para hacer de todos sus compañeros de chismes, su amigo especial, su mejor amigo, para que cuando el mundo que él construyó se derrumbara un día, tuviera un ejército de seguidores defendiéndolo. Incluso después de que fue condenado por posesión de pornografía infantil, incluso después de que la cantidad de presuntas víctimas aumentó más de 150, incluso después de las declaraciones de impacto de la víctima enferma y catártica de la semana pasada en Michigan, algunos de ellos continúan defendiéndolo.

Uno de sus seguidores fue Trinea Gonczar una mujer de 37 años que conoció a Nassar cuando tenía 6. Nassar, que no era sin embargo, un médico, cuando se conocieron, "trató" a Gonczar más de 800 veces, desde su primera infancia hasta que era una adulta. Pero hasta hace unas semanas, Gonczar creía que sus "tratamientos" eran legítimos, y que aquellos que los consideraban malos tratos, incluidos algunos de sus amigos más cercanos, estaban "confundidos".

Aunque ahora sabemos que Nassar abusó de al menos 4 de los 5 miembros del equipo olímpico de 2012, y al menos 3 de los 5 miembros del equipo de 2016, la mayoría de las víctimas de Nassar no fueron olímpicas gimnastas de calibre. Por cada Simone Biles Aly Raisman y Gabby Douglas hay docenas de mujeres como Gonczar. La mayoría de ellos creció en el área de Lansing. Eran gimnastas o patinadores artísticos o jugadores de voleibol, o no eran atletas en absoluto. Fueron a la Universidad Estatal de Michigan, o sus padres estuvieron cerca de Nassar porque fueron juntos a la escuela o vivieron en la misma calle.

Una razón por la que Nassar fue tan "exitoso" al abusar de cientos de mujeres durante más de tres décadas fue porque utilizó sus relaciones personales para generar confianza en la comunidad y para convencer a la gente de que lo que estaba haciendo era legítimo . Y cuando alguien levantó la alarma e informó Nassar – como el jugador de softbol Tiffany Thomas Lopez lo hizo en 2000 como lo hizo la gimnasta Rachael Denhollander en 2004 y como lo hizo la estudiante de MSU Amanda Thomashow en 2014 – Los numerosos amigos de Nassar estuvieron allí para silenciarlos.

Cuando Thomashow habló, los colegas de Nassar le dijeron al investigador del Título IX que investigaba su queja de que Thomashow no estaba familiarizado con la medicina osteopática y no sabría la "diferencia matizada" entre un procedimiento legítimo y una agresión sexual. Thomashow era un estudiante de medicina en ese momento. La madre de Thomashow fue a la escuela de medicina con Nassar, y también envió a su hija menor, Jessica, que competía en gimnasia cuando era niña, a verlo por una lesión en las costillas cuando tenía 9. Jessica Thomashow tiene ahora 17 años y dice que Nassar abusó de ella en múltiples ocasiones.

Las hermanas de Thomashow fueron 2 de las 89 mujeres que hablaron en la audiencia de sentencia de Nassar en el condado de Ingham durante un cuatro días período de la semana pasada una audiencia que se espera termine el miércoles después de que casi 160 sobrevivientes se hayan dirigido a él y al juez Rosemarie Aquilina.


Para todas estas mujeres y niñas que hablaron en la audiencia de sentencia, hay un sinnúmero de personas detrás de ellas que no fueron maltratadas, pero que fueron víctimas de la manipulación de Nassar. Entre ellos había muchos padres que se sentaban en las salas de examen de Nassar mientras, sin saberlo, abusaba de sus hijas. "Nos hiciste a todos nosotros padres involuntarios cómplices", le dijo la madre de Gonczar a Nassar en la audiencia. Entrenador de gimnasia Tom Brennan que una vez llamó a Nassar su mentor, expresó su "culpabilidad insondable" por referir a cientos de niños atletas a Nassar.

Como médico en la Universidad Estatal de Michigan, Nassar convirtió la ciudad de Lansing en su patio de recreo personal, explotando su condición de "médico olímpico" para ganarse la confianza y la lealtad de toda una comunidad. Cuando USA Gymnastics le permitió retirarse, en lugar de despedirlo después de miembro del equipo nacional Maggie Nichols hizo acusaciones de abuso en 2015, Nassar escribió en Facebook que estaba renunciando para poder concentrarse en corriendo para la junta escolar en la ciudad de Holt. Para cuando las elecciones se celebraron un año después, docenas de mujeres lo habían acusado de abuso sexual, y el fiscal general de Michigan y el FBI habían abierto investigaciones sobre su comportamiento. Y sin embargo, Nassar logró asegurar más del 20 por ciento del voto.

Las legiones de admiradores y habilitadores adultos de Nassar trabajaron duro para desacreditar esas acusaciones. Cuando 2000 gimnasta olímpica medallista de bronce Jamie Dantzscher se convirtió en el primero en hacer públicas sus acusaciones, cientos de personas utilizaron las redes sociales para enviar su apoyo a Nassar, y llamar a Dantzscher un mentiroso. Y en diciembre de 2016, cuando el FBI arrestó a Nassar por cargos federales de pornografía infantil, su amiga de toda la vida Kathie Klages, entonces directora del programa de gimnasia femenina de MSU, presionó a sus gimnastas para que firmaran una tarjeta de simpatía diciendo que lo apoyaban.

Una de estas gimnastas era Lindsey Lemke, entonces una junior en su segunda temporada en MSU. En la escuela secundaria, Lemke se formó en Twistars, el gimnasio que empleaba a Nassar como médico visitante algunas noches a la semana. Twistars es propiedad de un entrenador llamado John Geddert, y muchas de las víctimas de Nassar afirman que Geddert sabía del abuso sexual en serie de niños de Nassar, y al menos uno lo describió como el "Bonnie to Geddert's Clyde". Lemke era tratado por Nassar durante más de una década, por diversas lesiones, y cree que la mantuvo deliberadamente herida para poder continuar su abuso. Se retiró de la gimnasia este otoño debido a los mismos problemas que Nassar falló – o no eligió – para sanar.

Lemke dependía de Nassar, a quien consideraba el "chico bueno" en días difíciles e intensos en el gimnasio. Este es un sentimiento compartido por casi todos los atletas que hablaron en la audiencia de sentencia. Como él era para mí, él era su confidente. Los escuchó, los tranquilizó, les dio dulces y regalos y les curó el dolor (o eso pensaron). Nassar era el doctor olímpico, el hombre Bela Karolyi le entregó a la herida Kerri Strug después de su infame lesión en la bóveda en los juegos de 1996, la leyenda que solo trató lo mejor de lo mejor. Los padres y entrenadores tuvieron el honor de enviar a sus hijos con él porque significaba que sus hijos eran especiales, y confiaron en todo lo que él dijo o hizo sin cuestionar.


Nassar seguramente pasará el resto de su vida en prisión. Esta será una porción incompleta de la justicia a menos que instituciones como MSU y USA Gymnastics, que ignoraron y silenciaron a las víctimas que intentaron presentarse, finalmente sean responsabilizadas. Durante la agotadora audiencia de sentencia, escuché a docenas de padres, hermanos, entrenadores, amigos y compañeros de equipo culparse a sí mismos por no saber o detener el abuso que sufrieron sus seres queridos. Me pregunté cómo tanta gente podría estar tan ciega por tanto tiempo. Y luego recordé mi propia relación con Nassar. Sé que ellos también estaban bajo su hechizo.

Es un manipulador, un narcisista y un depredador que creó un ejército de admiradores y confidentes miles de personas. Cada vez que atrapaban a Nassar, cada vez que una niña o una mujer intentaban hablar sobre su abuso, ese ejército ponía excusas y se ponía a la defensiva, insistiendo en que Larry era la última persona en el mundo que haría algo así. Durante décadas, funcionó. Pero gracias a la persistencia y valentía de las mujeres que se adelantaron y pelearon como un infierno por ser escuchadas, el poder que él tenía sobre tantas finalmente se levantó.

No es fácil creer que un hombre al que alguna vez respetó, o incluso a quien amaba, podría lastimar a alguien, y mucho menos ser responsable del peor sistema de abuso sexual en la historia de los deportes estadounidenses. Hacernos respetar y amarlo fue parte de su plan, por lo que muchas personas eligen creerle por sus víctimas, y lo que es peor, por qué tanta gente estaba dispuesta a encubrirlo e incluso a habilitarlo más, creando un ambiente y una cultura que permitió a Nassar prosperar.

Cuando la mayoría de la gente escucha sobre el caso Nassar, inevitablemente preguntan: "¿Por qué nadie habló antes?" Como la ex gimnasta Twistars Bailey Lorencen recordó en su declaración del lunes, los habilitadores de Nassar cerraron informes de abuso, y públicamente llamado a las primeras víctimas para presentar mentirosos. "Tomó 37,000 imágenes pornográficas de niños en su computadora para que la gente pudiera creer que Nassar podría hacer algo como esto", dijo Lorencen en la audiencia. "¿Y te preguntas por qué nadie quería hablar?" Lo intentaron durante décadas. Pero nadie estaba escuchando.

Lauren Hopkins es editora en jefe de The Gymternet y ha estado escribiendo sobre gimnasia desde 2010. Es una productora ganadora del premio Emmy para la cobertura de gimnasia digital de los Juegos Olímpicos de 2016 de NBC Olympics.

Esta pieza forma parte de la nueva sección de Opinión de HuffPost. Para obtener más información sobre cómo presentarnos una idea, vaya aquí.

¿Necesita ayuda? Visite RAINN Línea Directa en línea de National Sexual Assault o Centro Nacional de Recursos sobre Violencia Sexual sitio web .

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