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Lanzamiento del Centro para la Raza y la Justicia en la Universidad Prairie View A&M

La Universidad Prairie View A&M inauguró virtualmente su Centro Ruth J. Simmons para la Raza y la Justicia.

La creación del centro ha sido un largo tiempo viene y es una continuación de los esfuerzos de la universidad históricamente negra para crear una sociedad más equitativa, dijeron tanto el director del centro como el rector de la universidad.

"Sabemos que cuando la legislatura de Texas creó Prairie View A&M en 1876 en la antigua Plantación de Alta Vista, comenzamos un nuevo proyecto de raza y justicia ese mismo día", dijo Melanye Price, directora del centro y una ciencia política dotada profesor en Prairie View. “Cuando llegaron los primeros estudiantes en 1878, esos jóvenes que habían sido esclavizados, vinieron con el deseo de crear un nuevo futuro para ellos y su comunidad. Esto se convirtió en un llamado a la justicia que se incorporó al suelo, a los árboles, a los edificios que conocemos como Prairie View A&M ”.

El centro, ubicado en el edificio de la Facultad de Artes y Ciencias de Brailsford, lleva el nombre de la actual presidenta de la universidad, Ruth Simmons,.

“Los acontecimientos recientes y continuos en el país nos recuerdan que no hemos hecho lo suficiente para educar al país sobre el legado y la realidad actual de los prejuicios raciales”, dijo Simmons. “No hemos hecho lo suficiente para profundizar nuestra propia comprensión de los efectos continuos del racismo en el país, pero hay tiempo para que lo hagamos bien”.

La muerte de George Floyd, un hombre con raíces en Houston que murió bajo custodia policial de Minneapolis en mayo de 2020, "despertó en muchos el reconocimiento del poco progreso que los afroamericanos han logrado hacia la igualdad de trato ante la ley", dijo Simmons.

La muerte de Floyd la inspiró a escribir una carta pidiendo una respuesta en todo el país para reconstruir las relaciones raciales y crear el centro. La carta de Simmons recibió elogios de personas de todo el país, incluido el presidente de H-E-B, Charles Butt, quien donó $ 1 millón para el desarrollo del centro.

Simmons dijo que cree que el mundo puede lograr esto "diciendo la verdad" y que cada persona se desafíe a sí misma a ser antirracista, luche por la igualdad y el trato justo de todos los grupos e "invite a la más amplia franja de ciudadanos a participar en … Trabajo de justicia ”.

El centro es un paso hacia ese trabajo y se lanza con tres prioridades.

El Comité sobre el legado de la esclavitud y el impacto de la segregación explorará la experiencia y las historias de aquellos que fueron esclavizados en los terrenos de la antigua plantación donde se encuentra la universidad. El trabajo del comité incluirá el estudio del impacto de la segregación en la institución y la comunidad negra local, dijo Price.

Con la ayuda de estudiantes investigadores y socios de la comunidad, el comité también realizará búsquedas en los archivos y recopilará historias orales de los residentes de Prairie View y presentará un informe en previsión del 150 aniversario de la universidad en 2026.

El Proyecto de Equidad y Capacitación de Prejuicio Implícito, otra de las prioridades del centro, colaborará con la organización sin fines de lucro My Brother’s Keeper Outreach Center y el Instituto Nacional de Capacitación sobre Raza y Equidad de Morehouse College, dijo Price.

Patrocinado por J.P. Morgan Chase Bank, el proyecto pondrá en marcha un esfuerzo en toda la ciudad para reducir los prejuicios dentro de las organizaciones e instituciones e invitará a los miembros de la comunidad a participar en talleres y capacitación. Durante la primera sesión de capacitación hace tres semanas, asistieron más de 80 personas de la comunidad de Prairie View A&M.

El tercer escalón de las prioridades iniciales del centro son los derechos de voto. Los estudiantes de Prairie View A&M han estado durante mucho tiempo a la vanguardia de los esfuerzos de defensa del voto en el condado de Waller. El PVAMU HBCU Voting Rights Lab del centro ofrecerá un espacio donde se mostrará el trabajo político de estudiantes y activistas en una exposición digital.

Price dijo que el laboratorio recopilará y presentará las historias y experiencias de los estudiantes de Prairie View en una batalla moderna de supresión de votantes de afroamericanos y estudiantes universitarios. Y otros colegios y universidades históricamente negros podrán curar sus propias historias.

La esperanza, dijo, es "concebir una respuesta nacional al problema de la supresión de votantes en las HBCU".

Otras iniciativas del centro incluyen un programa de becarios de pregrado y un activista residente. La intención, dijo Price, es exponer a los estudiantes a personas que han dedicado sus vidas al servicio comunitario.

Para ver el programa completo del lanzamiento virtual del centro, que incluyó varios oradores, visite youtube.com/pvamu. Para obtener más información sobre el centro, visite pvamu.edu/simmonscenter.

brittany.britto@chron.com

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