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La universidad centroeuropea se ha convertido en el campo de batalla en la guerra de ideas de Hungría

Diane Stone, Universidad de Canberra

Haciendo caso omiso de las protestas de todo el mundo, el gobierno húngaro ha acelerado la legislación para endurecer las normas que rigen las universidades extranjeras que operan en el país. La ley podría forzar el cierre de la Universidad Centroeuropea (CEU).

La nueva ley requiere que las universidades extranjeras obtengan un acuerdo para sus operaciones en el extranjero por parte de su gobierno de origen. Pero la ley de los Estados Unidos claramente otorga autoridad para la educación superior a los estados.

La ley húngara también exige que las instituciones tengan un programa educativo permanente en su país de origen, así como en Hungría. Para cumplir con esto, CEU tendría que crear un nuevo campus en los Estados Unidos para permanecer abierto en Budapest.

La universidad planea cuestionar la constitucionalidad de la legislación, argumentando que se trata de una violación de las leyes húngaras que protegen la "libertad de investigación científica".

Una institución de "sociedad abierta"

Fundada en Budapest después de la desconexión de Europa Central desde la URSS, la universidad se lanzó en 1991 sobre los principios de "sociedad abierta", que fomentan la tolerancia y las instituciones políticas transparentes.

Es una universidad privada estadounidense que ofrece educación al estilo occidental en idioma inglés. Sus títulos de humanidades y ciencias sociales han sido acreditados en Hungría y los Estados Unidos. Los profesores universitarios a menudo son fuertes partidarios de las libertades civiles, la libertad de expresión y otros valores democráticos liberales.

CEU está financiado por el filántropo y empresario de fondos de cobertura húngaro-estadounidense George Soros. Durante décadas, Soros ha sido un pararrayos para los críticos conservadores en Europa y en los Estados Unidos por apoyar las causas liberales.

El presidente ruso Vladimir Putin acusó a Soros de orquestar las "revoluciones de color" en Georgia y Ucrania durante la última década. Y, en los últimos años, el gobierno húngaro ha denunciado a las ONG financiadas por Soros por influir “ilegítimamente” en la vida política.

Se les unieron otros en Europa Oriental y Central desde la elección del Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Un ex primer ministro polaco, Jarosław Kaczyński, considera que los grupos respaldados por Soros buscan "sociedades sin identidades", mientras que Nikola Gruevski, ex primer ministro de Macedonia, ha pedido una "desorosización" de la sociedad.

Democracia no liberal al estilo húngaro

Elegido en 2010, el Primer Ministro húngaro Viktor Orbán y su partido político, Fidesz, desde entonces han tratado de centralizar el control en su país. Han eliminado jefes de instituciones independientes, incluidos los tribunales, y han reforzado el control sobre los medios de comunicación.

Dichos controles son característicos de la "captura del estado", que maximiza la riqueza y el poder de grupos particulares en lugar de servir al interés público. A veces se le llama "capitalismo de amigos".

En Hungría, el liderazgo político no es sobornado, ni se comete robo. A través de procesos legales, las empresas locales, las tierras, las empresas rentables y los fondos europeos están dirigidos a aliados y amigos pro-Orbán.

Después de su reelección en 2014, Orbán dijo que quería abandonar la democracia liberal en favor de un "estado no liberal", como Rusia y Turquía. Afirmó que se necesitaba un control más centralizado para escapar de la "esclavitud de la deuda" a las empresas multinacionales y para proteger a los húngaros de convertirse en una "colonia" de la Unión Europea.

Sus tácticas populistas incluyen denigrar a los romaníes, refugiados, personas sin hogar y otras minorías.

Las organizaciones de la sociedad civil que reciben dinero del extranjero han sido seleccionadas con un proyecto de ley para ser más transparentes sobre esta financiación. El gobierno de Orbán afirma que tales organizaciones son agentes de potencias extranjeras.

Tácticas de control político

En enero de 2017, un diputado del partido Fidesz destacó a las organizaciones de derechos humanos, el Comité de Helsinki, la Unión Húngara de Libertades Civiles y Transparencia Internacional, para ser "barridos" del país. Estas organizaciones reciben apoyo financiero de la Open Society Foundation, financiada por George Soros.

Los críticos del gobierno han destacado tres objetivos separados que Fidesz está persiguiendo. Está perturbando el trabajo de las ONG clave a través de la sobrecarga burocrática y la intimidación; deslegitimar a los perros guardianes y a los críticos independientes ante los ojos del público; y reforzando el compromiso y la cohesión de los partidarios de Fidesz en el electorado.

La deslegitimación de los críticos del gobierno ha sido una de las estrategias estándar en la "guerra de ideas" de Hungría sobre la democracia y las instituciones independientes desde las elecciones de 2010 en Orbán.

Invoca la cultura "cristiana" de Hungría y los valores conservadores y presenta el "caos" democrático como lo opuesto a un gobierno fuerte que garantiza la armonía y el orden. Esta lucha por las ideas puede convertir a las universidades en campos de batalla, como parece haber ocurrido con el reconocido CEU

La universidad está ahora firmemente en la primera línea de esta guerra de ideas. Y el hecho de que se convierta en una víctima depende del continuo apoyo internacional, tanto de la comunidad académica como de otros gobiernos.

Cuando se anunció la legislación la semana pasada, CEU pidió ayuda a la comunidad académica. Pero aunque recibió una respuesta abrumadora, en última instancia fue inadecuada para influir en el gobierno húngaro.

La universidad también requiere apoyo político. Se necesita la presión diplomática de los gobiernos de Estados Unidos y de la UE para protegerla y reforzar los principios de la libertad académica en Europa. Este apoyo está vencido según Cas Mudde, un analista líder de los partidos de derecha en Europa.

La manifestación en Budapest de miles de manifestantes fue una muestra de apoyo local para CEU. Pero esto también podría desvanecerse con el tiempo.

En la marcha hacia las elecciones parlamentarias húngaras de 2018, es probable que Orbán y Fidesz amplíen sus estrategias populistas. Y si el desafío legal a la nueva ley no se resuelve en el momento de la elección, podría socavar el apoyo a la universidad por parte de los aliados nacionales comprometidos con los valores de la sociedad abierta y la democracia liberal.

Diane Stone, profesora de gobierno, Universidad de Canberra

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original

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