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La Universidad Estatal de Florida descubre medicamentos que pueden detener el Zika

Los científicos han identificado dos medicamentos que pueden detener la propagación del virus Zika en el cuerpo y evitar su transmisión de madres a recién nacidos, según un informe publicado esta semana en la revista Nature Medicine.

Desde que el brote mundial de Zika se convirtió en una emergencia internacional el año pasado, ha habido una loca lucha por formas de controlar la enfermedad. Así que los investigadores de Johns Hopkins y la Universidad Estatal de Florida comenzaron una búsqueda de compuestos farmacológicos ya existentes que también podrían usarse para tratar el virus. Y creen que los han encontrado: un compuesto ya se usa en un medicamento llamado nicolsamida para tratar la tenia. El otro está siendo probado para el tratamiento de enfermedades hepáticas.

"Lleva años, sino décadas, desarrollar una nueva droga", dijo Hongjun Song, uno de los directores del informe, en un comunicado. "En este tipo de emergencia de salud global, no tenemos tiempo. Entonces, en lugar de usar nuevos medicamentos, elegimos analizar los medicamentos existentes. De esta forma, esperamos crear una terapia mucho más rápidamente ".


Desde que el primer compuesto ya está en el mercado, los médicos teóricamente podrían recetarlo a los pacientes de Zika hoy en día, señala Science Daily. Pero en realidad, se necesitan más pruebas para ver exactamente qué tan efectivo es el medicamento para tratar el Zika en humanos y diseñar planes de tratamiento específicos. Este proceso podría llevar años, dijo el Dr. Guo-li Ming, uno de los coautores del artículo, en un comunicado.

El zika es una enfermedad transmitida por mosquitos que, aunque tiene síntomas leves, puede ser riesgosa para las mujeres embarazadas debido a su tendencia a causar defectos de nacimiento en los recién nacidos. Actualmente es especialmente prevalente en América del Sur y Central, aunque 70 países y territorios han informado evidencia del virus desde 2007. Se han notificado más de 2,500 casos en los EE. UU., Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Actualmente no hay un tratamiento específico para el Zika. Los científicos han estado trabajando duro en una vacuna para la enfermedad, pero han seguido la investigación de drogas con menos urgencia, como señala Time.

Si bien estas dos drogas recién identificadas pueden tardar años en convertirse en tratamientos convencionales contra el Zika, son una mirada prometedora sobre lo que podría ser un futuro libre de Zika.

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