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La principal universidad de Asia hace que el pensamiento computacional sea obligatorio

Para muchos, la idea de impulsar cambios significativos en la universidad más altamente calificada de Asia sería nada menos que una locura. Pero, a pesar de que la Universidad Nacional de Singapur ha superado los rankings de la Universidad de Asia Times Higher Education durante tres años seguidos, el nuevo líder de la institución insignia del estado de la ciudad no podría estar más tranquilo acerca del balanceo del barco.

Tan Eng Chye, quien se convirtió en el presidente de NUS en enero después de más de una década como preboste, la posición número dos de la institución, dijo que no tenía miedo a repensar todo el enfoque de la universidad para enseñar a "a prueba de futuro" sus 28,000 estudiantes para un mundo cada vez más conformado por la tecnología digital y la automatización.

"Las cosas se mueven muy rápido en el entorno externo y no podemos permitirnos quedarnos quietos", dijo el profesor Tan. "La cuarta revolución industrial es crucial. Mis colegas saben esto y entienden que debemos cambiar con los tiempos debido a eso "

El profesor Tan, que completó su licenciatura en NUS y ha estado en la facultad desde 1985, dijo que su predecesor, Tan Chorh Chuan, había "establecido bases muy sólidas para la universidad", empujándolo hasta el 22 en el THE World University Rankings, hasta 18 lugares en solo cinco años. Pero el profesor Tan dijo que "tendrá que llevarlo mucho más alto", reconociendo que "ciertamente, hay presión sobre mí para que continúe mejorando".

Su primera prioridad, él dijo EL será introducir "habilidades de conjunto" en todo el plan de estudios de la universidad.

"Para la angustia de algunos estudiantes, he hecho que las estadísticas y el pensamiento computacional o la programación sean obligatorios para todos, independientemente de su curso", dijo el Profesor Tan.

De acuerdo con el objetivo de Singapur de crear una economía del conocimiento sostenible, el nuevo requisito obligatorio del Profesor Tan significa que incluso los estudiantes de arte y música tendrán que cubrir cierto nivel de pensamiento computacional, por ejemplo, entendiendo los algoritmos en la vida cotidiana.

"Algunos estudiantes no reaccionan bien, pero es bueno que se sensibilicen", dijo. "Puede que no tengan que hacer programación [when they graduate]pero creo que en este mundo nuevo en el que la tecnología realmente está trastornando nuestra vida cotidiana, es bueno que los estudiantes universitarios comprendan algo".

Alejándose del enfoque de lectura y regurgitación para aprender tradicionalmente amado dentro de los sistemas educativos asiáticos, el Profesor Tan también quiere enfocarse más en la "capacitación experiencial".

Como preboste, el año pasado ayudó a presentar un "programa cooperativo" para estudiantes sobre ciencias de la información, negocios y cursos de seguridad de la información, requiriendo que pasaran hasta 18 meses de su título de cuatro años en pasantías a tiempo parcial dentro de la industria.

El profesor Tan tiene la intención de implementar esto en todas las disciplinas, con la esperanza de que los estudiantes aprendan a lidiar con "problemas de la vida real" y traigan esos problemas de la industria a la universidad para que los resuelvan.

En sus últimos dos años como preboste, el profesor Tan también presentó lo que llamó un enfoque de "raíces y alas" para la enseñanza, que requiere que cada sujeto considere cómo puede desarrollar las habilidades personales de los estudiantes, como concentración, perseverancia y cómo para involucrar a otros.

Son estas habilidades blandas las que asegurarán que Singapur no se quede atrás de sus competidores asiáticos en el futuro panorama del empleo. "Sin dudas, China cambiará muy rápidamente, y si queremos seguir adelante tenemos que movernos tan rápido, si no más rápido", explicó el Profesor Tan.

Si bien una sólida perspectiva internacional ha mantenido a NUS en la cima de su juego durante muchos años, la universidad ha sido objeto de críticas por parte de los singapurenses que afirman que las principales instituciones educativas del país han descuidado su papel local.

Independientemente de si este era o no el caso, el Profesor Tan negó que haya habido algún problema con el compromiso local en los últimos tiempos.

"Para nosotros, esa identidad de Singapur es muy crítica", dijo. "Solo por dar un ejemplo, en los últimos cuatro años la facultad de artes y ciencias sociales por sí sola ofreció 125 módulos sobre estudios de Singapur".

Los investigadores también tienen incentivos financieros para relacionar su trabajo con cuestiones beneficiosas para la comunidad local, señaló. "En los últimos dos años, solo las artes y las ciencias sociales publicaron 200 artículos sobre temas relacionados con Singapur".

Sobre todo, los preparativos hechos para las futuras habilidades de graduado beneficiarán a todos los singapurenses en términos de economía, dijo el profesor Tan. "Los estudiantes de hoy se graduarán a los 22 y probablemente trabajen hasta los 70", dijo. "No podemos entrenarlos en una sola operación más.

"Mi desafío clave es ¿cómo preparo a mis alumnos para ser adaptables? ¿Cómo los entreno para tener un fuerte sentido de perseverancia? Con habilidades blandas. "

rachael.pells@timeshighereducation.com

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