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La Universidad de Howard mira hacia los desafíos y las preguntas difíciles sobre las universidades negras

        

En un momento las universidades negras están viendo saltos en las solicitudes y la inscripción – Howard tuvo un aumento del 25 por ciento en los solicitantes este año, a casi 21,000 – el sentido de crisis habla de una contradicción que confunde a los líderes de muchas universidades negras: A medida que crecen sus instituciones, siguen agobiados por problemas financieros. Y pocos enfrentan más escrutinio que Howard.

"Todo el mundo pone sus ojos en Howard, especialmente en la comunidad negra", dijo Amos Jackson III, estudiante de tercer año en la universidad y presidente electo del gobierno estudiantil. "Somos la meca del aprendizaje afroamericano, de las interacciones culturales y sociales afroamericanas. Establecemos la premisa de cómo se ve eso ".

El escándalo de la ayuda salió a la luz cuando una publicación anónima en el sitio web Medium alegó que los trabajadores de la escuela habían malversado casi un millón de dólares en ayuda financiera. El presidente de la universidad, el Dr. Wayne A. I. Frederick, pronto reconoció que, durante varios años, algunos empleados que habían recibido asistencia para la matrícula también recibieron subvenciones universitarias indebidamente. Seis fueron despedidos.

La revelación fue "la gota que colmó el vaso", dijo Jackson. Protestas lideradas por HU Resist, el grupo detrás de la lista de demandas, estalló en el campus.

"Esta fue la primera movilización masiva de estudiantes y muestra del poder estudiantil de esta generación en una HBCU", dijo Alexis McKenney, estudiante de Howard y líder de HU Resist. "Eso hizo una gran declaración".

Los funcionarios federales también tomaron nota. La semana en que el escándalo de la ayuda se hizo público, el Departamento de Educación informó al Dr. Frederick que realizaría una revisión exhaustiva de la administración de la ayuda financiera de la universidad, según funcionarios actuales y anteriores familiarizados con los detalles de la notificación.

A el informe de la universidad sobre la controversia sobre la ayuda financiera describió violaciones durante un período de seis años, comenzando antes de que el Dr. Frederick asumiera la presidencia, que involucró $ 369,000 en fondos malversados.

La sentada en el edificio de administración, que para algunos en el campus recordó ocupaciones estudiantiles anteriores en 1968 y 1989, terminó el 6 de abril, cuando Howard publicó una declaración de compromisos que parecía abordar muchas de las demandas de los estudiantes.

Los compromisos fueron significativos, si son indefinidos. El Sr. Jackson, la Sra. McKenney, un fiduciario de la universidad y el Dr. Frederick se reunieron en los escalones del edificio de la administración para anunciarlos. Incluyeron una recomendación para congelar la matrícula de pregrado, una extensión de plazo para depósitos de vivienda, más estudiantes dicen en citas administrativas, y la creación de grupos de trabajo para examinar servicios de salud mental y asalto sexual, entre otros acuerdos.

la experiencia ", dijo McKenney," realmente resaltó una gran brecha entre la experiencia del estudiante y la percepción de la junta de los custodios sobre la experiencia del estudiante ".

Una demanda de los estudiantes fue un llamado a la renuncia del Dr. Frederick, que luego fue rescindido después de que los organizadores de la sentada concluyeron que tal esfuerzo sería improductivo.

Pero poco después, el Dr. Frederick recibió un voto de desconfianza de parte de cientos de miembros de la facultad de Howard, un golpe público solo días después de que parecía haber arreglado algunas de sus divisiones con los organizadores estudiantiles. El año pasado, el profesorado le había entregado una medida similar de no confianza, que citó los continuos problemas financieros de la universidad y sus preocupaciones sobre la transparencia.

Dr. Frederick también se enfrentó a críticas semanas antes de la sentada, cuando un estudiante publicó una captura de pantalla de un correo electrónico que recibió de él en el que parece reprenderla después de que expresó su preocupación por la vivienda de los estudiantes y la escasez de habitaciones. "Su tono y tenor son inapropiados", escribe en el correo electrónico. Más tarde, el Dr. Frederick se disculpó, dijo el estudiante.

"Nuestro presidente es muy bueno en los libros: hemos recaudado montones de dinero, nuevos dormitorios", dijo Jackson. "Todas estas grandes cosas en el C.E.O. lado. Pero tenemos que reconocer que hay más en eso, donde tienes que tener una relación con los estudiantes ".

Dr. Frederick, que no quiso hacer ningún comentario para este artículo, ha recibido el apoyo de grupos clave del campus: los fideicomisarios, la asociación de ex alumnos y el consejo de decanos de la universidad, que habla en nombre de los directores de las escuelas y facultades de Howard. Algunos instructores, contra el estado de ánimo predominante de los estudiantes, han instado a la paciencia con el orden establecido.

El Profesor Hogan, que se graduó de Howard en 2003, formó parte de un grupo de 20 miembros de la facultad y el personal que firmaron una carta en apoyo del Dr. Frederick durante la sentada. Desde entonces, tuvo que defenderse ante estudiantes molestos por su respaldo público al presidente.

"Bajo la supervisión de un presidente, pueden suceder cosas buenas y pueden ocurrir cosas malas, y esas cosas pueden atribuirse al presidente en formas en que él o ella podrían no ser responsables ", dijo el profesor Hogan.

Una de las responsabilidades centrales del presidente es recaudar donaciones privadas para complementar el dinero que la universidad recibe del gobierno. El escándalo de ayuda financiera se produjo cuando la escuela estaba celebrando aumentos de fondos federales, incluidos casi $ 40 millones para un programa que apoya universidades negras y $ 10,6 millones para programas académicos, dotación y hospital de Howard, que ha tenido problemas con demandas y despidos en los últimos años.

La administración de ese hospital, junto con una gran universidad de pregrado y varias escuelas profesionales y de posgrado, ha ensombrecido a Howard con pesadas cargas financieras. Que muchos de los estudiantes de Howard provienen de medios modestos y dependen de la ayuda financiera (la mayoría de los estudiantes de universidades y universidades históricamente negras dependen de las becas Pell) solo se suma a esas tensiones.

Esto hizo el anuncio de la ayuda financiera apropiación indebida aún más agonizante para los estudiantes y miembros del personal de Howard, muchos de los cuales dijeron que la universidad a menudo se mantenía como un abanderado para las universidades negras.

"La gente siente que Howard puede experimentar estos problemas, ¿qué significa eso? significa para otras HBCU que no son tan grandes como Howard, que no tienen las asignaciones federales que Howard recibe del gobierno? "dijo Robert Palmer, profesor asociado de educación en la universidad.

Algunas de esas universidades más pequeñas han perdido sus acreditaciones. Otros han sido perseguidos por la disminución de las donaciones de antiguos alumnos.

"Este es el ciclo que les impide donar de nuevo, una vez que ven problemas", dijo Bakari Sibert, un estudiante de segundo año Howard transferido de Morehouse College, una H.B.C.U. en Atlanta.

"Si hubiera alguna reelaboración del sistema, este estigma sobre que las HBCU no serían eficientes se resolverían por sí mismas", agregó Sibert.

Marybeth Gasman, profesora de la Universidad de Pensilvania que estudia históricamente el negro universidades, dijo que los juicios más recientes de Howard son una repetición de un fenómeno que ella observó desde hace mucho tiempo: que las universidades negras son públicamente responsables de sus problemas y las de los demás en una forma más amplia, la mayoría de las universidades blancas no.

de esto ", dijo sobre los conflictos en Howard," es que si estás en una institución, esa es tu experiencia ". No sabes que está sucediendo en otras instituciones ".

Observadores externos, dijo el profesor Gasman," tome uno H.B.C.U. problema de la universidad y generalícelo ".

A pesar de los conflictos recientes, ha habido oleadas de optimismo en Howard. Las interacciones de los estudiantes con los administradores y los compromisos posteriores de la universidad han alentado la fe en la salud a largo plazo de la institución.

"Siempre es una broma interna de la familia Howard: el nuevo Howard, el viejo Howard. Creo que este es el punto de inflexión del nuevo Howard, donde realmente podemos comenzar una nueva tradición de administración estudiantil ", dijo Jackson. "Eso es lo que va a hacer para que estemos aquí por otros 150 años".

Incluso en medio de las protestas de este mes, mientras los participantes tomaban sándwiches para los desamparados, los votantes registrados y los fideicomisarios, los ritmos de la vida académica soportado.

Cerca del final de la ocupación a principios de este mes, Keneshia N. Grant, profesora asistente de ciencias políticas en Howard, preguntó a sus alumnos si querían hablar sobre las protestas que ocurren a pocos metros de distancia. donde estaban sentados. Ellos estaban interesados, dijo el profesor Grant, pero después de 10 minutos pidieron regresar a una discusión sobre gentrificación. La clase estaba en orden.

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