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La universidad puede cambiar la vida de las personas sin hogar, pero necesitan apoyo para llegar allí | Becky Edwards | Sociedad

W Cuando Lucy Davis dejó la escuela a los 12 años, cayendo en la adicción y finalmente en la falta de vivienda, lo último que pensó que estaría haciendo a los 30 años fue a la universidad. Pero ahora está planeando comenzar una licenciatura en bellas artes en septiembre.

Davis es uno de los cinco estudiantes, todos sin hogar y que en su mayoría se están recuperando de la adicción, que se han postulado a la universidad después de inscribirse en un nuevo módulo de acceso preuniversitario en la Universidad de Chichester. El módulo está diseñado para capacitar a las personas vulnerables con la confianza y las habilidades para solicitar cursos de grado.

Me motivó desarrollar el módulo después de que la organización local de caridad para personas sin hogar, Stonepillow me pidiera que desarrollara un taller de resiliencia. Me sorprendió la medida en que "ser inteligente" y "ser educado" no son lo mismo. Muchas de las personas sin hogar que conocí en estos talleres no habían tenido el privilegio de recibir una buena educación. Nunca hubieran considerado ir a la universidad, pero eso no significa que no fueran capaces de hacerlo.

Apoyar a las personas sin hogar para lograr sus asuntos potenciales ahora más que nunca. Las últimas cifras de la organización benéfica Crisis muestran que la falta de vivienda ha aumentado en un 60% desde 2012, llegando a 320,000 personas. Esto ha creado una diáspora de hoy en día sin un camino claro hacia la sociedad. Para este grupo vulnerable, con necesidades complejas exacerbadas por barreras a servicios básicos como vivienda, salud, empleo y beneficios, asistir a la universidad es bajo en la lista de aspiraciones. Sin embargo, para muchos, una educación universitaria les ayudará a encarrilar sus vidas por completo, permitiéndoles encontrar un trabajo satisfactorio y un ingreso regular

Muchos estudiantes sin hogar están nerviosos por ingresar a la educación superior, ya que pierden el acceso a los beneficios tan pronto como reciben un préstamo estudiantil. Las universidades deben esforzarse más para que estos estudiantes entiendan que no perderán: el préstamo equivale a casi el mismo valor que a sus beneficios perdidos, pueden solicitar apoyo financiero adicional a través de un fondo de dificultades y pueden trabajar durante las vacaciones. , que de otra manera les haría perder sus beneficios.

Existen otras barreras más prácticas, como el pago inicial de £ 18 para completar el formulario de solicitud de Ucas, o la forma en que no tener una dirección permanente a largo plazo interfiere con el proceso de registro. Muchas personas sin hogar se han movido con tanta frecuencia que ya no tienen pruebas de las calificaciones anteriores.

Según una investigación de Patrick Mulrenan de la London Metropolitan University, los estudiantes sin hogar a menudo no utilizan el apoyo pastoral y el asesoramiento financiero disponibles. Esta es la razón por la cual el módulo para personas sin hogar que diseñamos presenta a los estudiantes a los miembros del equipo de apoyo cruciales antes de comenzar sus estudios, para que sepan a quién acudir en busca de información o cuando ocurra una crisis. Esto es particularmente importante dado que muchas personas que se están recuperando de una adicción o que han experimentado la falta de vivienda están luchando por problemas de salud mental.

También es importante escuchar a las personas sin hogar para averiguar cuáles son sus necesidades. En Chichester, creamos el módulo en colaboración con los propios estudiantes sin hogar, con el objetivo de desarrollar y evaluar las habilidades académicas para garantizar que estén listos para el primer año de universidad. Estamos utilizando la experiencia vivida para desarrollar habilidades académicas de lectura, escritura e investigación, confianza en sí mismo, autoestima y confianza en sí mismo. Se establecen vínculos honestos y profundos entre temas como inteligencia emocional, práctica reflexiva, habilidades de toma de decisiones, pensamiento crítico y experiencias pasadas, a menudo dolorosas.

Si bien el proyecto es a pequeña escala y está localizado, esperamos que este concepto gane impulso. Los estudiantes saben que aprobar el módulo y comenzar un grado es solo el comienzo de un viaje lleno de desafíos, pero están motivados por un renovado sentido de esperanza. A pesar de esto, hay muy poca evidencia o datos sobre cómo este grupo vulnerable accede y experimenta la universidad.

Los cursos innovadores, como el curso de maestría en personas sin hogar y la salud de la inclusión en la Universidad de Edimburgo, aumentan la conciencia sobre la falta de vivienda dentro de la educación superior y apoyan el desarrollo de habilidades profesionales efectivas. Pero las universidades deben hacer un trabajo más directo para ofrecer un futuro diferente para aquellos que tratan de dejar atrás la falta de vivienda

Pero necesitamos el apoyo del gobierno. El módulo en Chichester no se habría ejecutado sin el dinero recaudado por la organización benéfica local para personas sin hogar. Solo con un flujo de financiamiento estable, las universidades podrán trabajar juntas para convertirse en parte de la solución al creciente problema de las personas sin hogar.

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