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La reapertura de la Universidad Estatal de California depende de las vacunas, dice el nuevo canciller

Foto cortesía de CSU

Canciller electo de CSU Joe Castro ]

En medio de una pandemia sin precedentes aclara cuál es la principal prioridad del canciller de la Universidad Estatal de California, Joseph I. Castro: reabrir de manera segura los 23 campus del estado para clases presenciales este otoño.

Poco más de un mes después de su mandato como líder del sistema universitario público más grande del país, Castro habló con EdSource sobre sus prioridades para sus primeros 100 días. Castro también quiere enfocarse en cerrar las brechas de ingresos y equidad racial en las tasas de graduación, restaurar los recortes presupuestarios estatales del año pasado, mejorar la diversidad de profesores e investigar mejores formas de integrar la tecnología en la enseñanza y el aprendizaje.

“Todavía estamos comprometidos a regresar a la mayoría de los cursos presenciales en el otoño de 2021”, dijo Castro. “Por supuesto, eso depende de las condiciones que nos permitan hacerlo. Y si el curso del virus, o los datos, o la disponibilidad de la vacuna, o si nuestros expertos médicos indican que ese enfoque ya no es factible, entonces haremos ese ajuste ”.

El otoño pasado, CSU apareció en los titulares por oponerse a las tendencias nacionales y mostrar un crecimiento en la inscripción en sus clases de primer año a pesar de la pandemia. Pero existe la preocupación de que ese crecimiento no se repita este otoño. Las solicitudes para los 23 campus se han reducido en aproximadamente un 5%, y menos estudiantes de California están completando solicitudes de ayuda financiera, otro indicador para las universidades de lo que pueden esperar en el otoño. En diciembre, dos semanas antes de que se cerrara el plazo de solicitud extendido, CSU anunció que reabriría los campus en el otoño para ayudar a los estudiantes y sus familias a decidir con anticipación los planes universitarios.

Pero Castro sabe que gran parte del éxito del sistema está vinculado a ofrecer la mayoría de los cursos en persona. Y eso no puede suceder sin una serie de otros factores, como mejorar “la disponibilidad de vacunas de manera oportuna, la capacidad (de la administración) para inspirar a nuestros campus a vacunarse y las regulaciones sobre el tipo de requisitos de densidad que haremos necesitamos reunirnos en el otoño ”, dijo. "Esas son todas las cosas que todavía están abiertas".

También habrá variaciones en la forma en que cada campus volverá a las clases presenciales, dijo Castro, y agregó que esas diferencias dependerán de lo que esté sucediendo en las comunidades de esas universidades.

Cal State LA fue noticia nacional la semana pasada como un sitio piloto de vacunación contra Covid-19, como parte de una asociación conjunta federal y estatal con la nueva Administración Biden. Mientras tanto, 13 campus más han sido aprobados o están pasando por un proceso de aprobación para proporcionar vacunas a sus regiones y comunidades, dijo Castro. Esos campus incluyen CSU Long Beach, Bakersfield, Maritime Academy, Monterey Bay, Northridge, Cal Poly Pomona, Sacramento State, San Diego, San Francisco, San José, San Marcos y Stanislaus.

"Vamos a hacer todo lo posible para apoyar a nuestros campus y comunidad en términos de vacunación", dijo. “Pero también espero que obtengamos algunas pautas del estado, en términos de los requisitos de densidad para las instalaciones de los salones de clases y laboratorios, y eso será una consideración importante al pensar en la rapidez con la que podemos repoblar nuestros campus en el caer. ”

Mientras tanto, Castro dijo que los administradores se están acercando agresivamente a los estudiantes entrantes y potenciales porque la disminución en las solicitudes este año ha sido preocupante.

"Todavía es demasiado pronto para decirlo … el proceso no se ha desarrollado completamente. Es preocupante que las tasas de FAFSA sean más bajas, y ciertamente escucho historias en algunas escuelas donde las solicitudes son más lentas que antes ”, dijo. "Todo eso es profundamente preocupante, pero al mismo tiempo, hemos sido muy agresivos en nuestro alcance y tratando de asegurarnos de que los estudiantes y las familias sepan lo que deben hacer a continuación".

Dos factores que ayudarían con la reapertura de los campus serían los dólares federales y estatales adicionales. En el frente federal, Castro dijo que los campus todavía están esperando recibir los $ 853 millones en alivio de Covid que el Congreso aprobó en diciembre

.

Castro está pidiendo más de lo que propuso el gobernador Gavin Newsom en el presupuesto de enero. La CSU está solicitando $ 365 millones en dólares recurrentes del estado, incluida la restauración de los $ 299 millones recortados por el estado el verano pasado, y $ 565 millones más en ayuda única para financiar el mantenimiento de las instalaciones académicas, dijo. Newsom propuso $ 144.5 millones en su presupuesto de enero, un aumento del 3% con respecto al año pasado, en dinero recurrente y una asignación única de $ 225 millones para la CSU. Sin embargo, la oferta de Newsom aún se encuentra por debajo de los niveles prepandémicos.

La propuesta de Newsom tampoco requería un aumento de matrícula para el año académico 2021-22, que Castro anunció hace dos semanas.

“Quiero dejar muy claro para aquellos estudiantes que ya están en CSU o que están pensando en venir a CSU que no habrá aumento de matrícula”, dijo. Pero Castro también anunció que no habría licencias para profesores y personal o despidos adicionales, ya que los campus se apretaron el cinturón debido a los recortes.

"Siento una total empatía con el estrés que existe", dijo, refiriéndose al personal y la facultad. “Después de hablar con los presidentes, acordamos que íbamos a hacer todo lo que estuviera a nuestro alcance para evitar despidos adicionales debido a consideraciones presupuestarias”.

El dinero adicional y tranquilizar a la facultad y al personal juegan un papel en la mejora de la Iniciativa de Graduación 2025 de la CSU, dijo Castro. Esa iniciativa es la meta de CSU de aumentar la tasa de graduación de cuatro años para estudiantes primerizos al 40% y la meta de seis años al 70%. La tasa de cuatro años es actualmente hasta el 31 por ciento y la tasa de seis años es del 62 por ciento.

El nuevo canciller ya ha encargado un comité para examinar cómo la iniciativa podría cerrar las brechas de equidad con los estudiantes de bajos ingresos y entre los estudiantes blancos y con poca representación. El consejo de administración de CSU verá ese informe en julio, dijo. El aumento de la diversidad entre los profesores también puede ayudar a los estudiantes a permanecer en la escuela y graduarse.

Castro dijo que inició conversaciones con el presidente de la Universidad de California, Michael Drake, para identificar nuevas estrategias que ayudarían a los graduados de CSU con licenciaturas y maestrías a obtener sus doctorados en la UC o en universidades privadas y luego regresar como miembros de la facultad de Cal State.

“Somos la universidad pública más diversa del país y estamos comenzando a ver más diversidad en nuestros programas de maestría”, dijo Castro. "Pero no tenemos la autoridad para otorgar la mayoría de los doctorados, y si quieres ser un miembro de la facultad en la CSU, en su mayor parte, necesitas tener ese título final".

Agregó: “Creo que podríamos lograrlo”, dijo. "Pero se necesitarán algunas estrategias creativas, apoyo financiero y ambos sistemas trabajando juntos".

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