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La Universidad de Pittsburgh abre Big Idea Center como centro de innovación

En el décimo aniversario de la Competencia familiar de ideas grandes Randall de Pitt, el Instituto de Innovación de la universidad anunció la formación de The Big Idea Center.

El Centro reunirá varios programas universitarios existentes, incluyendo la competencia de la familia Randall, Blast Furnace y una serie de "bombardeos estudiantiles". Blast Furnace se considera un "acelerador de ideas para estudiantes", utilizando tutoría para ayudar a los estudiantes a preparar sus ideas para lanzar a incubadoras profesionales.

Los bombardeos estudiantiles son eventos de 24 horas, muy parecidos a los fines de semana de inicio, en los que los estudiantes forman equipos e incuban ideas. Originalmente parte de Katz School of Business de la Universidad de Pittsburgh, las cargas continuarán sucediendo cada semestre.

"Hemos estado trabajando en esto por bastante tiempo, tratando de establecer programas durante cuatro años donde no había ninguno", dice Babs Carryer, que dirigirá el Centro. "Ahora, estamos consolidando los programas existentes y dándoles a los estudiantes un lugar dentro del Instituto de Innovación que es particularmente para ellos, donde pueden crear sus propias grandes ideas".

El Centro también promoverá la participación en eventos y competiciones tales como el Premio ACC InVenture y la Competencia del Plan Comercial de Arroz. Este año, Pitt tuvo dos equipos en el evento ACC. Fue la primera vez que un equipo relacionado con Pitt estuvo representado en la competencia Rice, que es la competencia de inicio de posgrado colegial más grande del país.

Four Growers, el equipo de Pitt liderado por el ex alumno de 2016 Brandon Contino y los estudiantes de último año Dan Chia y Daniel Garcia para automatizar la cosecha de tomate en invernaderos comerciales, obtuvo un lugar en ambas competiciones.

Según Evan Facher, director interino del Innovation Institute, The Big Idea Center tendrá cinco áreas de enfoque: educación, eventos y competiciones, financiación, incubación y aceleración, y tutoría.

"Hay un hambre creciente de innovación y espíritu empresarial entre los estudiantes de Pitt", dice Facher. El Big Idea Center "hace realidad sus ideas a través de la programación y los recursos mejorados".

La competencia original de grandes ideas de la familia Randall comenzó hace una década cuando Bob Randall, fundador de TRACO Windows, comprometió $ 1,000,000 en 10 años para financiar la competencia empresarial de estudiantes. Con la creación de The Big Idea Center, Randall está sembrando el programa con una donación de $ 2 millones y ayudando a recaudar el resto del capital requerido para operarlo.

Los ganadores del Concurso Familiar Randall de este año de casi $ 100,000 en premios también fueron anunciados el jueves, con el primer premio de $ 25,000 ganado por Four Growers. Los premios de segundo lugar de $ 15,000 cada uno fueron obtenidos por OcuDERM (gel para tratar el trauma ocular), WheelFit (aplicación para promover la actividad física en usuarios de sillas de ruedas manuales) y equipos de re-visión (curación de tejido ocular). Más de 300 estudiantes participaron en 105 equipos en la competencia de este año, un número récord.

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