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La Universidad de Ashford es la última gran con fines de lucro que intenta convertir sin fines de lucro

Otra gran universidad con fines de lucro busca convertirse en una organización sin fines de lucro.

Bridgepoint Education anunciará hoy una fusión planificada de su Universidad de las Montañas Rocosas con la Universidad Ashford más grande, dijo un funcionario de la compañía. Y Ashford, como universidades fusionadas, buscará convertirse en una organización sin fines de lucro.

"Podrán enfocarse en lo que hacen mejor, que es lo académico", dijo Vickie Schray, vicepresidenta ejecutiva de asuntos regulatorios y políticas públicas de Bridgepoint.

La conversión y la fusión requerirán la aprobación de los reguladores estatales y federales, así como de la Comisión de Universidades y Universidades Senior de WASC, que es el acreditado regional de Ashford.

Bridgepoint continuará como proveedor de gestión de programas en línea (OPM): un espacio en auge en la educación superior. La compañía negociará con Ashford para celebrar un acuerdo de servicios compartidos, y es probable que Bridgepoint maneje la administración de datos, software y servicios de gestión de cursos, tecnología y procesamiento de ayuda financiera para la universidad sin fines de lucro.

"Como OPM, Bridgepoint Education aportará años de innovación tecnológica y académica y desarrollo de propiedad intelectual a otros colegios y universidades que desean servir a los estudiantes a través de programas de educación en línea", dijo Schray en una declaración escrita.

Ashford será independiente de Bridgepoint, dijo la compañía. La Junta de Fideicomisarios actual de la universidad no incluye ningún funcionario de Bridgepoint, que venda el Ashford combinado y la Universidad de las Montañas Rocosas a una nueva entidad sin fines de lucro, que administrará las universidades. La compañía dará a conocer más detalles sobre el plan hoy.

Si los reguladores lo aprueban, el contrato entre Bridgepoint y el nuevo Ashford se parecerá de alguna manera a otras grandes conversiones o adquisiciones con fines de lucro, incluido el intento continuo de Grand Canyon University de convertirse en una organización sin fines de lucro y la adquisición de Kaplan University. Purdue University, que está creando la nueva Purdue University Global.

Las estructuras de las conversiones con fines de lucro han sido controvertidas. The Century Foundation, por ejemplo, ha criticado algunas de esas medidas como intentos de propietarios con fines de lucro de escapar de las regulaciones federales, que tienden a ser más estrictas con fines de lucro, mientras que aún obtienen beneficios personales de poseer las universidades.

Bridgepoint dijo que Ashford será más independiente de su anterior propietario corporativo que en el caso de otras ex-organizaciones con fines de lucro. La compañía, que ha estado trabajando en su oferta de conversión durante dos años, continuará cotizando en bolsa y planea ofrecer sus servicios de gestión de programas a otras universidades, así como también a Ashford.

El acreditador regional de la universidad ha programado una visita al sitio para abril y puede decidir sobre los cambios propuestos tan pronto como en junio. El Departamento de Educación de EE. UU., El Servicio de Rentas Internas y los reguladores de California, Colorado y otros estados también deberán aprobar la fusión y la conversión.

Si tiene éxito, Ashford dejará solo un puñado de grandes ganancias restantes con fines de lucro.

La industria ha tenido problemas con años de severas disminuciones en los ingresos y las inscripciones. Sus problemas se vieron agravados por la represión reguladora de la administración Obama, así como por un golpe de marketing relacionado a la educación superior con fines de lucro. Dos de los principales actores del sector, Corinthian Colleges e ITT Technical Institute, colapsaron en los últimos años, mientras que otras grandes empresas se fusionaron, se volvieron privadas o se concentraron más en ofertas en otros países.

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Bridgepoint dijo que la oferta de conversión para Ashford devolverá a la universidad a sus raíces sin fines de lucro.

Ashford ha tenido 13 años agitados desde que Bridgepoint en 2005 compró la Universidad Franciscana de las Praderas, una universidad religiosa en Iowa que estaba a punto de cerrar. Ashford creció rápidamente después de la compra de Bridgepoint, alcanzando un máximo de más de 90,000 estudiantes. Pero la venta también generó muchas críticas, especialmente entre los demócratas en el Senado estadounidense, por haber incluido la acreditación regional del antiguo colegio religioso como parte de la compra. El debate sobre la acreditación y la ubicación física de Ashford continúa, y sobrevivió al campus de Iowa, que se cerró en 2015.

La inscripción combinada de Ashford y la Universidad de las Rocosas más pequeña fue de aproximadamente 41,000 a fines del año pasado. Los programas de doctorado ofrecidos por la Universidad de las Rocosas se convertirán en una nueva universidad de doctorado dentro de Ashford, dijo Bridgepoint, mientras que sus programas de maestría se integrarán en las universidades existentes de Ashford.

Los abogados y analistas de la industria con fines de lucro han dicho que se están preparando hasta una docena de ofertas de conversión sin fines de lucro. Varios están buscando hacer el cambio durante la administración de Trump con una mentalidad desreglamentada.

El presidente de Ashford, Craig Swenson, dijo que la conversión beneficiará a los estudiantes.

"A medida que el entorno de la educación superior continúa su rápida evolución, la Universidad de Ashford cree que esta transformación nos permitirá prestar servicios a los estudiantes aún más eficazmente mientras persiguen sus aspiraciones académicas", dijo en una declaración escrita. "También creemos que las sinergias derivadas de la fusión de la Universidad de Ashford y la Universidad de las Montañas Rocosas nos permitirán hacer una contribución aún mayor al bien público".

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