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La universidad sueca debe reembolsar al estudiante internacional por una enseñanza inferior a la norma: por qué es importante este caso

Connie Dickinson llegó a Suecia para estudiar en Mälardalens högskola en Västerås en 2011, el mismo año en que Suecia introdujo tasas de matrícula para estudiantes de países fuera de la UE. En su caso, esto ascendió a 55,000 coronas (aproximadamente $ 6,500 a tasas de cambio actuales) para cada uno de los seis términos.

Pero abandonó el curso de tres años en parte después de que la institución y sus cursos de matemáticas en particular fueran juzgados de "calidad insuficiente" por la autoridad de educación superior de Suecia (UKÄ), y le pidió a la universidad que le reembolsara sus honorarios.

"Este caso fue importante de usar porque la universidad y todas las universidades suecas administradas públicamente son agencias gubernamentales", dijo el abogado Johannes Forssberg, del Centro para la Justicia sin fines de lucro que representaba a Dickinson, a The Local el martes.

"Su argumento fue que cuando brindan un servicio a estudiantes extranjeros, que están obligados a pagar, no son responsables de garantizar la calidad en ese servicio. La consecuencia fue que estos estudiantes tenían responsabilidades con la universidad pero no tenían derechos, y eso no es razonable ".

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En total, Dickinson recibirá dos tercios – 114,000 coronas – de los 170,812 coronas que pagó por su curso de Finanzas Analíticas, así como sus costos legales, pero el Centro por la Justicia argumenta que es el principio de la decisión más que la cifra exacta eso importa.

"Definitivamente es una decisión precedente. Ahora se establece que los estudiantes extranjeros tienen derechos en Suecia y que las universidades deben cumplir con los requisitos establecidos por ley en lo que respecta a la calidad de la educación", dijo Forssberg. "Esta fue la primera vez que un alumno demandó a una universidad en Suecia por deficiencias de calidad".

En su evaluación nacional de 2013 de las instituciones suecas de educación superior que ofrecen cursos de matemáticas, UKÄ había dicho que las enseñanzas de Mälardalens högskola en la materia eran de "calidad insuficiente", con deficiencias en cuatro de los cinco objetivos de examen. La universidad informó a Dickinson y sus compañeros estudiantes de Finanzas Analíticas de esta sentencia por correo electrónico.

Este fue el catalizador en el que los estadounidenses decidieron abandonar sus estudios, ya que habían notado problemas en la enseñanza.

"Fue todo, desde problemas para comunicarse con los profesores hasta una clase de programación en la que ni siquiera tenían suficientes sillas", dijo Dickinson a The Local en 2016. "Se sintió surrealista, hasta el punto en que cuestioné mi propia cordura"

Los jueces de la Corte Suprema declararon en el fallo del martes que las críticas de la Autoridad de Educación Superior sueca mostraban que había "fallas significativas en la calidad del programa educativo". Esta evaluación puso a la universidad en condiciones de otorgar títulos en riesgo, aunque después de que la universidad proporcionara una relación de las medidas tomadas para corregir las deficiencias, UKÄ dijo en 2015 que ya había cumplido con los requisitos.

Mälardalens högskola se negó a reembolsar sus honorarios, pero en 2013 un tribunal local dictaminó que debería pagarle a Dickinson los costos totales de su curso, como informó The Local en ese momento, ya que su educación "carecía de valor práctico". Un tribunal de apelaciones al año siguiente confirmó que Dickinson y la universidad habían llegado a un acuerdo y que la universidad era responsable por no cumplirlo, pero dictaminó que dado que Dickinson había recibido la matrícula, la institución solo debería pagar la mitad de los aranceles. Ambas partes luego apelaron.

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El caso se centró en la cuestión de si el acuerdo entre la universidad y el estudiante podría considerarse como un contrato en virtud del derecho civil sueco. La propia universidad ha dicho que no se oponía en principio a reembolsar los honorarios de Dickinson, sino que quería establecer "seguridad jurídica" antes de hacerlo.

"Cuando el gobierno introdujo tasas de matrícula para estudiantes internacionales en 2011, nunca obtuvimos una respuesta sobre cómo manejar la situación en la que nos encontramos. Debe quedar claro cómo funciona", dijo la directora de la Universidad Ann Cederberg en un comunicado la primavera pasada. Ella dijo que un precedente legal era importante tanto para los estudiantes como para las universidades estatales.

Este precedente ahora ha sido establecido por los jueces que dijeron en la sentencia del martes: "Cuando se trata de la responsabilidad de la universidad por la calidad de la educación, el tribunal encuentra que hubo un acuerdo entre el estudiante y la universidad".

Dickinson actualmente estudia en la Universidad de Estocolmo y también trabaja a tiempo parcial. "Está muy contenta, ha sido una larga lucha para ella y desde el principio sintió que no era razonable que no obtuviera un reembolso", dijo Forssberg.

Pero igualmente importantes son los muchos otros estudiantes extranjeros en Suecia que también pueden beneficiarse del fallo.

"Hemos tenido algunas preguntas de otros estudiantes extranjeros, aunque este es el único caso que hemos aceptado. Es difícil decir cuántos otros estudiantes hay que puedan tener reclamos, pero creo que hay otros", dijo Forssberg. dijo.

En cuanto a si la decisión podría abrir la posibilidad de que los estudiantes no remunerados reciban una indemnización en casos similares, él fue más cauteloso. "Es difícil predecir las consecuencias exactas para los estudiantes suecos y de la UE, pero en el fallo parece que es una circunstancia muy importante que fue un estudiante pagado, así que no iría demasiado lejos en esta etapa", dijo el abogado.

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