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La Universidad Estatal de Washington exigirá la vacuna COVID-19 para estudiantes y empleados, pero también permitirá exenciones

La Universidad Estatal de Washington requerirá prueba de las vacunas COVID-19 para el próximo año de todos los estudiantes, empleados y voluntarios que participen en actividades en un campus o ubicación universitaria.

Aunque habrá un requisito, WSU también permitirá exenciones personales para las personas que decidan no vacunarse.

"Eso es realmente un reconocimiento del hecho de que mucha gente en el país está hablando de la idea de que las vacunas deben ser una opción, y no estamos en desacuerdo", dijo el portavoz de WSU, Phil Weiler. “Debería ser una elección. Lo que queremos que la gente haga es tomar una decisión. … La inacción no es una opción ”.

El presidente de WSU, Kirk Schulz, hizo el anuncio el miércoles, indicando que se permitirán exenciones por razones médicas, religiosas o personales. Los estudiantes que participan en programas totalmente en línea o remotos quedan automáticamente exentos.

Schulz no estuvo disponible para hacer comentarios el miércoles.

La medida convierte a WSU en la primera universidad pública en el estado de Washington en establecer un requisito de vacuna COVID-19, según el Chronicle of Higher Education. La universidad estaba interesada en anunciar la decisión, de una forma u otra, antes de que finalice el semestre el viernes.

El requisito se extenderá a los estudiantes de WSU Pullman que vivan en viviendas universitarias. La prueba de vacunación de esos estudiantes deberá presentarse antes del 6 de agosto, según el anuncio del miércoles.

Los estudiantes que no vivan en viviendas universitarias o con requisitos específicos del programa necesitarán prueba documentada de una vacuna o una exención antes del 1 de noviembre. Aquellos que no lo hagan no podrán inscribirse en los cursos de primavera y podrían enfrentar otras restricciones, según a la declaración del presidente.

Los estudiantes, empleados y voluntarios exentos pueden tener que participar en pruebas COVID-19 regulares y / u otras medidas de salud pública COVID-19, según la universidad.

Weiler dijo que se darán a conocer más detalles sobre cómo los interesados ​​pueden conseguir una exención personal. WSU no permite exenciones personales para el requisito de la vacuna contra las paperas, la rubéola y el sarampión de la universidad.

La universidad también necesita determinar cómo rastrear las vacunas en los campus de WSU fuera de Pullman, dijo Weiler. Dijo que este verano deberían estar disponibles más detalles sobre la presentación de pruebas de vacunación.

"Con esa exención personal, creo que elude el argumento de si esto está afectando las libertades personales de las personas", dijo. “Si no quieren hacerlo, no tienen por qué hacerlo. Solo tienen que recibir la exención ”.

Weiler dijo que no sabía si WSU tendrá la exención personal para otras vacunas en el futuro.

"Creemos que estamos en una base legal firme para poder cumplir con este requisito a pesar de que todavía tiene la autorización de uso de emergencia", dijo Weiler. “Sin duda, nuestra esperanza es que la Administración de Alimentos y Medicamentos otorgue la aprobación completa antes del inicio del semestre. Si ese es el caso, eso simplifica el problema, pero con esta exención personal, tiene sentido para nosotros que si esa es una preocupación que las personas tienen, si están legítimamente preocupadas por la vacuna porque solo está bajo autorización de uso de emergencia, les estamos dando la oportunidad de optar por no participar ”.

Sin embargo, si existe una exención personal, ¿el requisito es realmente un requisito?

"Creo que es un caso de semántica", dijo Weiler. “Nuestro deseo es que todos los estudiantes, profesores, personal y voluntarios estén vacunados al comienzo del semestre de otoño. Creo que siempre es necesario establecer exenciones. Estamos ampliando esa categoría de exención para incluir exenciones personales porque, nuevamente, no estamos interesados ​​en entablar un debate con individuos. Realmente queremos asegurarnos de que las personas tomen una decisión consciente y tomen medidas de una forma u otra ”.

Weiler dijo que Schulz consultó con los vicepresidentes y rectores de la universidad sobre un posible requisito.

Los líderes de WSU finalmente eligieron establecer un requisito para todo el sistema como medida de protección para los estudiantes, empleados y otras personas en medio de las preocupaciones de los que están en el campus, así como de los padres, sobre regresar a un aula física en el otoño, dijo Weiler. .

“La otra cosa es que queremos que el año académico vuelva a la normalidad lo más rápido posible, y la mejor manera de hacerlo es vacunar a todos”, dijo. “Si podemos vacunar a todos, podemos tener el tipo de experiencia académica que todos esperan y todos quieren”.

Daryll DeWald, canciller de WSU Health Sciences Spokane, se encuentra entre los que apoyan la medida.

DeWald dijo que los estudiantes y los decanos de las facultades de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas, Enfermería y Medicina expresaron interés en un requisito. Mientras tanto, muchos estudiantes y profesores de WSU Spokane, incluidos aquellos que han administrado vacunas COVID-19 en toda la comunidad, ya debían vacunarse como parte de sus asignaciones clínicas.

Como parte de esas asignaciones, los estudiantes usan el software de “pasaporte clínico” que se usa para cargar su información de vacunación, dijo DeWald. El canciller dijo que el software podría ser útil para rastrear las vacunas en el futuro.

“WSU tiene la obligación de servir al bien público y hacer todo lo posible para garantizar la salud y seguridad de los ciudadanos en el estado de Washington”, dijo DeWald. “Debido a que tenemos varios campus, creo que esto fue importante para tomar la decisión, de modo que la gente supiera que podían planificar y que los campus se podían preparar”.

El presidente del Senado de la Facultad de WSU, David Turnbull, dijo que el comité ejecutivo del Senado discutió el requisito durante las últimas semanas con el presidente y el rector.

Turnbull dijo que los miembros de la facultad, en particular los mayores y en mayor riesgo, estaban preocupados por la posibilidad de regresar sin un requisito de vacunación.

“Este ha sido un problema continuo”, dijo Turnbull. “Muchos, muchos profesores han expresado su preocupación por el semestre de otoño, y creo que la abrumadora mayoría de los profesores realmente esperaban que la universidad requiriera las vacunas antes del otoño”.

Sonido de universidades estatales

Otras instituciones más importantes en todo el estado, incluida la región del este de Washington, están indecisas sobre el requisito de la vacuna COVID-19 para el próximo otoño.

Las universidades de Eastern Washington, Gonzaga y Whitworth aún no han tomado una decisión. El portavoz de EWU, David Meany, reiteró que la universidad sigue fomentando la vacunación entre la comunidad universitaria.

Kremiere Jackson, portavoz de la Universidad Central de Washington, dijo que CWU está monitoreando la situación, permaneciendo en contacto con otras universidades públicas "para ver cómo implementar mejor cualquier tipo de vacunación obligatoria".

“El presidente James L. Gaudino dijo que si fuera por él, recomendaría que se requieran vacunas”, dijo Jackson, “pero la decisión la tomará el presidente entrante James Wohlpart, quien oficialmente sustituirá a Gaudino en junio 7. ”

Victor Balta, portavoz de la Universidad de Washington, dijo que la Universidad de Washington espera anunciar una decisión a fines de mayo. Hasta entonces, el enfoque de la universidad es promover la disponibilidad de vacunas entre los estudiantes.

Fuera de Washington, Lewis and Clark College en Portland anunció un requisito de la vacuna COVID-19 hace una semana. Representantes de la Universidad de Idaho y North Idaho College han declarado que no tienen previsto instituir un requisito.

Los representantes de Western Washington University, Evergreen State College y la Universidad de Montana no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

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